Científicos revelan la primera imagen del agujero negro en el centro de nuestra galaxia

Los científicos han fotografiado un agujero negro antes, pero ahora han capturado una imagen del ejemplo más destacado: el que se encuentra en el corazón de la galaxia de la Vía Láctea. Los investigadores que utilizan el Event Horizon Telescope han revelado la primera imagen de Sagittarius A* (también conocido como Sgr A*), el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia natal. La instantánea confirma la presencia del agujero negro y proporciona más detalles sobre cómo funcionan estos objetos espaciales extremos.

Al igual que el agujero negro visto dentro de M87, Sgr A* desvía toda la luz a su alrededor, de ahí su parecido. Sin embargo, están lejos de ser idénticos más allá de eso. El agujero en la Vía Láctea es más de 1000 veces más pequeño y menos masivo. Esto dificultó la visualización precisa del gas dando vueltas alrededor del agujero, ya que orbita en minutos mientras que el gas del M87 tarda días o incluso semanas. Y mientras que el objeto es enorme, 4 millones de veces más masivo que el Sol, la contraparte de M87 es miles de millones de veces más masiva.

El equipo necesitaba la red de observatorios de radio del Event Horizon Telescope para producir imágenes durante varias noches. Desarrollaron nuevas herramientas de imágenes y utilizaron una combinación de poder de supercomputación (para analizar y combinar datos) y simulaciones de agujeros negros para ayudar a comparar sus resultados. El proyecto abarcó cinco años, incluidas 100 millones de horas de supercomputadora en la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

La imagen finalmente ayuda a la humanidad a ver el centro de la galaxia, que se encuentra a unos 27.000 años luz de distancia. También debería ayudar a estudiar los agujeros negros en general: los astrónomos ahora pueden comparar imágenes de dos agujeros negros diferentes para refinar sus modelos de cómo se comportan estos ejemplos supermasivos. Mejorar la comprensión del comportamiento de los gases podría dar forma a la comprensión de la formación y evolución de las galaxias. Los datos del anillo de luz también coincidieron con las predicciones basadas en la teoría de la relatividad general.

Puede esperar más datos en el futuro. El EHT continúa expandiéndose y realizó su mayor esfuerzo de observación hasta la fecha en marzo. Los científicos esperan imágenes y videos más detallados de Sgr A* y otros agujeros negros en un “futuro cercano”, según la NSF. En total, las imágenes de agujeros negros podrían ser relativamente comunes en poco tiempo.

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