Corea del Norte informa el primer brote de COVID-19 y ordena el cierre como la “emergencia más grave”

  • Corea del Norte declara la “emergencia nacional más grave”
  • Potencial de ‘crisis sin precedentes’ para Kim Jong Un: experto
  • Estado aislado rechazó oferta internacional de vacunas
  • Ningún civil norcoreano sería vacunado

SEÚL, 12 mayo (Reuters) – Corea del Norte confirmó el jueves su primer brote de COVID-19, lo calificó como la “emergencia nacional más grave” y ordenó un confinamiento nacional, y los medios estatales informaron que se había detectado una variante de Omicron en Pyongyang. .

La primera admisión pública de infecciones por COVID destaca el potencial de una gran crisis en un país que carece de recursos médicos y ha rechazado la ayuda internacional para vacunas y ha mantenido sus fronteras cerradas.

Hasta marzo, no se han reportado casos de COVID-19, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), y no hay registros oficiales de norcoreanos vacunados.

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“Se ha producido la emergencia más grave del estado: se ha producido una ruptura en nuestro frente de emergencia de prevención de epidemias que hasta ahora se ha defendido fuertemente”, dijo la agencia oficial de noticias KCNA.

Las muestras tomadas el 8 de mayo de personas en Pyongyang que padecían fiebre mostraron una subvariante del virus Omicron, también conocido como BA.2, según el informe, sin especificar el número de casos o las posibles fuentes del virus. .

El líder norcoreano, Kim Jong Un, convocó el jueves una reunión del poderoso buró político del gobernante Partido de los Trabajadores, ordenando un “bloqueo estricto” en todo el país y la movilización de suministros médicos de reserva de emergencia.

“El trabajo de prevención de epidemias del estado se transferirá al sistema máximo de prevención de epidemias de emergencia”, dijo KCNA.

La televisión estatal mostró a Kim asistiendo a la reunión del politburó con una mascarilla desechable. En imágenes anteriores de tales reuniones u otros eventos, todos menos él usaban una máscara.

Corea del Norte nunca había confirmado oficialmente una infección por COVID-19, Corea del Sur y funcionarios estadounidenses dijeron que no se podía descartar un brote en el país aislado, ya que tuvo intercambios comerciales y de persona a persona con China antes de sellar la frontera a principios de este año. 2020.

Kim hizo cumplir estrictas medidas de cuarentena, incluido el movimiento intraprovincial, y en julio de 2020 declaró una emergencia e impuso un bloqueo de tres semanas en Kaesong, cerca de la frontera intercoreana, después de que un hombre que desertó al Sur en 2017 regresara a la ciudad. con síntomas de COVID.

Los últimos datos de la OMS mostraron que 64.207 de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte se han hecho la prueba de COVID-19 y todos han dado negativo al 31 de marzo.

Corea del Norte había rechazado los suministros de vacunas del programa de acciones COVAX y la vacuna Sinovac Biotech de China, lo que sugiere que la gran mayoría de los civiles no pueden ser vacunados. Lee mas

La oficina del nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, quien prestó juramento el martes, dijo que no vincularía la ayuda humanitaria a la situación política.

Kwon Young-se, el candidato de Yoon a ministro de unificación a cargo de las relaciones intercoreanas, dijo durante su audiencia de confirmación que prepararía ayuda humanitaria para el Norte, incluido el tratamiento de COVID, jeringas y medicamentos, entre otros suministros médicos.

La noticia del brote llegó después de Estados Unidos. y los funcionarios de Corea del Sur advirtieron que el Norte podría realizar su primera prueba nuclear desde 2017 a principios de este mes, después de romper una moratoria de 2017 sobre las pruebas de misiles de largo alcance. Lee mas

SIN VACUNA, MALA INFRAESTRUCTURA MÉDICA

En la reunión del politburó, Kim dijo que las medidas de emergencia tienen como objetivo frenar la propagación del virus y eliminar rápidamente la fuente de transmisión. El buró político criticó la “falta de conciencia, laxitud, irresponsabilidad e incompetencia” de los funcionarios encargados de la lucha contra la epidemia, dijo KCNA.

El hecho de no contener las infecciones podría ser una “crisis sin precedentes” para el liderazgo de Kim, dijo Lim Eul-chul, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Kyungnam en Corea del Sur.

“Dada una situación de vacunación y capacidad de prueba e infraestructura de salud pública más inferior en comparación con China, así como la falta de unidades de cuidados intensivos, existe el potencial para decenas de víctimas”, dijo.

El banco central de Corea del Sur dijo en julio de 2021 que la economía del Norte sufrió su mayor contracción en 23 años en 2020, agobiada por los controles fronterizos, las sanciones de la ONU y el mal tiempo. Lee mas

Cheong Seong-chang, del Instituto Sejong, señaló que es probable que el bloqueo nacional de Corea del Norte sea extremadamente disruptivo con el tiempo, empeorando la escasez de alimentos y la confusión pública.

El profesor Yang Moo-jin de la Universidad de Estudios de Corea del Norte de Seúl dijo que el llamado de Kim a la reunión del politburó al amanecer podría ser una petición indirecta de ayuda de la comunidad internacional.

Más temprano el jueves, la televisión estatal china informó que Corea del Norte había pedido a sus residentes que se quedaran en casa desde el martes ya que muchos tenían “sospechosos síntomas de gripe”, sin referirse a la COVID-19.

NK News, un sitio web con sede en Corea del Sur que monitorea a Corea del Norte, también dijo esta semana que se pidió a los residentes de Pyongyang que permanezcan en sus casas debido a un “problema nacional” sin detalles.

El principal punto de cruce entre Dandong en China y la ciudad de Sinuiju en el noroeste de Corea del Norte se cerró en abril debido a la situación de COVID en la ciudad china. Lee mas

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Información de Soo-hyang Choi y Joori Roh en Seúl, Ryan Woo en Beijing; Información adicional de Hyonhee Shin; Editado por Jack Kim y Gerry Doyle

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