Biden marca ‘hito trágico’ de COVID en EE. UU. en cumbre mundial

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden pidió el jueves a los líderes mundiales en una cumbre sobre la COVID-19 que revitalicen el compromiso internacional rezagado de atacar el virus mientras lideraba a Estados Unidos para marcar el “trágico hito de un millón de muertes en Estados Unidos”. Ordenó que las banderas ondearan a media asta y advirtió contra la autocomplacencia en todo el mundo.

“Esta pandemia no ha terminado”, dijo Biden en la segunda cumbre mundial sobre pandemia. Habló solemnemente del número de víctimas estadounidenses que alguna vez fue impensable: “1 millón de sillas vacías alrededor de la mesa familiar”.

El coronavirus ha matado a más de 999.000 personas en Estados Unidos y al menos a 6,2 millones de personas en todo el mundo desde que surgió a finales de 2019, según cifras compiladas por la Universidad Johns Hopkins. Otros recuentos, incluidos los de la Asociación Estadounidense de Hospitales, la Asociación Médica Estadounidense y la Asociación Estadounidense de Enfermeras, sitúan la cifra en $1 millón.

“Hoy marcamos un hito trágico aquí en los Estados Unidos, 1 millón de muertes por COVID”, dijo.

El presidente pidió al Congreso que proporcione de manera urgente miles de millones de dólares más para pruebas, vacunas y tratamientos, que los legisladores hasta ahora no han estado dispuestos a proporcionar.

Este déficit de fondos (Biden ha solicitado $ 22,5 mil millones adicionales en lo que él llama dinero que se necesita con urgencia) es un reflejo de una resolución vacilante de Estados Unidos que pone en peligro la respuesta global a la pandemia, dijo.

Ocho meses después de utilizar la primera cumbre COVID para anunciar una ambiciosa promesa de donar 1.200 millones de dosis de vacunas frente al mundo, la urgencia de Estados Unidos y otras naciones por reaccionar se ha desvanecido.

El impulso de las vacunas y los tratamientos se ha desvanecido incluso a medida que aumentan las variantes infecciosas y miles de millones de personas en todo el mundo siguen sin protección.

Biden se dirigió a la apertura de la cumbre virtual el jueves por la mañana con comentarios grabados y argumentó que la lucha contra el COVID-19 “debe seguir siendo una prioridad internacional”. Estados Unidos es coanfitrión de la cumbre con Alemania, Indonesia, Senegal y Belice.

“Esta cumbre es una oportunidad para renovar nuestros esfuerzos para mantener el pie en el acelerador cuando se trata de controlar esta pandemia y prevenir futuras crisis de salud”, dijo Biden.

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Estados Unidos ha enviado casi 540 millones de dosis de vacunas a más de 110 países y territorios, según el Departamento de Estado, mucho más que cualquier otro país donante.

Los líderes anunciaron alrededor de $ 3 mil millones en nuevos compromisos para combatir el virus, así como una serie de nuevos programas para impulsar el acceso a vacunas y tratamientos en todo el mundo. Pero fue un resultado mucho más modesto que en la reunión del año pasado.

Tras la entrega de más de mil millones de vacunas al mundo en desarrollo, el problema ya no es la falta de vacunas sino el apoyo logístico para hacer llegar las dosis a los brazos. Según datos del gobierno, más de 680 millones de dosis de vacunas donadas quedaron sin usar en los países en desarrollo porque caducaron y no pudieron administrarse lo suficientemente rápido. Hasta marzo, 32 países más pobres habían usado menos de la mitad de las vacunas contra el COVID-19 que se les envió.

La ayuda de EE. UU. para promover y facilitar las vacunas en el extranjero se agotó a principios de este año, y Biden ha solicitado alrededor de $ 5 mil millones para el esfuerzo por el resto del año.

“Tenemos decenas de millones de dosis sin reclamar porque los países carecen de recursos para construir sus cadenas de frío, que son básicamente los sistemas de refrigeración, para combatir la desinformación. y contratar vacunadoresdijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, esta semana. Agregó que la cumbre “iba a ser una oportunidad para resaltar el hecho de que necesitamos financiamiento adicional para continuar siendo parte de este esfuerzo en todo el mundo”.

“Seguiremos luchando por más fondos aquí”, dijo Psaki. “Pero continuaremos presionando a otros países para que hagan más para ayudar al mundo a avanzar también”.

Le Congrès a reculé devant le prix de l’aide au COVID-19 et a jusqu’à présent refusé d’accepter le paquet en raison de l’opposition politique à la fin imminente des restrictions migratoires de l’ère pandémique à la frontière américano -mexicana. Incluso después de que surgiera brevemente un consenso sobre la financiación del virus en marzo, los legisladores se movieron para recortar la financiación de la ayuda global y centrar la ayuda solo en reforzar el suministro de EE. UU. de vacunas de refuerzo y terapias.

Biden advirtió que si el Congreso no actuaba, Estados Unidos podría perder el acceso a la próxima generación de vacunas y tratamientos, y el país no tendría suficientes dosis de refuerzo ni el medicamento antiviral Paxlovid. para más adelante este año. También suena la alarma de que surgirán más variantes si Estados Unidos y el mundo no hacen más para contener el virus a nivel mundial.

“Para vencer la pandemia aquí, tenemos que vencerla en todas partes”, dijo Biden en septiembre pasado en la primera cumbre mundial.

La demanda de vacunas contra el COVID-19 se ha desplomado en algunos países a medida que las infecciones y muertes han disminuido a nivel mundial en los últimos meses, especialmente porque se ha descubierto que la variante omicron es menos grave que las versiones anteriores de la enfermedad. Por primera vez desde su inicio, el esfuerzo de COVAX respaldado por la ONU tiene “suficiente suministro para permitir que los países alcancen sus objetivos nacionales de inmunización”, según el Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de la alianza de vacunas Gavi, que dirige COVAX.

Sin embargo, aunque más del 65 % de la población mundial ha recibido al menos una dosis de la vacuna contra la COVID-19, menos del 16 % de las personas de los países pobres han sido inmunizadas. Es muy poco probable que los países alcancen el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de vacunar al 70% de la población para junio.

En países como Camerún, Uganda y Costa de Marfil, los funcionarios han tenido dificultades para conseguir suficientes refrigeradores para transportar vacunas, enviar suficientes jeringas para campañas masivas y conseguir suficientes trabajadores de la salud para inyectar vacunas. Los expertos también señalan que más de la mitad de los trabajadores de la salud necesarios para administrar vacunas en los países más pobres están mal pagados o no reciben ningún pago.

Dar más vacunas, dicen los críticos, sería un error.

“Es como dar un montón de camiones de bomberos a países en llamas, pero no tienen agua”, dijo Ritu Sharma, vicepresidente de la organización benéfica CARE, que ha ayudado a vacunar a personas en más de 30 países, incluida India. , Sudán del Sur y Bangladesh.

“No podemos dar a los países todas estas vacunas, pero no hay forma de usarlas”, dijo, y agregó que la misma infraestructura que consiguió las vacunas en Estados Unidos ahora se necesita en otros lugares. “Tuvimos que abordar este problema en los Estados Unidos, entonces, ¿por qué no estamos usando este conocimiento ahora para hacer llegar las vacunas a las personas que más las necesitan?”.

Sharma dijo que también se necesita una mayor inversión para contrarrestar las dudas sobre las vacunas en los países en desarrollo donde existen creencias arraigadas sobre los peligros potenciales de los medicamentos fabricados en Occidente.

Berkley de Gavi a également déclaré que les pays demandent de plus en plus les vaccins à ARN messager plus chers fabriqués par Pfizer et Moderna, qui ne sont pas aussi facilement disponibles que le vaccin AstraZeneca, qui constituait l’essentiel de l’approvisionnement de COVAX el año pasado.

Variantes como delta y omicron han llevado a muchos países a cambiar a vacunas de ARNm, que parecen ofrecer más protección y tienen una mayor demanda a nivel mundial que las vacunas fabricadas tradicionalmente como las de China y Rusia.

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Cheng informó desde Londres. El periodista de AP Chris Megerian contribuyó.

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