Agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea visto por primera vez | Espacio

Se capturó una imagen del agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea, dando la primera visión directa del “gigante gentil” en el centro de nuestra galaxia.

El agujero negro en sí, conocido como Sagitario A*, no se puede ver porque ninguna luz o materia puede escapar de su alcance gravitacional. Pero su sombra está trazada por un anillo luminoso y brumoso de luz y materia que se arremolina sobre el precipicio casi a la velocidad de la luz.

La imagen fue capturada por el Event Horizon Telescope (EHT), una red de ocho radiotelescopios que cubren sitios desde la Antártida hasta España y Chile, que produjo la primera imagen de un agujero negro en una galaxia llamada Messier 87 en 2019.

El profesor Sera Markoff, astrofísico de la Universidad de Amsterdam y copresidente del Consejo Científico de EHT, dijo: “El agujero negro de la Vía Láctea era nuestro objetivo principal, es nuestro agujero negro supermasivo más cercano y es por eso que decidimos hacerlo”. cosa primero. Ha sido una búsqueda de 100 años para estas cosas y científicamente es un gran problema.

La imagen proporciona evidencia convincente de que hay un agujero negro en el centro de la Vía Láctea, que era la hipótesis de trabajo de la astronomía convencional. Una minoría de científicos había seguido especulando sobre la posibilidad de otros objetos exóticos, como estrellas bosónicas o cúmulos de materia oscura.

“Personalmente, estoy feliz de que esto realmente muestre que definitivamente hay un agujero negro en el centro de nuestra galaxia”, dijo el Dr. Ziri Younsi, miembro de la colaboración EHT con sede en el University College London.

Para el ojo inexperto, la última imagen puede parecer más o menos similar a la del agujero negro, M87*, pero los dos objetos son marcadamente diferentes, según el equipo del EHT.

Sagitario A* consume solo un hilo de materia, contrario a la representación típica de los agujeros negros como monstruos violentos y voraces del cosmos. “Si SgrA* fuera una persona, solo consumiría un grano de arroz cada millón de años”, dijo Michael Johnson, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

M87*, por otro lado, es uno de los agujeros negros más grandes del universo y presenta chorros vastos y poderosos que lanzan luz y materia desde sus polos hacia el espacio intergaláctico.

M87*, que fue fotografiado en 2019. Fotografía: EHT/Zuma/Rex/Shutterstock

“Sgr A* nos da una mirada al estado mucho más estándar de los agujeros negros: silenciosos y en reposo”, dijo Johnson. “[It] es emocionante porque es común.

Las últimas observaciones también parecen mostrar que el ángulo de rotación de nuestro agujero negro no está perfectamente alineado con el plano galáctico, sino que está desviado unos 30 grados, y sugiere una espectacular actividad magnética similar a la observada en la atmósfera del sol. Más allá de la ciencia, los astrónomos han reconocido una conexión emocional para finalmente ver el enigmático objeto alrededor del cual gira nuestra galaxia natal.

“Es otra dona, pero es nuestra dona”, dijo Younsi.

Aunque local en términos astronómicos a 26.000 años luz de distancia, la observación de SgrA* ha resultado más difícil de lo esperado. El equipo pasó cinco años analizando los datos adquiridos durante un cielo despejado fortuitamente en varios continentes en abril de 2017.

Sagittarius A* es relativamente pequeño, lo que significa que el polvo y el gas de la órbita de su disco de acreción tardan minutos en lugar de semanas, lo que crea un objetivo en movimiento de avistamiento a avistamiento. Markoff comparó los avistamientos con intentar fotografiar a un cachorro persiguiéndose la cola usando una cámara con una velocidad de obturación lenta. Los científicos también tuvieron que mirar a través del plano galáctico y filtrar las estrellas intermedias y las nubes de polvo de sus imágenes. Una combinación de estos factores, y quizás un fenómeno de agujero negro extremo, explica los puntos brillantes en la imagen.

“No anticipamos lo esquivo y esquivo que sería”, dijo Younsi. “Definitivamente fue una foto difícil de tomar. Es difícil exagerar eso.

El EHT recoge la radiación emitida por partículas dentro del disco de acreción que se calientan a miles de millones de grados mientras orbitan el agujero negro antes de sumergirse en el vórtice central. El halo moteado de la imagen muestra la luz desviada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es 4 millones de veces más masivo que el de nuestro sol.

En última instancia, los científicos esperan que la observación de una variedad de agujeros negros (gigantes bastante inactivos como el nuestro y gigantes turbulentos como M87*) pueda ayudar a responder una pregunta del huevo y la gallina sobre la evolución de las galaxias.

“Es una pregunta abierta en la formación y evolución galáctica. No sabemos qué fue primero, la galaxia o el agujero negro”, dijo la profesora Carole Mundell, astrofísica de la Universidad de Bath que no forma parte de la colaboración EHT.

“Desde una perspectiva tecnológica, es alucinante que podamos hacer esto”, dijo sobre las últimas imágenes.

Los hallazgos del equipo EHT se publican el jueves en una edición especial de Astrophysical Journal Letters.

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