Aquí está el último prototipo de la nave espacial gigante de SpaceX

Un video publicado en el canal de YouTube de NASASpaceflight mostró el nuevo prototipo desplegado en el área de prueba.

Un video publicado en el canal de YouTube de NASASpaceflight mostró el nuevo prototipo desplegado en el área de prueba.
Captura de pantalla: gizmodo

Han pasado nueve meses desde la última vez que vimos un nuevo prototipo de nave espacial saliendo de la fábrica de SpaceX en Boca Chica, Texas. El cohete sin terminar, designado S24, está programado para pruebas de calificación, pero la compañía dirigida por Elon Musk aún necesita la aprobación regulatoria para lanzar el sistema completamente apilado.

El despliegue del prototipo S24 es una señal potencial de que SpaceX está en el camino correcto para lograr el primera prueba de vuelo orbital del cohete Starship completamente apilado a finales de este año, como Musk, el fundador y director general de la empresa, prometido. Que SpaceX intente 12 lanzamientos de Starship en 2022, otra promesa de Musk, parece demasiado optimista en este momento, pero han sucedido cosas más locas.

Starship está diseñado para transportar carga y pasajeros a la órbita terrestre, la Luna y Marte. Musk lo describió como un “mecanismo de transporte generalizado para el sistema solar más grande”, pero de manera más conservadora, la empresa debe demostrar que el vehículo es capaz de llevar astronautas a la Luna, bajo un contrato de la NASA. La agencia espacial quiere colocar astronautas en la superficie lunar para 2025, lo que significa que SpaceX debe romper; un cohete Starship completamente apilado aún no ha despegado.

La aparición repentina del prototipo Starship S24 es, por lo tanto, una señal de bienvenida de la empresa. La unidad sin terminar salió ayer de la fábrica de SpaceX en las instalaciones de Boca Chica y fue transportado a un área de prueba. Un video publicado en el canal de YouTube de NASASpaceflight mostró la implementación del nuevo prototipo, proporcionando varias ideas claras vistas del gigante. El prototipo deberá pasar algunas pruebas de calificación básicas, a saber Pruebas de presión y pruebas criogénicas. Si todo va bien, S24 se moverá al bloque suborbital A para una evaluación adicional, como explica Teslarati:

En lugar de saltar directamente a incendios estáticos, SpaceX minimizará el riesgo de fallas catastróficas al usar primero cilindros hidráulicos para simular el empuje de seis motores Raptor V2 mientras los tanques de acero y las tuberías de Starship se enfrían a temperaturas criogénicas. Solo después de que Ship 24 complete las pruebas de estrés, SpaceX instalará nuevos motores Raptor y [perform] varias luces estáticas.

Del cohete faltan cientos de fichas y un cubierta de airepero el S24 tiene algunas diferencias con las versiones anteriores, como una sección de empuje más fuerte, una nueva nariz, un tanque de propulsor de aterrizaje mejorado y una bahía y puerta de carga útil, según Teslarati.

El prototipo anterior, S20, hizo su primera aparición en agosto de 2021 y se retiró en mayo de 2022. El S20 nunca despegó, pero se sometió a pruebas de fuego estático Raptor y se apiló temporalmente en el propulsor Super Heavy BN4. convirtiéndolo en el cohete más grande jamás ensamblado.

Dependiendo de cómo vayan las cosas, S24 podría permanecer en la plataforma o enviarse de regreso a la fábrica para continuar con el trabajo. El prototipo bien podría ser el escenario superior colocado sobre el Booster 7, que también está en desarrollo en las instalaciones de Boca Chica. El refuerzo Super Heavy está a punto de someterse a la instalación de Raptor, de acuerdo a en NASASpaceFlight.

Sin embargo, si SpaceX quiere realizar su prueba orbital, el Administración Federal de Aviación debe completar su revisión ambiental, cuya entrega está programada para el 31 de mayo. La FAA ha retrasado esta revisión tan esperada cuatro veces, pero se espera que la agencia reguladora la publique de verdad la próxima semana. La instalación de Boca Chica, o Starbase como la llaman los empleados de SpaceX, es ubicado en terrenos ambientalmente sensibles.

El resultado de la revisión podría tener un impacto significativo en el proyecto; el peor de los casos para SpaceX sería una evaluación ambiental completa del sitio de Boca Chica, que podría llevar años. Alternativamente, la FAA podría regresar con una lista de recomendaciones fácilmente solucionables que SpaceX debería seguir. O algo intermedio. De cualquier manera, seguiremos de cerca estos desarrollos.

Después: El plan de Elon Musk para expandir el sitio de lanzamiento de SpaceX en Texas tiene otro inconveniente.

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