Casa en Carolina del Norte se derrumba: ‘El cambio climático es real’

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Ralph Patricelli tenía grandes planes para la casa de vacaciones en 24235 Ocean Drive en Rodanthe, en un terreno en medio de los Outer Banks de Carolina del Norte.

Él y su hermana compraron la casa frente al mar de cuatro habitaciones en agosto por $550,000. Con sus amplias habitaciones, dos niveles de terrazas y vistas impresionantes del Atlántico, Patricelli lo imaginó como un lugar ideal para recibir a amigos y familiares después de dos años de aislamiento por la pandemia. Después de que se fueran los últimos inquilinos de la temporada, él y sus familiares habían planeado celebrar una reunión de Acción de Gracias en la casa.

En cambio, Patricelli nunca pasó una noche allí.

Una tormenta de noviembre afectó el tanque séptico, dijo, y los funcionarios del condado rápidamente dictaminaron que la casa no era apta para ser ocupada. El martes, menos de 300 días después de comprarla, la casa se convirtió en una de las dos a lo largo de Ocean Drive que se derrumbó en el mar después de días de violencia causada por una tormenta costera sin nombre.

“Tenía muchas ganas de tener un lugar donde pudiera entretenerme y volver a la normalidad”, dijo en una entrevista Patricelli, un agente inmobiliario de California de 57 años que creció en la costa este.

“No me di cuenta de lo vulnerable que era”, agregó.

La rápida marcha del cambio climático en los ‘bosques fantasma’ de Carolina del Norte

La casa de Patricelli fue arrasada durante la noche, pero el video de la casa de su vecino sucumbiendo al océano se volvió viral esta semana. El vecino, que vive en Tennessee, se negó a comentar cuando se le contactó por teléfono. Una tercera casa vecina corrió la misma suerte en febrero.

“Fue un shock”, dijo Patricelli sobre la llamada que recibió informándole que su casa no estaba. Más tarde envió fotos de antes y después del derrumbe, escribiendo: “Ahora no hay absolutamente nada allí, todo fue tomado por el mar, básicamente tenemos terrenos baldíos”.

La naturaleza precaria de las casas a lo largo de los Outer Banks y otras islas barrera no es nada nuevo. Tampoco lo es la voluntad de algunos estadounidenses de asumir los riesgos que plantean los huracanes y otros desastres naturales a cambio de viviendas e inversiones en lugares deseables.

Pero el episodio de Outer Banks de esta semana destaca un problema que probablemente empeorará a medida que empeore el cambio climático.

Por una variedad de razones, los estadounidenses continúan acudiendo en masa a las áreas del país propensas a los desastres, a pesar de los crecientes riesgos de inundaciones, incendios y otros desastres. Y a medida que aumenta el nivel del mar, las tormentas se intensifican y las olas de calor aumentan, incluso los lugares que antes parecían relativamente seguros podrían enfrentar mayores amenazas para la salud y los hogares.

Pocas personas han estado menos sorprendidas por los últimos derrumbes de casas en Rodanthe que David Hallac, superintendente de Cape Hatteras National Seashore.

“Lo que me sorprendió fue que duraron tanto”, dijo en una entrevista el jueves. “Es un área que se erosiona rápidamente… [and] No tengo ninguna razón para creer que la erosión se detendrá. Por el contrario, los científicos con los que he hablado y las publicaciones que he leído sugieren que la erosión se verá exacerbada por el aumento del nivel del mar”.

El cambio climático extremo ha llegado, arrastrando casas en la costa este de EE. UU.

Los hallazgos publicados este año por científicos de varias agencias federales predicen que los niveles del mar aumentarán a lo largo de la costa de los EE. UU. hasta un pie en promedio durante los próximos 30 años, “tanto como el aumento medido en los últimos 100 años”.

Además, los investigadores estiman que el aumento del nivel del mar creará “un cambio profundo en las inundaciones costeras” en las próximas décadas al permitir que las marejadas ciclónicas y las mareas lleguen más hacia el interior. Para 2050, escribieron, se espera que ocurran inundaciones “moderadas” con una frecuencia 10 veces mayor que en la actualidad, en promedio.

Hallac dijo que es importante entender que las islas de barrera se mueven y cambian, y las arenas de los Outer Banks siempre han cambiado. No todos los hogares enfrentan los mismos riesgos y no todos los riesgos son atribuibles al cambio climático. “[But] Es muy probable que el cambio climático exacerbe estos problemas y continuará exacerbándolos”, dijo.

Lo sorprendente, dijo Hallac, es que la gente ha seguido comprando casas a lo largo de los Outer Banks que se asientan peligrosamente cerca del mar, incluso cuando la erosión empeora.

Los registros públicos confirman esta realidad.

Patricelli compró su casa en Ocean Drive hace apenas nueve meses, pero no estaba solo. A lo largo de la playa cerca de donde estaba su casa, al menos otras cinco casas se vendieron el año pasado, y al menos dos se vendieron este año, según los registros de propiedad del condado de Dare. La otra casa que se derrumbó esta semana fue comprada a fines de 2019.

Matthew Storey, que vive cerca de Raleigh, compró una casa frente al mar al lado de Patricelli en noviembre.

Dijo que confía en que su casa es una de las más seguras de la calle, en parte porque se alejó de la costa en 2018 y se sostuvo sobre pilotes nuevos y más profundos. “No todas las casas en la calle se caerán”, dijo. Pero agregó: “La erosión de este año ha sido casi increíble. Ciertamente me importa.

Storey dijo que unos 60 pies de la playa frente a su casa desaparecieron durante las tormentas y otras inclemencias del tiempo en invierno y primavera. Y dijo que el derrumbe de las casas de dos de sus vecinos está afectando a todos a su alrededor. Le preocupan los valores de las propiedades, el impacto ambiental de los escombros y la percepción pública de los peligros reales.

“Todo es desgarrador”, dijo Storey. “Tengo una esposa y dos hijos pequeños, y subsidio parte de mis ingresos con esta propiedad de alquiler”.

Los funcionarios locales han dejado en claro que algunas casas cercanas corren el mismo destino que las que terminaron en el océano.

Noah Gillam, director de planificación del condado de Dare, dijo que una docena de casas a lo largo de la costa de Rodanthe se consideraron inseguras este año. Los propietarios de viviendas reciben dicha designación después de que las autoridades locales realicen una inspección “en el lugar” para verificar si hay problemas con los sistemas sépticos, la integridad estructural y otras áreas, dijo.

Si una propiedad se considera un peligro, dijo Gillam, las autoridades cortarán la energía para garantizar que la casa permanezca desocupada. También aconsejan a los propietarios de viviendas que deben contratar a un contratista para retirar los escombros si el mar se apodera de sus hogares o cuando lo haga.

“Las tasas de erosión definitivamente parecen estar aumentando en algunas áreas”, dijo Gillam, y agregó que incluso las tormentas sin nombre a veces pueden causar daños severos a las casas que no están protegidas por dunas o que están cerca de la orilla del agua.

Esta tendencia debería continuar.

“Es importante que la gente reconozca que los sistemas costeros de hoy están sintiendo los efectos del aumento del nivel del mar y el cambio climático”, dijo Reide Corbett, oceanógrafa costera de la Universidad de Carolina del Este y directora ejecutiva del Instituto de Estudios Costeros. “No es algo que esté fuera de lugar por una década. Es algo que sucede. »

Postales de Futuros Climáticos de la Tierra

El dramático derrumbe de la casa esta semana, aunque no fue inesperado, ofreció el último recordatorio del desafío que enfrentan las islas bajas y de barrera, dijo Corbett. Es probable que la combinación del aumento del nivel del mar, el empeoramiento de la erosión y tormentas más intensas y persistentes cause más estragos en el futuro.

“Necesitamos pensar en cómo crecemos y crecemos de una manera que conduzca a una comunidad más resistente en el futuro”, dijo Corbett.

Patricelli sabe que algunas personas podrían considerarlo imprudente por comprar una casa junto al mar, donde la erosión es un problema conocido, los huracanes son una amenaza anual y el nivel del mar está aumentando.

Dijo que los vendedores revelaron cómo habían tratado de apuntalar la casa y que él había contratado un seguro contra inundaciones, lo que parece ser necesario dada la ubicación de la propiedad. Dijo que no estaba seguro de cuánto pagaría el seguro por su pérdida.

Hasta que la casa se derrumbó, dijo Patricelli, él y su hermana estaban tratando de alejarla de las olas, pero se les acabó el tiempo.

“Sabía que había riesgos viviendo cerca del agua, pero ciertamente no pensé que perdería la casa en ocho o nueve meses”, dijo, y agregó: “Sabía que allí estaba ocurriendo erosión. No estaba al tanto del ritmo al que esto estaba sucediendo. … Realmente pensamos que íbamos a poder mover la casa y salvarla.

Patricelli dijo que él y su vecino contrataron al mismo contratista para ayudar a limpiar las ruinas de sus casas.

Pero incluso eso es una tarea complicada.

Los funcionarios del Servicio de Parques Nacionales dijeron que los escombros de los incidentes se habían extendido a al menos 15 millas de la costa. La agencia invitó al público a ayudar a limpiar la playa el jueves y el viernes y dijo que “se anunciarán más eventos de voluntarios en los próximos días”.

Patricelli dijo que él y otros propietarios cercanos, muchos de los cuales también viven fuera del estado, compartieron correos electrónicos de consejos y aliento y se unieron ante las crecientes amenazas. “Es una pequeña comunidad realmente genial”, dijo, y señaló que espera reconstruir, aunque esta vez más lejos del océano.

Patricelli dijo que sabía que algunos lugares eran más riesgosos que otros: “Fue una apuesta que salió mal. Pero uno que salió mal antes de lo que imaginaba.

Si bien es fácil preguntarse por qué alguien compraría una casa tan cerca del océano, dijo, el cambio climático está afectando a personas en todo el país y en todo el mundo. En California, por ejemplo, ha visto vecindarios enteros envueltos en incendios forestales, donde tales desastres parecían poco probables.

“Lo que me llevo de todo esto es que el cambio climático es una realidad para todos nosotros. No importa si vives en el océano, en un bosque o en un río”, dijo Patricelli.

“No sé si hay un lugar donde eres realmente inmune al cambio climático en este momento”.

Alice Crites contribuyó a este informe.

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