Capturan la primera imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea

WASHINGTON (AP) — El mundo observó el jueves la primera imagen salvaje pero borrosa del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, y los astrónomos lo llamaron un “gigante gentil” al borde de la inanición.

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace que sea extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz se dobla y tuerce caóticamente por la gravedad mientras es absorbida por el abismo con gas y polvo sobrecalentados.

La imagen coloreada presentada el jueves proviene del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, una colección de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Los esfuerzos anteriores habían encontrado que el agujero negro en el centro de nuestra galaxia estaba demasiado nervioso para obtener una buena imagen.

Feryal Ozel, de la Universidad de Arizona, llamó al agujero negro “un gigante gentil en el centro de nuestra galaxia” mientras anunciaba el avance. Los agujeros negros engullen materia galáctica, pero Ozel dijo que este “come muy poco”.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del límite de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol.

“Qué podría ser más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra propia Vía Láctea”, dijo la astrónoma de Caltech Katherine Bouman en una conferencia de prensa.

Esta no es la primera imagen de un agujero negro. El mismo grupo lanzó el primero en 2019 y era de una galaxia a 53 millones de años luz de distancia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27.000 años luz de distancia. Un año luz son 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros).

El proyecto costó casi $ 60 millones, incluidos $ 28 millones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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