Barco de migrantes naufraga cerca de Puerto Rico, matando a 13, dicen las autoridades

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Un bote improvisado sobrecargado con migrantes volcó el jueves en ruta a Puerto Rico, dijeron las autoridades, dejando al menos 13 muertos y decenas más rescatados.

“Esperamos encontrar más sobrevivientes”, dijo el jueves por la noche Ricardo Castrodad, vocero del sector de San Juan de la Guardia Costera de EE. UU., mientras continuaba la operación de rescate. “Pero podría ir de cualquier manera”. Dijo que no estaba claro cuántas personas había en el barco, que describió como “sobrepoblado”. Las tripulaciones no vieron ningún chaleco salvavidas, agregó.

La Guardia Costera dijo que escuchó poco antes del mediodía que la tripulación de un avión de Aduanas y Protección Fronteriza había visto el bote y las personas en el agua. Las autoridades dijeron que el barco fue encontrado a unas 10 millas náuticas al norte de la isla de Desecheo, un trozo de tierra en el Pasaje de Mona, el estrecho entre Puerto Rico y la isla caribeña que incluye República Dominicana y Haití.

El barco es “sospechoso de haber participado en un viaje ilegal”, dijo la Guardia Costera en un comunicado. Un número creciente de migrantes ha realizado viajes traicioneros similares por mar, huyendo de países donde la pandemia de coronavirus ha exacerbado problemas de pobreza y violencia de larga data.

Treinta y un sobrevivientes, 11 mujeres y 20 hombres, fueron llevados a Crash Boat Beach en Aguadilla, dijo Jeffrey Quiñones, Vocero Regional de Aduanas y Protección Fronteriza. Dijo que la embarcación partió de República Dominicana, pero agregó que solo dos sobrevivientes eran de ese país.

Entre los rescatados hay ocho haitianos que fueron llevados a un hospital en Aguadilla, un pueblo en el noroeste de Puerto Rico, dijo Quiñones.

Betsy Rivera, vocera del Instituto de Ciencias Forenses de Puerto Rico, dijo que la agencia recibió 13 cuerpos del accidente marítimo. Aún no tenía identidades ni nacionalidades de los fallecidos. Las autopsias se realizarán el viernes y la agencia espera extraer ADN para identificar a los muertos.

El instituto ha estado en contacto con el Comité Dominicano de Derechos Humanos, organización con la que suele contactar este tipo de incidentes, para ayudar a identificar a los familiares en la isla vecina.

Puerto Rico tiene una gran población dominicana y los cruces marítimos ilegales son comunes. Los videos que circulan en las redes sociales capturan a los migrantes que llegan a playas populares, donde los lugareños a veces los saludan y animan mientras huyen de las autoridades.

Pero los cruces pueden ser peligrosos. La semana pasada, una mujer murió después de que un bote volcara durante un viaje ilegal por Mona Passage. La Guardia Costera de EE. UU. y la Armada de la República Dominicana rescataron a 68 personas más después de verlas “drenando agua constantemente de la embarcación improvisada”, dijeron las autoridades.

“Este caso destaca los peligros de los viajes ilegales en embarcaciones improvisadas y sumamente sobrecargadas en el Pasaje Mona”, dijo el sábado el Capitán José E. Díaz, comandante interino del Sector de la Guardia Costera de EE. UU. en San Juan, en un comunicado de prensa.

Castrodad dijo que el tipo de barco que naufragó el jueves se conoce como “yola”, un barco con “mala construcción, siempre haciendo agua, no apto para navegar y diseñado para tratar de sacar a estas personas de un solo intento”.

Los barcos pueden ser difíciles de detectar, dijo, por lo que es una suerte que los equipos de Aduanas y Protección Fronteriza hayan detectado la emergencia.

Los funcionarios dijeron que estaban trabajando para entrevistar a los sobrevivientes y obtener más información sobre la situación.

Un número creciente de dominicanos y haitianos han sido interceptados en Puerto Rico y Mona Passage en “viajes ilegales” en los últimos años, según datos de la Guardia Costera de EE. UU. Durante el año fiscal 2021, que abarcó del 1 de octubre de 2020 al 30 de septiembre de 2021, 463 dominicanos y 15 haitianos fueron interceptados por la Guardia Costera.

Cincuenta y tres de esos viajes fueron interceptados por la Guardia Costera y sus agencias asociadas desde el 1 de octubre del año pasado hasta el 31 de marzo. Unos 1.308 migrantes, incluidos 940 dominicanos y 298 haitianos, fueron detenidos, dijo la Guardia Costera.

Según datos de la Guardia Costera de EE. UU., 1.527 haitianos, 742 dominicanos y 838 cubanos en “viajes ilegales” fueron interceptados en Florida y el Caribe en el año finalizado el 30 de septiembre de 2021.

Minority Rights Group International, una organización de derechos humanos sin fines de lucro, dijo que se cree que unos 30.000 de los 100.000 dominicanos que viven en Puerto Rico son inmigrantes indocumentados. La mayoría de estos inmigrantes se quedan en la isla en lugar de viajar a otras partes de los Estados Unidos, dijo la organización sin fines de lucro.

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