Corea del Norte reporta caso positivo de covid por primera vez

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TOKIO — Corea del Norte reportó el jueves su primer brote de coronavirus desde que comenzó la pandemia hace casi dos años, y los medios estatales lo declararon una “emergencia nacional muy grave”.

La detección de la subvariante omicron BA.2 del coronavirus en la capital, Pyongyang, es un acontecimiento preocupante para un país que tiene un sistema de salud frágil, está gestando una crisis humanitaria y sigue siendo uno de los dos únicos países del mundo en n no han administrado alguna vacuna contra el coronavirus.

Los expertos advierten que Corea del Norte corre el riesgo de convertirse en el epicentro de nuevas variantes debido a la baja inmunidad de la población al virus.

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Corea del Norte ha sostenido hasta hoy que no tenía casos positivos, aunque muchos expertos dudaron de la veracidad de esta afirmación. El anuncio, sin embargo, sugiere que las circunstancias de este brote justificaron la admisión pública.

Los medios estatales de Corea del Norte dijeron que el domingo se realizaron pruebas a un grupo de personas de una organización desconocida en Pyongyang que mostraban síntomas de fiebre. Los resultados indicaron entonces que estaban infectados con la subvariante BA.2.

Corea del Norte ya estaba bajo un estricto bloqueo pandémico, prohibiendo turistas, diplomáticos, trabajadores humanitarios y la mayoría del comercio terrestre con China. El jueves, el líder norcoreano, Kim Jong Un, reforzó los controles fronterizos y ordenó el cierre de todas las ciudades y condados. Los medios estatales calificaron el brote como “la emergencia nacional más grave”.

NKNews, un sitio web con sede en Seúl centrado en el seguimiento de Corea del Norte, informó esta semana que se había ordenado a los residentes de Pyongyang que se pusieran en cuarentena, después de haber sido advertidos de un “problema nacional”. Las personas le dijeron al medio que hubo compras de pánico y escasez de suministros ya que los residentes temían un bloqueo prolongado en la capital.

En las últimas semanas, los medios estatales de Corea del Norte han advertido repetidamente contra tomar mayores precauciones en medio de brotes a lo largo de su frontera con China, instando al público a “fortalecer el trabajo contra el terrorismo -epidemia en vista de la emergencia prolongada”.

El Politburó culpó a la “negligencia, laxitud, irresponsabilidad e incompetencia” del sector epidémico por el brote, según los medios estatales. Aunque Kim a veces ha sido abierto sobre las fallas y los problemas de su régimen, como admitir la “crisis alimentaria” del país, es notable que Corea del Norte admita las deficiencias en sus medidas antivirus.

El jueves, Kim advirtió sobre más fallas y pidió una mayor vigilancia a lo largo de su frontera con China. Dijo que el público norcoreano ya había soportado una “lucha antivirus de emergencia prolongada” y superaría la crisis.

“Lo que es más peligroso para nosotros que el virus es el miedo no científico, la falta de confianza y voluntad”, dijo Kim, según medios estatales.

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Go Myong-hyun, miembro principal del Instituto Asan de Estudios de Política en Seúl, dijo que si bien es poco probable que este sea el primer caso de coronavirus de Corea del Norte, puede haber sido la ocasión para que Kim destaque sus esfuerzos para controlar el virus, especialmente dados los informes que ya circulan sobre el cierre de Pyongyang.

“Creo que la razón principal por la que el régimen reconoce oficialmente la existencia de covid en el país es porque sucedió en Pyongyang y el régimen sabe que el mundo se enterará tarde o temprano”, dijo Go. Probablemente se trate más de demostrar control que de gritar pidiendo ayuda. .”

Pyongyang ha rechazado repetidamente las ofertas de millones de dosis de un esfuerzo mundial de vacunación respaldado por las Naciones Unidas. El estricto bloqueo fronterizo de Corea del Norte, que solo permite un nivel mínimo de comercio con China, ha exacerbado la crisis alimentaria del país, según Naciones Unidas.

Kee Park, un experto en salud global de la Escuela de Medicina de Harvard que ha trabajado en proyectos de atención médica en Corea del Norte, hizo un llamado a la comunidad internacional para ayudar a Corea del Norte a responder a la brecha, incluso con ofertas de vacunas y terapias de ARNm.

“Deberían reconsiderar medidas adicionales para proteger a su población, incluidos los programas de vacunación a nivel nacional”, dijo Park. “Es del interés de todos ayudar a Corea del Norte a responder a la brecha. Nadie quiere otra variante.

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