Descubrimiento de una nueva galaxia enana ultra-débil

Descubrimiento de una nueva galaxia enana ultra-débil

Tucana B como se ve en el navegador del cielo DESI Legacy Imaging Surveys (izquierda) y en datos IMACS de banda r más profundos de Magellan (derecha), donde se resuelve más claramente en estrellas. Crédito: Sand et al., 2022.

Astrónomos de la Universidad de Arizona (UA) y otros lugares informan el descubrimiento de una nueva galaxia enana ultra-débil. La nueva galaxia, denominada Tucana B, es el primer objeto extinto y aislado de su tipo identificado en la periferia extrema del grupo local. El descubrimiento se informa en un artículo publicado el 18 de mayo en el servidor de preimpresión arXiv.

Las galaxias enanas ultradébiles (UFD) son las galaxias más débiles, más dominadas por la materia oscura y menos evolucionadas químicamente que se conocen. Por lo tanto, los astrónomos los ven como los mejores candidatos fósiles para el universo primitivo.

Ahora, un equipo de investigadores dirigido por David J. Sand de la UA ha encontrado una nueva UFD durante una búsqueda visual de galaxias enanas débiles compañeras de la galaxia esferoide enana distante Tucana. Utilizaron datos del instrumento espectroscópico de energía oscura (DESI) Legacy Imaging Surveys Data Release 9 y su visor interactivo de imágenes en color.

“Cargamos un archivo personalizado para delinear una región con un radio proyectado de 100 kpc (≈6,4 grados a la distancia de Tucana) y buscamos sobredensidades visuales de estrellas resueltas con luz difusa subyacente, lo que indica una galaxia enana en el borde del grupo local. “El campo fue inspeccionado en una variedad de escalas espaciales y niveles de contraste. Tucana B se destacó durante la búsqueda y se resolvió parcialmente en estrellas en el visor de Legacy Imaging Survey”, escribieron los astrónomos.

Según el artículo, Tucana B se encuentra a unos 6 grados del esferoide enano de Tucana y está a unos 1,6 millones de años luz más lejos en la línea de visión. Se ha calculado que la distancia entre Tucana B y la Tierra es de unos 4,5 millones de años luz.

Tucana B tiene un radio de media luz de unos 260 años luz y una magnitud absoluta de -6,9 de magnitud, lo que la hace comparable a las galaxias satélite ultradébiles de la Vía Láctea. La UFD parece consistir solo en una población estelar antigua y pobre en metales.

Los astrónomos notaron que el brillo de Tucana B y la aparente falta de formación de estrellas y gas neutral lo hacen único entre los descubrimientos recientes a esta distancia aproximada. Además, el aislamiento extremo de Tucana B puede indicar que su formación estelar se detuvo por reionización o algún otro mecanismo interno, en lugar de por la interacción con un halo de galaxia más grande.

El equipo de Sand ve a Tucana B como un objetivo excelente para futuras observaciones de seguimiento espacial destinadas a determinar su estructura e historia de formación de estrellas, posiblemente hasta la intersección más antigua de la secuencia principal.

“En particular, Tucana B puede brindar una oportunidad definitiva para comprender el papel que desempeña la reionización en la extinción de las galaxias más débiles”, concluyeron los investigadores.

Agregaron que es necesario encontrar más objetos como Tucana B para comprender mejor la demografía de la población de UFD en el campo.


Los astrónomos detectan un halo de materia oscura extendido alrededor de una antigua galaxia enana


Más información:
DJ Sand et al, Tucana B: Una galaxia enana ultra-débil aislada y extinta en D=1.4 Mpc. arXiv:2205.09129v1 [astro-ph.GA]arxiv.org/abs/2205.09129

© 2022 Ciencia X Red

Cotizar: Nueva galaxia enana ultradébil descubierta (26 de mayo de 2022) Obtenido el 27 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-ultra-faint-dwarf-galaxy.html

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