Cazadores de agujeros negros observan el centro de la Vía Láctea

WASHINGTON, 10 mayo (Reuters) – En el centro de nuestra galaxia en forma de espiral, la Vía Láctea, reside una bestia: un agujero negro supermasivo que posee 4 millones de veces la masa de nuestro sol y consume todo el material, incluido el gas, el polvo y estrellas vagando en su inmensa atracción gravitatoria.

Los científicos utilizaron el Event Horizon Telescope (EHT), una red global de observatorios que trabajan colectivamente para observar fuentes de radio asociadas con los agujeros negros, para estudiar a este habitante de la Vía Láctea y anunciaron el jueves que finalmente pueden haber obtenido una imagen. de este. El agujero negro se llama Sagitario A* o SgrA*.

Los investigadores involucrados en esta colaboración internacional se negaron a revelar la naturaleza de su anuncio antes de las conferencias de prensa programadas, pero emitieron un comunicado de prensa calificándolo como “un resultado innovador en el centro de nuestra galaxia”.

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En 2019, el equipo de EHT reveló la primera foto de un agujero negro. La imagen, un anillo brillante de rojo, amarillo y blanco que rodea un centro oscuro, mostraba el agujero negro supermasivo en el centro de otra galaxia llamada Messier 87 o M87.

Los investigadores también centraron su trabajo en Sagitario A*, ubicado a unos 26.000 años luz, la distancia que recorre la luz en un año, o 9,5 billones de kilómetros, de la Tierra.

“Uno de los objetos que esperamos observar con el Event Horizon Telescope… es nuestro propio agujero negro en nuestro propio patio trasero”, dijo el astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica Shepherd Doeleman, exdirector del proyecto EHT, durante una conferencia científica de julio de 2021. presentación.

Los agujeros negros son objetos extraordinariamente densos con una gravedad tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar.

Hay diferentes categorías de agujeros negros. Los más pequeños son los llamados agujeros negros de masa estelar formados por el colapso de estrellas individuales masivas al final de su ciclo de vida. También hay agujeros negros de masa intermedia, un aumento de masa. Y finalmente, están los agujeros negros supermasivos que habitan el centro de la mayoría de las galaxias. Se cree que estos aparecen relativamente poco después de la formación de sus galaxias, devorando enormes cantidades de materia para crecer hasta alcanzar un tamaño colosal.

El proyecto EHT se lanzó en 2012 para intentar observar directamente el entorno inmediato de un agujero negro. El horizonte de sucesos de un agujero negro es el punto de no retorno más allá del cual todo (estrellas, planetas, gas, polvo y todas las formas de radiación electromagnética) es arrastrado al olvido.

El hecho de que los agujeros negros no dejen escapar la luz dificulta bastante su visualización. Los científicos del proyecto buscaron un anillo de luz (materia perturbada sobrecalentada y radiación que fluía a una velocidad tremenda en el borde del horizonte de sucesos) alrededor de una región de oscuridad que representaba el agujero negro real. Esto se llama la sombra o silueta del agujero negro.

Conocida como la galaxia espiral, la Vía Láctea vista desde arriba o desde abajo se asemeja a un molinete giratorio, con nuestro sol ubicado en uno de los brazos espirales y Sagitario A* ubicado en el centro. La galaxia contiene al menos 100 mil millones de estrellas.

El agujero negro M87 es mucho más distante y masivo que Sagitario A*, ubicado a unos 54 millones de años luz de la Tierra con una masa 6.500 millones de veces mayor que la de nuestro sol. Al publicar la foto de este agujero negro, los investigadores dijeron que su trabajo mostró que Albert Einstein, el famoso físico teórico, predijo correctamente que la forma de la sombra sería casi un círculo perfecto.

El anuncio del jueves se realizará en conferencias de prensa simultáneas en Estados Unidos, Alemania, China, México, Chile, Japón y Taiwán. El radioastrónomo holandés Huib Jan van Langevelde es el actual director del proyecto EHT.

Doeleman señaló la escala de tamaño de los agujeros negros supermasivos.

“Hay grandes cosas por ahí y nosotros somos pequeños”, dijo Doeleman. “Pero también es un poco edificante en cierto modo. Tenemos mucho que explorar en el universo”.

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Información de Will Dunham, edición de Rosalba O’Brien

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