Desestiman demanda de Trump contra Letitia James

En el último golpe a Donald J. Trump, un juez federal desestimó el viernes una demanda presentada por el expresidente que buscaba poner fin a la investigación civil del fiscal general de Nueva York sobre sus prácticas comerciales.

La decisión, en un tribunal federal en Albany, fue la segunda derrota de Trump relacionada con la investigación en dos días. El jueves, un tribunal de apelaciones ordenó que Trump y dos de sus hijos se sentaran para ser interrogados bajo juramento por la oficina de la fiscal general del estado, Letitia James.

Juntas, las decisiones allanan el camino para que la Sra. James complete su investigación en las próximas semanas o meses. Aunque la Sra. James, una demócrata que se postula para la reelección, no tiene el poder de presentar cargos contra el Sr. Trump o el negocio de bienes raíces de su familia, puede demandar si descubre que cometieron un fraude.

El mes pasado, uno de sus abogados indicó que pronto se podría presentar una demanda y dijo que la oficina estaba preparando una “acción de ejecución” en un futuro próximo.

No está claro si Trump planea apelar cualquiera de las decisiones. Sus abogados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

“Los tribunales han dejado en claro que los desafíos legales sin fundamento de Donald J. Trump no pueden detener nuestra investigación legal sobre sus transacciones financieras y las de la Organización Trump”, dijo James en un comunicado. “Nadie en este país puede elegir cómo se aplica la ley a ellos, y Donald Trump no es una excepción. Como siempre hemos dicho, continuaremos esta investigación sin inmutarse.

Los abogados de Trump presentaron una demanda federal en diciembre, argumentando que las críticas públicas de James a Trump y las citaciones que emitió para él y su empresa violaron muchos de sus derechos constitucionales, incluidos los de libertad de expresión y debido proceso. .

En la decisión del viernes, Brenda K. Sannes, la jueza federal, rechazó la afirmación de Trump de que la investigación de James tenía motivaciones políticas y violaba sus derechos.

La demanda de Trump había citado una letanía de declaraciones públicas de James criticando a Trump, incluido un tuit de 2017 que decía que ella estaba “liderando la resistencia contra Donald Trump en Nueva York”.

Aunque las declaraciones públicas de la Sra. James pueden reflejar animosidad política o personal hacia el Sr. Trump, dijo el juez, sus comentarios no fueron suficientes para probar que el fiscal general infringió los derechos del Sr. Trump.

El juez Sannes tampoco encontró “ninguna evidencia de que los procedimientos para hacer cumplir la citación se llevaron a cabo de tal manera que constituyan acoso”.

Trump negó haber actuado mal y criticó a James, calificando su investigación como una “cacería de brujas”.

Su investigación se centra en sus estados financieros anuales, que contienen los valores estimados de sus campos de golf, hoteles y otras propiedades. James está investigando si Trump y su compañía inflaron falsa y fraudulentamente esos valores para obtener préstamos y otros beneficios financieros.

En una presentación judicial este año, la Sra. James reveló que la firma de contabilidad de Trump había roto los lazos con él y esencialmente se retractó de casi una década de estados financieros.

También argumentó, en una presentación separada, que la Organización Trump se había involucrado en prácticas “fraudulentas o engañosas”. Pero sus abogados dijeron que necesitaban recopilar registros y testimonios adicionales, de Trump en particular, antes de poder decidir si emprender acciones legales.

El mes pasado, un juez del estado de Manhattan, Arthur F. Engoron, encontró a Trump en desacato al tribunal por no cumplir con la citación de la Sra. James solicitando sus registros personales. (El juez emitió recientemente la orden de desacato, luego de que Trump pagara una multa de $110,000 y presentara documentos adicionales).

El juez Engoron también ordenó que Trump, junto con dos de sus hijos, Donald Trump Jr. e Ivanka Trump, fueran interrogados bajo juramento por la oficina de James. En su decisión del jueves, un tribunal de apelaciones del estado de Nueva York confirmó esa orden.

Mientras la Sra. James intensifica su investigación civil, el Sr. Trump también enfrenta una investigación criminal de la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan sobre algunas de las mismas prácticas comerciales que la Sra. James está examinando.

Pero a medida que continúa la investigación criminal, los fiscales dejaron de presentar pruebas sobre Trump ante un gran jurado a principios de este año.

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