Computadora con batería de algas funcionó durante seis meses

Se ha demostrado que un procesador de computadora de la Universidad de Cambridge funciona con un nuevo tipo de batería increíble. En un cartucho no mucho más grande que una batería AA, los investigadores colocaron algas verdeazuladas en un recipiente con electrodos y los microorganismos pudieron usar la luz solar para crear suficiente electricidad para alimentar la computadora durante seis meses.

Como se informó en Energy & Environmental Science, las cianobacterias permitieron que la computadora operara en ciclos de 45; en luego 15 minutos en modo de espera. Sin embargo, no realizó ecuaciones complejas, calculó la suma de enteros consecutivos (para simular una carga de trabajo computacional), midió la corriente de salida de la batería y envió estos datos a la nube. Desde el final del experimento en agosto de 2021, la batería ha seguido produciendo energía.

“Nos impresionó lo bien que funcionó el sistema durante un largo período; pensamos que podría detenerse después de unas pocas semanas, pero siguió funcionando”, dijo el Dr. Paolo Bombelli, del departamento de bioquímica de la Universidad de Cambridge, en un comunicado.

El sistema, que funcionó durante seis meses sin interrupción del suministro eléctrico, consumió 0,3 microvatios de potencia durante el tiempo de cálculo y 0,24 durante el tiempo de inactividad.

Sin embargo, no está claro cómo lo hace. El equipo cree que la explicación más probable es que las cianobacterias (las algas verdeazuladas) liberan electrones durante el proceso de fotosíntesis. Pero la potencia no se vio afectada por la falta de luz. El poder era constante día y noche. Esto puede deberse a que las algas procesan parte de su alimento cuando no hay luz y por lo tanto continúan generando corriente eléctrica.

Es posible que estas baterías alimentadas por algas no sean suficientes para alimentar una casa todavía (se está considerando la escalabilidad), pero ciertamente pueden alimentar dispositivos pequeños, especialmente en ubicaciones remotas. Dado que están hechos con materiales económicos y reciclados, son asequibles y se pueden combinar con pequeños dispositivos electrónicos en varios dispositivos y sensores.

Esto podría cambiar las reglas del juego para el llamado “Internet de las cosas”, la idea de que algún día los objetos físicos (“cosas”) equipados con sensores, software y otras tecnologías podrán conectarse a todo tipo de dispositivos. En Internet. Una de las limitaciones actuales de esto es la disponibilidad de litio; no hay suficiente producción. Pero la existencia de tal biobatería podría cambiar la situación.

“El crecimiento del Internet de las cosas requiere una cantidad cada vez mayor de energía, y creemos que esta deberá provenir de sistemas que puedan generar energía, en lugar de simplemente almacenarla como baterías”, dijo el profesor Christopher Howe, coautor principal del estudio. artículo. “Nuestro aparato fotosintético no se descarga como una batería, porque utiliza continuamente la luz como fuente de energía”.

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