China apunta a regiones permanentemente sombreadas en el polo sur lunar

HELSINKI – China está tratando de aterrizar naves espaciales cerca de regiones permanentemente sombreadas cerca del polo sur de la luna para investigar la presencia potencial de recursos atrapados en cráteres.

Investigadores del Laboratorio Clave de Ciencias de la Información de Ondas Electromagnéticas de la Universidad de Fudan han publicado un papel en el Journal of Deep Space Exploration sobre la selección del lugar de aterrizaje en regiones permanentemente sombreadas (PSR) en la luna, afirmando que la misión Chang’e-7 de China intentará un aterrizaje de punto fijo muy preciso en un área iluminada por el sol, como un borde del cráter cerca del polo sur lunar.

El lugar de aterrizaje también estará cerca de un PSR que luego se puede buscar y tomar muestras de agua y otras sustancias volátiles.

Los PSR no reciben luz solar debido a su latitud y elevación. Con temperaturas de alrededor de -230 grados centígrados, los PSR son más fríos que la superficie de Plutón, lo que los convierte en trampas potenciales para los volátiles, incluido el hielo de agua, pero también el metano, el dióxido de carbono, el amoníaco, etc.

Dichos recursos podrían ayudar a sostener a los exploradores humanos en la luna, con agua helada convertida en agua potable o electrolizada para producir propulsor de cohetes.

La misión Chang’e-7, cuyo lanzamiento está previsto para 2024 o 2025, constará de varias naves espaciales, incluido un orbitador, relé de satélite, módulo de aterrizaje, rover y “mini detector volador”. La búsqueda de hielo de agua en una región permanentemente sombreada (PSR) se considera un objetivo principal de la misión.

La búsqueda PSR será realizada por el mini detector volador Chang’e-7. Un diseño de candidato principal parece ser un módulo de aterrizaje repetitivo en movimiento de seis patas llamado HexaMRL y desarrollado por la Universidad Jiao Tong de Shanghai. La nave sería capaz de numerosos despegues y aterrizajes, moviéndose usando sus seis patas y tomando muestras de regolito lunar.

Los autores del documento sobre el sitio de aterrizaje utilizan datos de radar de apertura sintética (SAR) adquiridos por el Mini-RF a bordo del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA con imágenes ópticas y utilizan modelos de elevación digital de alta resolución para tratar de encontrar áreas planas en los cráteres Shackleton y Shoemaker para aterrizar y Muestreo de regolito por el mini detector volador.

La información obtenida de este proceso se usa luego para aprender cómo se puede usar el radar de apertura sintética de polarización (Pol-SAR) que llevará el orbitador Chang’e-7 para evaluar la topografía y la rugosidad de la superficie lunar. sitios de aterrizaje y muestreo. .

El radar de imágenes de microondas permitiría obtener imágenes de alta resolución de una región sombreada, donde no se pueden realizar observaciones ópticas.

La misión podría tener grandes implicaciones para la exploración lunar, si confirma la presencia de recursos almacenados y accesibles.

“Los PSR son de vital importancia porque actualmente contienen los mayores reservorios potenciales de agua y volátiles en la Luna, pero no sabemos mucho sobre la reserva potencial”, dijo el científico Clive Neal Lunar de la Universidad de Notre Dame. EspacioNoticias.

“Se han realizado algunos estudios que utilizan datos orbitales para tratar de estimar la abundancia en los PSR, pero necesitamos la realidad del terreno en 3D. Por lo tanto, debemos ingresar y extraer activos allí para comprender esos PSR y el hielo allí.

“Une “sonde volante” ou une trémie est un moyen d’obtenir des données ponctuelles dans un PSR et les données seront éclairantes. Mais nous avons besoin de rovers dans ces PSR pour comprendre l’étendue réelle de la glace à la surface et dans el subsuelo.

Neal señala que la investigación de PSR será difícil debido a la temperatura y la navegación, pero agrega que los datos de ShadowCam sobre la próxima misión KPLO de Corea del Sur proporcionarán datos de navegación muy necesarios para la exploración de PSR.

Neal también señala que todos los volátiles en Shackleton pueden estar a millas de un lugar de aterrizaje y en una pendiente de 30 grados.

China está lejos de ser el único jugador interesado en los volátiles del polo sur lunar. La NASA planea lanzar su misión Rover de exploración polar de investigación de volátiles (VIPER) a fines de 2023, cerca del borde occidental del cráter Nobile.

Tanto China como Estados Unidos darían un gran valor a las áreas que contienen sustancias volátiles, dado que ambos lados tienen planes lunares a largo plazo, lo que hace que su confirmación sea aún más importante.

La NASA está desarrollando su programa Artemis que exige una “presencia humana sostenida” en la luna.

Mientras tanto, China ha anunciado su intención de construir la Estación Internacional de Investigación Lunar (ILRS) con Rusia. Aunque inicialmente robótica, la estación podría albergar estancias humanas a largo plazo en la Luna en la década de 2030.

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