Científicos de Utah reviven células en ojos de donantes humanos, transformando la investigación sobre el cerebro y la visión

Tiempo estimado de lectura: 3-4 minutos

SALT LAKE CITY — Un equipo de investigadores del John A. Moran Eye Center de la Universidad de Utah logró revivir las neuronas y la comunicación en los ojos de donantes humanos, lo que creen que podría transformar la investigación sobre el cerebro y la visión.

Este estudio, dijeron, beneficiará la investigación sobre otros tejidos neurales del sistema nervioso central y ayudará a los investigadores a comprender mejor las enfermedades neurodegenerativas, como la degeneración macular.

“Pudimos despertar las células fotorreceptoras en la mácula humana, que es la parte de la retina responsable de nuestra visión central y nuestra capacidad para ver detalles finos y colores”, dijo la científica del Moran Eye Center Fatima Abbas, autora principal de un estudio. publicado el miércoles en Nature.

Abbas dijo que la degeneración macular relacionada con la edad, que conduce a la ceguera, afecta a alrededor del 10% de la población.

“El simple hecho de poder tomar estos ojos de donantes y comprender cómo funciona la retina en los humanos, específicamente, y lo que está mal con estas enfermedades es algo enorme”, dijo Abbas.

Explicó que en los ojos de donantes obtenidos hasta cinco horas después de la muerte del donante, las células reaccionan a la luz brillante, la luz de colores y los destellos de luz tenue, pero no pueden comunicarse con otras células de la retina. Los investigadores determinaron que esta pérdida de comunicación se debió a la falta de oxígeno.

Para resolver este problema, obtuvieron ojos de donantes dentro de los 20 minutos posteriores a la muerte de un donante y diseñaron una unidad de transporte capaz de restaurar la oxigenación y los nutrientes a los ojos de los donantes.

Frans Vinberg, científico del Moran Eye Center, dijo que pudieron hacer que las células de la retina se comunicaran como lo hacen en los ojos vivos.

“Estudios anteriores han restablecido una actividad eléctrica muy limitada en los ojos de los donantes de órganos, pero esto nunca se ha logrado en la mácula, y nunca en la medida en que lo hemos demostrado ahora”, dijo Vinberg.

Dijo que ahora las personas viven más, lo que significa que más personas luchan contra enfermedades neurodegenerativas de la retina que conducen a la ceguera.

“Si estas neuronas mueren, es difícil imaginar cómo se pueden revivir”, dijo.

Vinberg dijo que este enfoque, que usa ojos de donantes humanos, reduce los costos de investigación en comparación con el uso de primates no humanos y también asegura que los resultados se aplicarán a los humanos. Dijo que los ratones se utilizan a menudo para la investigación de la visión, pero no tienen máculas. A través de este estudio, establecieron un enfoque para revivir el tejido neural en la parte posterior del ojo.

“La comunidad científica ahora puede estudiar la visión humana de una manera que simplemente no es posible con animales de laboratorio… Esperamos que esto motive a las sociedades de donantes de órganos, a los donantes de órganos y a los bancos de ojos al ayudarlos a comprender las nuevas y emocionantes posibilidades de este tipo de investigación. ofertas”, dijo Vinberg.

Dijo que estaban produciendo parches retinales completamente funcionales.

“Básicamente estamos alentando a otros científicos a comenzar a obtener tejido neural humano y realmente estudiar y comprender cómo funcionan las neuronas humanas”, dijo Vinberg.

La profesora asociada de investigación de Scripps, la Dra. Anne Hanneken, quien también es cirujana de retina, dijo que esta capacidad para crear parches viables de tejido retinal humano ayudará a tratar enfermedades que causan ceguera.

“En el futuro, podemos usar este enfoque para desarrollar tratamientos dirigidos a mejorar la visión y la señalización luminosa en ojos con enfermedades maculares, como la degeneración macular relacionada con la edad”, dijo Hanneken.

Un comunicado de prensa de la Universidad de Utah Health explicó que este estudio se suma a otros que cuestionan “la naturaleza irreversible de la muerte”, ya que la muerte se define en parte por una pérdida de actividad neuronal.

Imágenes

Emily Ashcraft se unió a KSL.com como reportera en 2021. Cubre asuntos judiciales y legales, así como noticias de salud, fe y religión.

Más historias que te pueden interesar

Leave a Comment