Cómo el respaldo de Trump al Dr. Oz le dio a Kathy Barnette una oportunidad inesperada en Pensilvania

“Por mucho que la gente apoye a Trump, bueno, no es Dios”, dijo Gary Smith, presidente de los republicanos constitucionales del oeste de Pensilvania en el condado de Jefferson, quien personalmente planea votar por Barnette. “Cometió un error. Creo que es uno de los peores errores que ha cometido en sus patrocinios, porque Oz es todo lo que nosotros no somos”.

Smith agregó: “Este es el país de Trump. Un año después, todas las señales siguen ahí… Pero diría que ahora mismo el 90% de nuestro grupo probablemente votará por ella”.

La campaña de Barnette fue un éxito sorprendente en los últimos meses de las primarias, según los principales agentes republicanos de Pensilvania y funcionarios del condado, muchos de los cuales quedaron impresionados con la durabilidad y la fuerza de la candidatura y comentarista del autor en el Senado frente a un dinero sin precedentes.

Esa perseverancia fue recompensada esta semana cuando una serie de grupos republicanos anunciaron que brindarían a Barnette apoyo financiero de último minuto. Club for Growth, un súper PAC republicano líder, destinó casi $ 2 millones en anuncios a nombre de Barnette el martes, según el rastreador de anuncios AdImpact. Y dos organizaciones contra el aborto, el brazo súper PAC de Susan B. Anthony List y CatholicVote, anunciaron el martes que apoyan a Barnette. Ambos grupos ahora planean usar sus extensas redes nacionales para ayudar al candidato conservador.

Mientras que los dos principales republicanos en la contienda, Oz y el ex administrador de fondos de cobertura Dave McCormick, autofinancian sus campañas y gastan millones en anuncios de televisión, Barnette ha atravesado la Commonwealth en una relativa oscuridad, organizando eventos con una variedad de grupos republicanos, gastando poco dinero en televisión y ganarse a muchos activistas que conformarán el electorado en las primarias del martes.

“Ella sale en público, asiste a estos eventos y se reúne, no solo con los miembros del comité, sino también con los residentes locales de Leigh”, dijo el presidente del Comité Republicano del Condado de Lehigh, Joe Vichot, sobre Barnette, quien recientemente eclipsó a sus rivales mejor financiados al ganar la paja del partido del condado. encuesta.

Vichot dijo que si bien hay un subconjunto del partido que votará por quien respalde a Trump, muchos no están tan atados a apoyar al expresidente como buscan a alguien que creen que representa al ‘expresidente’.

“Eso resuena”, agregó, señalando preguntas sobre las credenciales conservadoras de Oz. “Algunas personas votarán por Oz porque Trump lo dice, pero no siempre es así. Les encanta lo que ha hecho Trump y les encanta lo que él defiende y por lo que lucha. Eso es lo que ella tiene”.

Una nueva encuesta de Fox publicada el martes mostró una primaria abierta con Oz con un 22 %, McCormick con un 20 % y Barnette con un 19 %, dentro del margen de error de la encuesta, y un 18 % de votantes republicanos indecisos. La posición de Barnette subió 10 puntos desde donde estaba en la encuesta de marzo de Fox. Y si Barnette puede beneficiarse de que los dos principales candidatos se centren estrechamente el uno en el otro y obtengan una sorpresiva victoria en las primarias del martes, será en parte debido a la reacción violenta por la decisión de Trump de respaldar a Oz.

“MAGA no le pertenece al presidente Trump”, dijo Barnette durante un debate reciente sobre por qué no obtuvo el respaldo del expresidente. “Aunque él acuñó la palabra, MAGA en realidad pertenece al pueblo. Nuestros valores nunca, nunca han cambiado a los valores del presidente Trump. Fue el presidente Trump quien cambió y se alineó con nuestros valores”.

Es una estrategia que Barnette ha tenido durante meses. Smith recordó que Barnette le dijo en octubre de 2021 que su estrategia era abrazar a Trump y llenar el vacío una vez que los principales candidatos se lanzaban anuncios negativos.

“Ella dijo: ‘Voy a dejar que los tres primeros peleen y ellos, voy a colarme y ganar'”, recordó Smith. “Y creo que esa chica va a colarse como lo acaba de hacer el ganador del Derby de Kentucky. Va a estar apretado… pero creo que lo va a lograr”.

De la derrota de 2020 a la advenediza campaña senatorial

Barnette es relativamente nueva en la política electoral y su libro de campaña y sitio web contienen pocos detalles de sus vínculos con la Commonwealth. Se postuló sin oposición en las primarias republicanas del Congreso de 2020, solo para perder ante la demócrata Madeleine Dean por 19 puntos porcentuales por un escaño en el Congreso en los suburbios de Filadelfia.

En su libro de 2020 “Nothing to Lose, Everything to Gain: Being Black and Conservative in America”, Barnette detalla cómo ella “creció en una granja muy pequeña en el sur de Alabama en un pueblo de una sola parada”, en una casa. sin agua corriente y una dependencia.

Durante un debate reciente, Barnette, una madre de dos hijos que eligió educar a sus hijos en casa, también dijo que ella era un “producto secundario de la violación” cuando un hombre de 21 años embarazó a su madre de 11 años. Dijo que convirtió el trauma en la vida que tiene ahora, usándolo para relacionarse con los votantes que se oponen al aborto.

El libro continúa detallando las opiniones de Barnette sobre ser conservadora, cómo asociaba ser negra con ser demócrata: “Nací en el Partido Demócrata tanto como nací en la piel morena”, escribió, y cómo La campaña de Trump de 2016 y su atractivo para los votantes negros informaron sus puntos de vista sobre el conservadurismo.

Sobre su educación “asquerosamente pobre”, el sitio web de Barnette dice que se graduaría de la universidad, serviría 10 años en las Reservas del Ejército y continuaría trabajando y enseñando finanzas corporativas. No detalla los vínculos de Barnette con Pensilvania ni cuándo se mudó al estado.

Lo que le faltó a la campaña de Barnette en fondos (gastó $ 160,000 en anuncios de televisión, en comparación con $ 13 millones para Oz y $ 12 millones para McCormick) lo compensó con energía. Los funcionarios del condado le dijeron a CNN que Barnette es, por mucho, el candidato al Senado más receptivo, a menudo asiste a eventos en zonas rurales del estado y pasa tiempo con activistas y votantes. Los anuncios de Barnette también se centran más en temas como el aumento de los precios que en destruir a sus oponentes.

“Sé lo que más te importa a ti y a tu familia porque yo soy tú”, dijo en un video reciente. “Todo está en su lugar. Nuestra capacidad de vivir está restringida. Biden hizo esto”.

Barnette también defendió posiciones de extrema derecha populares entre los activistas republicanos. Es orgullosamente escéptica sobre la vacuna contra el coronavirus: su foto de Facebook muestra un letrero: ‘CONTRATAR A LOS NO VACUNADOS’, y dijo que los políticos de ambos lados del pasillo “permitieron que COVID-19 prevaleciera sobre la Constitución”.

También salpica regularmente su discurso de campaña con afirmaciones infundadas sobre el fraude electoral en 2020, argumentando que el Partido Republicano “absolutamente no debería” dejar de hablar sobre las últimas elecciones y, a veces, argumentando que hubo “irregularidades” en su aplastante derrota en el Congreso.

Apoyó la candidatura a gobernador del senador Doug Mastriano. Mastriano es uno de los partidarios más vocales de la Commonwealth de la mentira de que las elecciones de 2020 le fueron robadas a Trump.

Mastriano, quien según las encuestas es el principal republicano en las primarias para gobernador, devolvió el respaldo a cambio, respaldando a Barnette y los dos han hecho campaña juntos desde entonces.

“Porque eres liberal”

Aunque Barnette optó por no hacer de sus principales oponentes el foco de su campaña, acusó regularmente a Oz y McCormick de ser falsos conservadores que, para ganar un escaño en el Senado, se mudaron a Pensilvania para las primarias. Los dos principales republicanos han sido acusados ​​directamente de ser empacadores de alfombras: Oz, hasta hace poco, vivía en Nueva Jersey y McCormick residía en Connecticut.

La estrategia claramente se ha metido debajo de su piel, especialmente Oz.

En un foro en marzo, Barnette persistió en sus ataques a Oz, diciendo que la carrera “no era un programa de entrevistas” y que los votantes de Pensilvania “necesitan personas que entiendan cuáles son los problemas y que no se limiten a sentarse en una habitación, aprender nuestros puntos de conversación, y luego regresa y repítenoslos”. Continuó diciendo que Oz había pasado toda su carrera tratando de ser un “liberal trabajando junto a Oprah y Michelle Obama”.

Oz estalló ante el comentario, dadas las reglas del foro que establecen que se suponía que los concursantes no debían atacarse entre sí. Oz, tratando de darle la vuelta a Barnette, usó su conclusión para preguntar: “Todos deberían preguntarse, ¿por qué todos me atacan?”.

Barnette, imperturbable, lo interrumpió: “Porque eres liberal”.

Es esa combatividad, algo que muchos partidarios de Trump asocian con el expresidente, lo que se ganó a muchos de los votantes más conservadores de Pensilvania, así como el deseo de postularse.

“Pasó por el verdadero negocio”, dijo Donna DePue, vicepresidenta del Consejo de Mujeres Republicanas del Condado de Wyoming, un grupo con el que habló Barnette a fines de abril.

La campaña de Barnette, dicen sus partidarios, reveló una falta de entusiasmo de base por Oz o McCormick, un problema que se vio exacerbado por la decisión de Trump de respaldar, erróneamente, en su opinión, al médico de la televisión.

“La ha ayudado. Escucho a muy pocas personas en este condado o en los condados rurales circundantes que estén entusiasmadas con Oz o McCormick, tampoco. Están muy decepcionados de que el presidente Trump haya aprobado”, dijo DePue, quien agregó que si bien los republicanos apoyarán a cualquiera de los generales candidato a las elecciones, puede ser reacio.

Eso quedó claro cuando la Oficina de Agricultura del Condado de Susquehanna envió recientemente a todos los candidatos al Senado una invitación a su reunión de primavera. Barnette fue el candidato al Senado que aceptó la invitación, dijo David DeLeon, presidente de la oficina de agricultura del condado del noreste de Pensilvania.

Barnette se presentó en el evento y pasó alrededor de una hora con el grupo, socializando con los miembros y dando un discurso sobre su educación rural y sus puntos de vista sobre la política.

DeLeon, quien planea votar en las primarias demócratas, dijo que aunque enviaron cartas a cada candidato, solo recibieron un remitente de respuesta de uno, Oz, por primera vez en el grupo. .

“Si me hubieran preguntado (si ganaría Barnette) hace dos semanas, absolutamente no, ninguna posibilidad. Hoy hay una posibilidad, absolutamente”, dijo DeLeon. “Todo lo que veo en la televisión todo el tiempo es McCormick y Oz, McCormick y Oz… Existe la posibilidad de que los dos grandes se dividan en el medio y eso permita que alguien se cuele”.

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