Astronautas rusos y de la NASA ‘luchan’ en la Estación Espacial Internacional; La tripulación de EE. UU. Dice que quiere ‘hacer agujeros’ en su lógica

Las repercusiones de la invasión rusa de Ucrania también parecen extenderse al espacio, con un astronauta de la NASA revelando las crecientes tensiones con los cosmonautas rusos a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei, quien regresó a la Tierra desde la ISS, reveló que las tensiones entre los cosmonautas rusos y los astronautas estadounidenses han aumentado a bordo de la estación espacial.

El mes pasado, Hei aterrizó con dos homólogos rusos en Kazajstán después de 355 días en el espacio. En su momento, los astronautas declararon abiertamente que preferían evitar el cisma político entre sus países.

Sin embargo, en una entrevista reciente con The Washington Post, Hei reveló que las cosas no eran agradables en la ISS. En un momento, el astronauta dijo que “perforó agujeros” en la “lógica” de los cosmonautas, lo que los involucró a veces discutiendo sobre asuntos internacionales.

Dijo que se vio obligado a reconocer la distorsión de los rusos por parte de la cultura estadounidense, especialmente en el cine. Estos momentos solían ocurrir en la noche de cine semanal de la ISS, cuando los astronautas de ambos lados se sentaban juntos para ver películas.

Sin embargo, los prejuicios de Hollywood sobre los rusos hicieron que la rutina fuera desagradable. Hei dijo: “En algún momento me di cuenta de que todos los malos eran rusos. Me da escalofríos incluso pensar en eso porque en un momento miré a mis compañeros cosmonautas y dije: “¿Cómo te hace sentir eso?” Y dijeron: “Da un poco de miedo cuando ves que todos en los Estados Unidos estaban retratando a los rusos como malos”.

Continuó diciendo que el equipo superó estos desafíos utilizando un enfoque en el que “todos tenían su turno para elegir una película que habían visto y querían compartir con todos”.

ESA - ¿Dónde está la Estación Espacial Internacional?
Imagen de archivo: Estación Espacial Internacional vía ESA

Las secciones rusas y dirigidas por la NASA de la estación son independientes pero están estrechamente relacionadas. Los cargueros rusos brindan impulsos ocasionales para evitar que la estación descienda a la atmósfera, mientras que los paneles solares rusos generan electricidad.

El destino a largo plazo de la estación espacial aún se desconoce. El contrato existente entre los dos países se extiende hasta 2024. La NASA está tratando de alentar a las empresas que desean lanzar futuros puestos comerciales en el espacio extendiendo las operaciones hasta 2030.

Rusia se ha negado a aceptar la extensión y planea trabajar con China en el espacio.

Sin embargo, no está claro qué puede hacer Roscosmos con una financiación limitada, que se volverá mucho más estricta a medida que finalice las asociaciones con países extranjeros. Además, Moscú ya no genera ingresos enviando astronautas de la NASA a la órbita.

Durante casi una década después de que se retirara el transbordador espacial, la Soyuz rusa era la única opción para que los estadounidenses viajaran hacia y desde la estación espacial. La NASA está utilizando actualmente la cápsula Crew Dragon de SpaceX, y una segunda nave espacial de Boeing, Starliner, podría comenzar a transportar astronautas a finales de este año.

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Imagen de archivo: Vladimir Putin y Xi Jinping

La brecha entre Occidente y Moscú en el espacio

La invasión de Ucrania también ha tensado las relaciones entre Estados Unidos y Rusia en el espacio. Muchos proyectos se han visto afectados por la guerra, como la suspensión de los lanzamientos de satélites europeos en cohetes rusos.

Dmitry Rogozin, director general de la agencia espacial rusa, acusó a Estados Unidos de intentar “destruir” la cooperación en la EEI apenas un día después de que Rusia invadiera Ucrania.

“Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de un descenso incontrolado de la órbita y luego caerá en el territorio de los Estados Unidos o Europa?” dijo.

La NASA, por otro lado, restó importancia a los comentarios. La agencia dijo que continuaría interactuando con todos sus socios internacionales, incluida Rusia, y que las restricciones a la exportación no le impedirían hacerlo.

ESA - Rover ExoMars
ESA – Rover ExoMars

Tras la invasión rusa, se cancelaron los lanzamientos y se rescindieron los contratos.

Rusia también retiró las banderas de otros países de un cohete Soyuz que transportaba satélites de internet. El lanzamiento se canceló porque OneWeb, con sede en Londres, se negó a cumplir con la condición de Rogozin de que los satélites no se utilizaran con fines militares.

Mientras tanto, la Agencia Espacial Europea ha anunciado que su misión rover ExoMars con Roscosmos ha sido suspendida indefinidamente debido al conflicto en Ucrania. Sin embargo, la agencia espacial rusa enfrentará problemas presupuestarios a largo plazo debido a las sanciones.

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