Cómo sobrevivirá el ingenio de la NASA al duro invierno marciano

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Se acerca el invierno, al menos en el planeta rojo. Y parte de la preparación para esta época tumultuosa en Marte es preparar el helicóptero Ingenuity para temperaturas bajo cero. Después de perder la conexión con el helicóptero de Marte por un corto tiempo, la NASA ha ideado un nuevo plan que debería ayudarlo a sobrevivir el invierno marciano.

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El helicóptero Ingenuity de la NASA se perdió una grabación de comunicación

Imagen del helicóptero Ingenuity de la NASA

Imagen del helicóptero Ingenuity de la NASA

La NASA perdió la comunicación con el helicóptero Ingenuity la semana pasada. Sin embargo, la agencia espacial logró restablecer su conexión con el rover Perseverance después de la breve pausa. Era la primera vez que Ingenuity y Perseverance no se comunicaban desde que la pareja aterrizó en febrero de 2021, según la NASA.

Ingenuity es esencialmente un socio del rover Perseverance. También es el primer avión propulsado que opera en otro mundo. Debido a que trabaja tan de cerca con Perseverance, se comunica diariamente con el rover para intercambiar datos. El 3 de mayo, sin embargo, el helicóptero se perdió esta grabación diaria.

La NASA cree que grandes cantidades de polvo en el aire hicieron que el helicóptero Ingenuity perdiera potencia durante la noche. Esto procedió a poner a cero el reloj de a bordo del helicóptero, por lo que se perdió la hora de check-in. Debido a que no cumplió con el tiempo de registro, la NASA tuvo que mantener a Perseverance en un patrón de espera para recibir el mensaje de registro.

Afortunadamente, sucedió. Pero, a medida que se profundiza el invierno marciano, la NASA espera que las temperaturas bajen aún más. Además, lo más probable es que la cantidad de polvo en la atmósfera también se espese. Como tal, la agencia está tomando medidas adicionales para ayudar a reducir cualquier problema que pueda encontrar el helicóptero Ingenuity.

Cómo se prepara la NASA para el invierno marciano

marzo

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El ingenio ya ha sobrevivido mucho más de lo que predijo la NASA. La NASA solo diseñó el helicóptero con base en Marte para explorar durante 30 soles. Sin embargo, exploró mucho más tiempo que esos 30 soles iniciales. Como tal, es solo cuestión de tiempo antes de que el helicóptero se detenga.

Pero eso no significa que la NASA deba renunciar. Y la agencia espacial tampoco tiene planes de hacerlo. De hecho, ya ha encontrado nuevas formas de ayudar al helicóptero Ingenuity a sobrevivir a las crecientes tormentas de polvo y al descenso de las temperaturas.

La NASA ha enviado nuevos comandos al helicóptero Ingenuity que deberían permitirle ahorrar energía. Parte de este proceso fue bajar la temperatura a la que el helicóptero comienza a encender sus calentadores. Ahora, en lugar de energizarlos a 5 grados Fahrenheit, esperará hasta -40 grados Fahrenheit. Esto debería ayudar a que la batería retenga su carga durante la noche.

Por supuesto, existe la preocupación de que estas nuevas configuraciones pongan en peligro los componentes internos del helicóptero Ingenuity. Desafortunadamente, el equipo no lo sabrá hasta que llegue el clima invernal.

“Nuestra principal prioridad es mantener las comunicaciones con Ingenuity en los próximos días, pero incluso entonces sabemos que habrá desafíos importantes por delante”, dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de Ingenuity del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, en un anuncio de la NASA. .

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