Científicos cultivan con éxito plantas en suelo lunar – The Hill

La historia de un vistazo

  • Científicos de la Universidad de Florida han logrado cultivar pequeñas plantas en suelo lunar.

  • Los investigadores solo pudieron usar una pequeña cantidad de suelo lunar, que fue traído a la Tierra por las misiones Apolo 11, 12 y 17.

  • Los científicos aún necesitan trabajar más en el área, pero el éxito del experimento significa que la humanidad está a punto de cultivar plantas en la Luna.

Por primera vez, los científicos lograron cultivar plantas en el suelo de la Luna.

Investigadores de la Universidad de Florida plantaron semillas de la planta Arabidopsis, comúnmente conocida como berro, en unas pocas cucharaditas de suelo lunar recolectadas a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.

Después de aproximadamente una semana de riego y alimentación, las semillas brotaron dentro y fuera del suelo, o regolito lunar, según un artículo que detalla el experimento publicado el jueves en la revista científica “Communications Biology”.

Los investigadores quedaron encantados con el crecimiento exitoso de la planta, que marca un hito en la exploración lunar y espacial. Este logro acerca a los científicos a la posibilidad de cultivar plantas para alimento u oxígeno en la Luna.


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El experimento tardó años en completarse y solo fue posible gracias al programa Artemis de la NASA que se prepara para devolver a los humanos a la Luna para 2025. Los dos investigadores principales del experimento, Anna-Lisa Paul y Robert Ferl, solicitaron usar suelo lunar cuatro veces durante 11 años antes de ser autorizado a utilizar muestras prestadas por la NASA.

Se utilizaron semillas de la planta Arabidopsis para el experimento porque los científicos mapearon completamente su código genético, lo que facilitó el estudio completo del efecto del regolito lunar en la planta.

Además de usar suelo lunar, los investigadores plantaron semillas de Arabidopsis en JSC-1A, ceniza volcánica que imita el suelo lunar, suelo marciano simulado y suelo terrestre de ambientes extremos como control.

Para sorpresa de Paul y Ferl, todas las semillas plantadas en el suelo lunar germinaron, pero a medida que las plantas crecían, los investigadores notaron diferencias entre las plantadas en el regolito y las plantadas en la tierra.

Algunas de las plantas del suelo lunar crecieron más pequeñas, más lentamente y variaron en tamaño de manera más drástica que las del grupo de control y también hubo una diferencia en el crecimiento de las plantas según el sitio Apolo en el que se plantaron las semillas.

Les sols collectés lors des missions Apollo 11, 12 et 17 ont différents degrés de “maturité”, a expliqué Paul, ou combien de temps ils ont été exposés à la surface lunaire et aux vents cosmiques, ce qui peut modifier les caractéristiques physiques et chimiques del suelo. .

“Se vuelve más nítido, las partículas se vuelven más pequeñas y [they] actúan como obstáculos y desafíos para el crecimiento de las raíces y dificultan su capacidad para absorber nutrientes”, dijo Paul a Changing America.

Si bien la científica principal de la NASA, Sharmila Bhattacharya, calificó los resultados del experimento como “emocionantes”, señaló que aún quedaba mucho trabajo por hacer ya que las semillas plantadas en el regolito no estaban creciendo tan bien como las del simulante. o suelo terrestre. Algunos próximos pasos para los investigadores, dijo Bhattacharya, podrían ser optimizar el crecimiento y probar otros tipos de plantas para ver qué tan bien crecen en el suelo lunar.

Pero el crecimiento de semillas de Arabidopsis en el suelo lunar es el primero de su tipo y sirve como un recordatorio de lo que impulsó a muchos investigadores que crecieron en la era Apolo a interesarse en la ciencia en primer lugar.

“Hay que recordar que de niños veíamos la recolección de estas muestras… las veíamos en la televisión de pequeños y entonces ser parte de ese legado, aunque sea una pequeña parte, es extraordinario”, dijo Paul. Ferl también recuerda haber visto que las misiones Apolo la inspiraron cuando era niña a seguir una carrera en ciencias.

“En primer lugar, la capacidad de trabajar con muestras lunares es realmente bastante grande y se basa en lo que nos llevó a la ciencia en primer lugar”, dijo Ferl. “Y la idea de que podemos, a través de nuestro trabajo, contribuir al programa de exploración al comprender cómo podríamos vivir y trabajar en la Luna parece una gran contribución. Parece que estamos marcando la diferencia”.


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Publicado en mayo. 12, 2022

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