Casas de playa en Carolina del Norte se derrumban debido a una fuerte tormenta costera

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Dos casas frente al mar en los Outer Banks de Carolina del Norte se perdieron en el mar el martes, en el último recordatorio de cómo el aumento del nivel del mar y el empeoramiento de la erosión han dejado a las comunidades costeras vulnerables nuevamente en un mundo que se calienta.

Las dos casas a lo largo de Ocean Drive en Rodanthe se derrumbaron después de días de violencia causada por una tormenta costera, confirmó el Servicio de Parques Nacionales, la misma tormenta que provocó tornados en Texas y Oklahoma, así como inundaciones en el medio sur y medio. Atlántico últimamente. dias. Se espera que la tormenta cambie de rumbo y se mueva tierra adentro sobre el sureste y se disipe este fin de semana, pero continuará golpeando las costas del sureste y del Atlántico medio por otro día.

La tormenta de movimiento lento no es particularmente intensa, pero su incesante golpeteo en la costa, combinado con los efectos del aumento del nivel del mar, está causando graves daños en un área propensa a los efectos del cambio climático causado por el hombre.

“No es algo que esté fuera de lugar por una década. Es algo que está sucediendo”, dijo Reide Corbette, oceanógrafa costera de la Universidad de Carolina del Este y directora ejecutiva del Instituto de Estudios Costeros.

Las dos casas perdidas el martes se encuentran entre las tres destruidas por la invasión del océano en lo que va del año; otra casa en el mismo tramo se derrumbó el 9 de febrero y esparció sus escombros de 10 a 15 millas, dijeron funcionarios federales.

Según William Sweet, experto en el nivel del mar de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los niveles del mar desde Norfolk hasta los Outer Banks han aumentado recientemente aproximadamente una pulgada cada cinco años, lo que pone en riesgo a más hogares.

“Los mares más altos permiten que las olas ataquen elevaciones más altas y expongan la tierra que normalmente no está expuesta a este tipo de eventos”, dijo Sweet. “Estas tormentas se han disipado en los últimos años y décadas”.

Sweet dijo que la tormenta actual ha elevado los niveles del agua unos dos pies por encima de la tierra normalmente seca durante la marea alta. “Ahora tenemos el doble de probabilidades de llegar a dos pies de agua que hace 20 años”, dijo. “Todos los datos y los modelos sugieren que se está volviendo cada vez más común. Nos dirigimos hacia una nueva normalidad.

Los niveles de agua han excedido el nivel de inundación de la marea alta en el área desde el domingo, cuando una boya en alta mar midió olas que alcanzaron los 16 pies. Las inundaciones y la arena cerraron partes de la Carretera Estatal 12 de Carolina del Norte, la vía principal a través de los Outer Banks, que permaneció cerrada durante gran parte del miércoles.

“La marea alta de la noche a la mañana no fue favorable para nuestros esfuerzos por reabrir la carretera”, escribió el Departamento de Transporte de Carolina del Norte en una actualización de Facebook.

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Corbett dijo que si bien el derrumbe de dos casas el martes no fue particularmente sorprendente, ofreció el último recordatorio del desafío que enfrentan las islas bajas y de barrera. El nivel del mar está aumentando, la erosión está empeorando en algunos lugares y es probable que las tormentas intensas y persistentes causen más estragos en el futuro.

Dijo que las imágenes de las casas arrastradas por el mar, aunque dramáticas, no deberían desencadenar una reacción de “cielo que se derrumba”. Muchas casas a lo largo de los Outer Banks están en riesgo de correr el mismo destino, pero muchas otras no lo están en este momento.

Más bien, dijo Corbett, el episodio debería resaltar las vulnerabilidades existentes y servir como una “oportunidad para educar” a las personas sobre la necesidad de considerar los cambios que están ocurriendo. “Necesitamos pensar en cómo crecemos y crecemos de una manera que conduzca a una comunidad más resistente en el futuro”.

Michael Barber, portavoz de Cape Hatteras National Seashore, dijo el miércoles que a principios de este año las autoridades locales informaron a “varios propietarios” a lo largo de Ocean Drive que sus casas estaban “en condiciones inseguras” y en riesgo de caer al mar.

Barber dijo que los funcionarios federales enviaron rápidamente su propia carta a los mismos propietarios a principios de marzo, advirtiéndoles de los riesgos y responsabilidades inminentes. “Teníamos preocupaciones sobre la seguridad de los visitantes y la seguridad pública en esta área”, dijo.

Desde principios de febrero, agregó, la playa a lo largo de este tramo de Ocean Drive ha permanecido cerrada al acceso público.

Barber dijo que los funcionarios se han puesto en contacto con los propietarios de ambas casas para informarles lo que sucedió y que los propietarios contrataron a un contratista para limpiar el desorden que dejó el derrumbe.

Noah Gillam, director de planificación del condado de Dare, dijo que una docena de casas a lo largo del paseo marítimo de Rodanthe se han considerado inseguras desde principios de año.

Los propietarios de viviendas solo reciben dicha designación después de que las autoridades locales hayan realizado una inspección “en el trabajo” para verificar problemas con los sistemas sépticos, la integridad estructural y otros problemas.

Si una propiedad se considera un peligro, dijo, las autoridades cortarán la energía para garantizar que las casas permanezcan desocupadas. También aconsejan a los propietarios de viviendas que deben contratar a un contratista para retirar los escombros si el mar reclama sus viviendas, ya que los propietarios son responsables de la limpieza inicial.

“Las tasas de erosión definitivamente parecen estar aumentando en algunas áreas”, dijo Gillam, y agregó que incluso las tormentas sin nombre a veces pueden causar daños severos a las casas que no están protegidas por dunas o que están cerca de la orilla del agua.

Debido a la tormenta sin nombre en curso, una advertencia de inundación costera y un aviso de oleaje alto permanecen vigentes para Hatteras Island y el norte de Outer Banks hasta el jueves por la mañana para hasta 2 a 4 pies de inundación cerca de estructuras de dunas vulnerables, mientras que las olas rompientes podrían alcanzar 10 a 15 pies en la zona de surf.

“Las propiedades bajas, incluidas las casas, los negocios y algunas infraestructuras críticas, se inundarán”, dice la advertencia del Servicio Meteorológico Nacional.

Se espera que las condiciones del oleaje mejoren después del jueves a medida que la tormenta se mueva hacia el sur y se dirija hacia el interior, la dirección opuesta a la que generalmente avanzan las tormentas.

Gran parte de esta tormenta ha sido extraña, o al menos salvaje.

Comenzó su reinado de terror hace una semana, desatando nueve tornados en Texas y Oklahoma, incluidos varios destructivos. Un tornado casi completó un giro de 360 ​​grados a unas 45 millas al este-sureste de la ciudad de Oklahoma, sorprendiendo a los meteorólogos.

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También arrojó casi 10 pulgadas de lluvia en partes del este de Oklahoma, causando graves inundaciones, que se extendieron a partes del sureste de Kansas, el suroeste de Missouri y el noroeste de Arkansas. Decenas de personas fueron rescatadas en las aguas altas.

A medida que la tormenta avanzaba hacia el sureste el viernes, el servicio meteorológico recibió más de 300 informes de clima severo, incluidos 16 tornados en cinco estados. Severas inundaciones repentinas inundaron partes del suroeste de Virginia Occidental. El condado de Cabell, hogar de Huntington y donde un hombre murió después de ser arrastrado por la marea alta, fue una de las áreas más afectadas. El gobernador Jim Justice (R) declaró el estado de emergencia para los condados de Cabell, Putnam y Roane.

El sistema se convirtió en una tormenta costera a medida que salía del Atlántico medio durante el fin de semana. Sus fuertes lluvias inundaron varias vías fluviales en el área de Washington, incluidas partes del río Potomac.

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Las fuertes lluvias a principios de mayo empujaron el río Potomac cerca de Great Falls a una etapa de inundación menor. (Video: Cortesía de Kevin Ambrose)

Golpeó la costa de Jersey y provocó una grave erosión de las playas. Sus vientos fueron comparables a los del huracán Sandy en algunas áreas, escribió Joe Martucci, meteorólogo de Atlantic City News. Los vientos soplaban hasta 61 mph en el aeropuerto de Atlantic City. Un edificio en construcción cerca de Stone Harbor se derrumbó en medio de fuertes vientos el sábado, informó.

En alta mar, el viento y las olas crearon un viaje lleno de acontecimientos para los pasajeros a bordo del Oasis of the Seas de Royal Caribbean, que capeó la tormenta.

Cuando la tormenta pase por el sureste y el Atlántico medio el viernes y el sábado, será un caparazón de su antigua meseta, mucho más débil que hace una semana. Aún así, generará nubes y chubascos, comprometiendo lo que de otro modo habría sido un fin de semana de primavera estelar.

La tormenta tomó un camino tan inusual porque evolucionó hacia lo que se llama un “corte bajo”, separado de las corrientes de dirección oeste a este de la corriente en chorro. Desde el sábado ha habido poco que guíe su movimiento, pero el tráfico alrededor de un edificio de cúpula térmica hacia el noroeste lo arrastrará hacia el interior durante los próximos días.

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