Corea del Norte confirma primer brote de COVID, Kim ordena cierre

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte impuso el jueves un confinamiento nacional para controlar su primer brote reconocido de COVID-19 después de resistir durante más de dos años una afirmación ampliamente cuestionada de una carpeta perfecta para prevenir el virus que se ha propagado a casi todos los lugares del mundo.

No se supo de inmediato el tamaño del brote, pero podría tener graves consecuencias ya que el país tiene un sistema de salud deficiente y se cree que sus 26 millones de habitantes no están vacunados en su mayoría. Algunos expertos dicen que el Norte, con su rara admisión de un brote, puede buscar ayuda externa.

La Agencia Central de Noticias oficial de Corea dijo que las pruebas de muestras tomadas el domingo de un número desconocido de personas con fiebre en la capital, Pyongyang, confirmaron que estaban infectadas con la variante omicron.

En respuesta, el líder Kim Jong Un en una reunión del Politburó del partido gobernante pidió un cierre total de ciudades y condados y dijo que los lugares de trabajo deben ser aislados por unidades para evitar la propagación del virus, dijo KCNA. Instó a los trabajadores de la salud a intensificar los esfuerzos de desinfección en los lugares de trabajo y los hogares y movilizar suministros médicos de reserva.

Kim dijo que era crucial estabilizar las transmisiones y eliminar la fuente de infección lo más rápido posible, mientras se mitigaban los inconvenientes públicos causados ​​por los controles de virus. Kim insistió en que el país seguramente superará lo que describió como un brote inesperado porque su gobierno y su pueblo están “unidos como uno solo”.

Corea del Norte, que continúa empleando uno de los controles fronterizos más restrictivos del mundo, no proporcionó más detalles sobre su bloqueo. Pero un fotógrafo de Associated Press en el lado surcoreano de la frontera vio a docenas de personas trabajando en campos agrícolas o caminando por senderos en una ciudad fronteriza de Corea del Norte, una indicación de que el cierre no obliga a las personas a quedarse en casa o a eximir las actividades agrícolas. trabaja.

Las medidas descritas en los medios estatales y la declaración de Kim de que se deben cumplir los objetivos económicos pueden indicar que Corea del Norte no está confinando estrictamente a las personas en sus hogares y se está enfocando más en restringir los viajes y los suministros entre regiones para frenar la propagación viral, analista Cheong Seong- Chang del Instituto Sejong de Corea del Sur.

El gobierno del norte ha rechazado las vacunas ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por la ONU, posiblemente porque tienen requisitos de monitoreo internacional.

Kim Sin-gon, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Corea en Seúl, dijo que Corea del Norte probablemente estaba indicando su voluntad de recibir envíos de vacunas del exterior, pero quería muchas más dosis que las que ofrece COVAX para inocular a toda su población. veces más Dijo que Corea del Norte también querría medicamentos contra el COVID-19, así como envíos de equipos médicos prohibidos por las sanciones de la ONU.

La variante omicron se propaga mucho más fácilmente que las variantes anteriores del virus, y sus tasas de muerte y hospitalización son altas entre las personas mayores no vacunadas o con problemas de salud existentes. Eso significa que el brote podría causar “una situación grave” ya que Corea del Norte carece de equipos médicos y medicamentos para tratar a los pacientes infectados con el virus y muchas de sus personas no están bien alimentadas, dijo Kim Singo.

Ahn Kyung-su, director de DPRKHEALTH.ORG, un sitio web centrado en problemas de salud en Corea del Norte, dijo que Corea del Norte podría querer un envío internacional de pastillas para el tratamiento de la COVID-19. Pero dijo que la admisión del brote por parte del Norte probablemente también esté diseñada para incentivar aún más a su gente a protegerse contra el virus, ya que China, que comparte una frontera larga y porosa con el Norte, ha puesto a muchas ciudades bajo control debido a problemas con el virus.

A pesar de la alta respuesta al virus, Kim Jong Un ordenó a los funcionarios que sigan adelante con la construcción planificada, el desarrollo agrícola y otros proyectos estatales mientras fortalecen las posturas de defensa del país para evitar un vacío de seguridad.

Es probable que el Norte duplique los bloqueos incluso si el enfoque de ‘COVID cero’ de China falla sugiere que este enfoque no funciona contra la variante omicron de rápida evolución, dijo Leif-Eric Easley, profesor de estudios internacionales en la Universidad Ewha Womans en Seúl.

“Para que Pyongyang admita públicamente los casos de omicron, la situación de salud pública debe ser grave”, dijo Easley. “Eso no significa que Corea del Norte se abrirá repentinamente a la ayuda humanitaria y adoptará una línea más conciliadora hacia Washington y Seúl. Pero la audiencia interna del régimen de Kim puede estar menos interesada en las pruebas nucleares o de misiles, cuando la amenaza urgente involucra el coronavirus en lugar de un ejército extranjero.

Muchos expertos extranjeros habían cuestionado la afirmación anterior de Corea del Norte libre de coronavirus. Pero los funcionarios de Corea del Sur dijeron que Corea del Norte probablemente evitó un gran brote, en parte porque instituyó estrictos controles de virus casi desde el comienzo de la pandemia.

A principios de 2020, antes de que el coronavirus se extendiera por todo el mundo, Corea del Norte tomó medidas estrictas para mantener alejado al virus y las describió como una cuestión de “existencia nacional”. Puso en cuarentena a las personas con síntomas similares a los del COVID-19, prácticamente detuvo el tráfico y el comercio transfronterizos durante dos años y, según los informes, incluso ordenó a las tropas que dispararan en cuanto vieran a cualquier intruso que cruzara sus fronteras.

Los cierres extremos de fronteras han conmocionado aún más a una economía ya dañada por décadas de mala gestión y sanciones de Estados Unidos por su programa de misiles y armas nucleares, empujando a Kim al momento más difícil de su gobierno desde que asumió el poder en 2011.

Corea del Norte fue uno de los últimos lugares del mundo sin un caso reconocido de COVID-19 después de que el virus detectado por primera vez en la ciudad central china de Wuhan a fines de 2019 se propagara a todos los continentes, incluida la Antártida.. turkmenistánuna nación igualmente reservada y autoritaria en Asia Central, no ha informado ningún caso a la Organización Mundial de la Salud, aunque expertos externos también dudan ampliamente de su afirmación.

En los últimos meses, algunas naciones insulares del Pacífico que mantuvieron alejado el virus a través de su aislamiento geográfico han registrado brotes. Hasta ahora, solo el pequeño Tuvalu, con una población de alrededor de 12.000 habitantes, ha escapado al virus, mientras que algunos otros países (Nauru, Micronesia y las Islas Marshall) han detenido los casos en sus fronteras y evitado brotes de epidemias comunitarias.

El brote de Corea del Norte se produce cuando China, su aliado cercano y socio comercial, lucha contra su mayor brote de la pandemia.

En enero, Corea del Norte reabrió tentativamente el tráfico ferroviario de mercancías entre su ciudad fronteriza de Sinuiju y Dandong de China por primera vez en dos años, pero China detuvo el comercio el mes pasado debido a un brote en la provincia de Liaoning, que limita con Corea del Norte.

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Los reporteros de Associated Press Lee Jin-man en Paju, Corea del Sur, Ken Moritsugu en Beijing y Nick Perry en Wellington, Nueva Zelanda, contribuyeron a este despacho.

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