Cruz y Cornyn se dividen sobre la respuesta a la masacre en una escuela de Texas

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Los dos senadores de Texas, Ted Cruz y John Cornyn, tienen posiciones similares sobre la legislación de armas. Ambos recibieron una calificación de “A+” de la rama política de la Asociación Nacional del Rifle. Ambos se han opuesto a los esfuerzos para endurecer las restricciones de armas, incluida la prohibición de los rifles de asalto y la limitación de las ventas de cargadores de alta capacidad.

Pero a raíz del tiroteo masivo del martes en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, el segundo tiroteo escolar más mortífero en la historia de Estados Unidos, Cornyn y Cruz adoptaron tonos marcadamente diferentes al asumir roles contrastantes.

Cornyn, de 70 años, senador estatal de alto rango, tenía previsto hablar en la reunión anual de la NRA el viernes en Houston. Se retiró antes del tiroteo por motivos personales que requerían que estuviera en Washington, dijo un portavoz.

Cruz, de 51 años, planea hablar en el evento el viernes. En una entrevista con un reportero local de CBS en Uvalde esta semana, Cruz dijo que estaría allí porque los demócratas y la prensa están “tratando de demonizar a los propietarios de armas respetuosos de la ley” y “demonizar a la NRA”.

Un día antes, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), le pidió a Cornyn que negociara una posible pero improbable legislación sobre armas con los demócratas, reemplazando al exejecutivo del Partido Republicano en el Senado.

“Tal vez eso le dé impulso” al compromiso, dijo Cornyn a los periodistas en el Capitolio el jueves. “Es horrible. Es difícil imaginar algo peor que los padres preocupándose por la seguridad de sus hijos yendo a la escuela”.

Mientras tanto, Cruz estaba en los titulares internacionales por criticar a un periodista británico después de que le preguntaran por qué los tiroteos masivos estaban ocurriendo “solo en Estados Unidos”. El intercambio tuvo lugar mientras Cruz asistía a una vigilia en Texas por los 19 niños y dos adultos asesinados en la masacre.

Presionado por las restricciones de armas, Cruz dijo esta semana: “No funciona. No es eficiente. No previene el crimen.

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Después de tiroteos masivos en años anteriores, Cruz y Cornyn emitieron comunicados que casi siempre omitieron la mención de armas de fuego. en el pasado ha estado abierto a trabajar al otro lado del pasillo en algunas leyes de armas.

Cornyn es el autor principal del proyecto de ley que la NRA considera una de sus principales prioridades en el Congreso: la Ley Constitucional de Reciprocidad de Porte Oculto, que permitiría a los propietarios de armas con licencia llevar un arma oculta en su propio estado para hacerlo en cualquier otro estado como bien.

Si bien los partidarios del derecho a portar armas dicen que el proyecto de ley es necesario para mantener a los propietarios de armas a salvo de un mosaico de leyes estatales variables, los partidarios del control de armas argumentan que el proyecto de ley anularía efectivamente las leyes estatales que limitan el porte oculto.

Aún así, Cornyn ha sido un interlocutor frecuente y dispuesto para los demócratas sobre posibles compromisos con las armas. De hecho, fue el arquitecto de la única legislación importante sobre armas de fuego remotas que surgió del Senado en la última década, la Ley Fix NICS de 2018.

En noviembre de 2017, un exaviador de la Fuerza Aérea abrió fuego contra una iglesia bautista en Sutherland Springs, Texas, matando a más de dos docenas de personas. La Fuerza Aérea estuvo bajo un intenso escrutinio después de descubrir que el tirador, Devin Patrick Kelley, había sido condenado por agresión doméstica, pero el Ejército nunca informó la condena al FBI para el Sistema Nacional de Verificación de Antecedentes Penales Instantáneos, como se requiere. Si lo hubieran hecho, Kelley no habría podido pasar una verificación de antecedentes y “probablemente se habría disuadido de cometer el tiroteo en la iglesia”, escribió un juez federal el año pasado.

En los meses posteriores al tiroteo en Sutherland Springs, Cornyn unió fuerzas con los senadores demócratas. Chris Murphy y Richard Blumenthal, ambos de Connecticut, para elaborar y promover el proyecto de ley Fix NICS para fortalecer este requisito de presentación de informes al sistema de verificación de antecedentes del FBI y crear incentivos financieros. Estados para hacerlo. El entonces presidente Donald Trump promulgó el proyecto de ley en marzo de 2018.

El proyecto de ley ha sido cuidadosamente redactado y presentado como un refuerzo de la ley actual, no como una extensión de la misma.

Murphy dijo durante su presentación que “se necesita hacer mucho más”, pero que el proyecto de ley “representa la actualización más sólida del sistema de verificación de antecedentes en una década y sienta las bases para un mayor compromiso en el futuro”.

Si bien algunos grupos extremistas como Gun Owners of America se han opuesto firmemente al proyecto de ley, la NRA lo ha apoyado discretamente, señalando que “no agregaría ninguna nueva descalificación a la ley federal” y que estaba “plenamente preocupado por la aplicación de las prohibiciones actuales”. “. ”

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“Después de la tragedia de Sutherland Springs, le juré a esta comunidad que haría lo que pudiera para que ninguna familia, escuela o congregación tuviera que pasar por esto nuevamente”, dijo Cornyn en un comunicado en ese momento. “Aunque no es la única solución, estoy convencido de que este proyecto de ley salvará vidas. Estoy agradecido con los muchos defensores y familias afectadas por la violencia armada que se han unido detrás de este esfuerzo para finalmente arreglar y fortalecer el sistema de verificación de antecedentes penales.

Sin embargo, no sería la última vez que una familia, escuela o congregación en Texas sufriría un tiroteo masivo. Menos de dos meses después, en mayo de 2018, un estudiante de 17 años armado con una escopeta y una pistola provocó un alboroto en la escuela secundaria Santa Fe en las afueras de Houston, matando a ocho estudiantes y dos maestros. Y en agosto de 2019, un hombre armado que luego dijo que estaba atacando a “mexicanos” viajó a El Paso y abrió fuego en un Walmart, matando a 23 personas.

Cornyn ha presentado otro proyecto de ley federal de verificación de antecedentes, que requeriría que el Departamento de Justicia notifique a la policía local sobre una verificación de antecedentes fallida dentro de las 24 horas para una mayor investigación. Este proyecto de ley atrajo copatrocinadores bipartidistas pero no logró avances en el Senado.

Pero otro esfuerzo reciente, lanzado el año pasado después de que los demócratas obtuvieran una mayoría en el Senado y amenazaran con aprobar proyectos de ley más amplios para el control de armas, no tuvo éxito.

Tenía la intención de ampliar el universo de verificaciones de antecedentes federales al aclarar la definición de quién debe registrarse como comerciante federal de armas de fuego y, por lo tanto, procesar verificaciones de antecedentes. Esto ayudaría a cerrar lo que con frecuencia se conoce como el “vacío legal de la exhibición de armas” o el “vacío legal del vendedor privado” que ha sido explotado por algunos tiradores masivos, como el tirador que mató a seis personas en 2019 en el oeste de Texas.

Cornyn y Murphy abordaron el tema en marzo de 2021 y expresaron su optimismo de que había un trato a la vista. Pero algunos grupos defensores de las armas les han dicho a sus miembros que Cornyn se está preparando para venderlas a puerta cerrada.

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“Si John Cornyn, que representa al estado de TEXAS, ya está considerando apuñalar a los dueños de armas por la espalda, entonces saben que estamos en una situación realmente ENORME”, decía un correo electrónico de Gun Owners of America.

En junio, Murphy dijo a los periodistas que un trato simplemente no iba a suceder: lo que Cornyn estaba dispuesto a dar no “aumentaría significativamente la cantidad de tratos de armas que requieren verificación de antecedentes”. Y así murieron las últimas conversaciones bipartidistas significativas sobre armas en el Senado, hasta esta semana.

“No quitaré nada de la mesa excepto negarle a las personas sus derechos constitucionales que son ciudadanos respetuosos de la ley”, dijo Cornyn el jueves.

A diferencia de Cornyn, Cruz ha adoptado un enfoque más combativo desde la Masacre de Uvalde. El joven senador de Texas se presentó sin éxito a la nominación presidencial republicana en 2016 e insinuó que podría buscar otra candidatura en 2024. Cornyn, el ex látigo republicano del Senado, ganó la reelección en 2020 y no ha señalado ambiciones más allá de la posibilidad de algún día suceder a McConnell como líder del Partido Republicano en el Senado.

Como Procurador General de Texas en 2008, Cruz lideró 31 estados en un informe amicus curiae oponiéndose a la prohibición de armas de fuego del Distrito de Columbia. Y después de unirse al Senado en 2013, con frecuencia promocionó sus esfuerzos para oponerse a las propuestas de control de armas lideradas por los demócratas impulsadas por tiroteos masivos.

El año pasado, Cruz se unió a más de dos docenas de republicanos de la Cámara de Representantes para pedir al gobierno de Biden que levantara las sanciones a las municiones importadas de Rusia, según una carta obtenida por The Washington Post. El grupo acusó a la administración de usar las sanciones como una forma de promulgar medidas de control de armas y argumentó que hacerlo empeoraría la escasez de municiones.

“Hasta que recibamos una respuesta, tendremos que asumir que esta prohibición es un intento de restringir el derecho de los estadounidenses a portar armas, pasando por alto al Congreso para implementar el control de armas”, dijeron en un escrito.

Mientras asistía a una vigilia por las víctimas de Uvalde el miércoles, Cruz culpó a un reportero británico que lo había presionado para obtener respuestas sobre por qué los tiroteos masivos son un problema en Estados Unidos.

“¿Por qué sólo en Estados Unidos? ¿Por qué este excepcionalismo estadounidense es tan horrible? preguntó el periodista Mark Stone de Sky News de Gran Bretaña.

“Sabes, lamento que pienses que el excepcionalismo estadounidense es horrible”, respondió Cruz. “Tienes tu agenda política. Dios te ama.” También acusó a Stone de ser un “propagandista”.

La oficina de Cruz luego defendió las acciones del senador, argumentando que “contrariamente a la afirmación de un reportero de que los tiroteos masivos son un problema exclusivamente estadounidense, los datos muestran que eso no es exacto”.

“Además de no ser verdad, hacer este argumento falso no ayuda mucho”, dijo la vocera de Cruz, Maria Jeffrey Reynolds. También señaló la legislación que Cruz presentó para aumentar la seguridad escolar y mejorar la verificación de antecedentes.

Cruz también fue uno de los muchos republicanos criticados por tratar de cambiar el enfoque de la cantidad de armas en Estados Unidos a la cantidad de puertas en las escuelas estadounidenses.

“¿Te refieres al horror que sucedió al otro lado de la calle?” Mire, el asesino entró aquí de la misma manera que entró a Santa Fe, por una puerta trasera, una puerta sin llave”, dijo Cruz. dijo a los periodistas el miércoles fuera de la Escuela Primaria Robb.

Argumentó que futuros tiroteos masivos podrían evitarse al tener “una puerta que entre y salga de la escuela [and] tener policía armada en esa puerta.

Leigh Ann Caldwell, Adela Suliman y Timothy Bella contribuyeron a este despacho.

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