Eclipse lunar de 2022: la ‘luna de sangre’ completa se elevará sobre los EE. UU. este fin de semana

La luna se sumergirá en la oscuridad este fin de semana para crear un espectáculo celestial que no se ha visto en los cielos de los Estados Unidos contiguos desde el cambio de década.

A medida que el sol se pone sobre América del Norte el domingo por la noche, el sol, la Tierra y la luna comenzarán a alinearse para crear un eclipse lunar total.

Es posible que la gente tenga que quedarse despierta más tarde de lo habitual para tener la oportunidad de ver el eclipse del domingo por la noche a medida que se desarrolla durante la primera mitad de la noche. Sin embargo, perder el sueño valdrá la pena, ya que el eclipse podría ser el principal evento astronómico de 2022.

El evento de este fin de semana será el primer eclipse lunar total visible desde todo el territorio contiguo de los Estados Unidos desde el 21 de enero de 2019. Hubo un eclipse lunar total visible desde el país el 26 de mayo de 2021, pero no solo se pudo ver desde el oeste Estados Unidos, Alaska y Hawái.

También hubo un impresionante eclipse lunar parcial sobre las Américas el 19 de noviembre de 2021, cuando el 97 % de la luna se oscureció, pero finalmente estuvo cerca de ser considerado un eclipse total.

Un eclipse lunar total a veces se denomina “luna de sangre” porque la luna a menudo parece volverse de color rojo oscuro en el punto álgido del eclipse.

El extraño cambio de color no se debe a una transformación de la luna durante la alineación astronómica, sino a un cambio en la luz reflejada por la luna.

“Durante un eclipse lunar, la luna se vuelve roja porque la única luz solar que llega a la luna pasa a través de la atmósfera de la Tierra”, explicó la NASA.

“Cuanto más polvo o nubes haya en la atmósfera de la Tierra durante el eclipse, más roja aparecerá la Luna”, agregó la NASA. Este polvo puede provenir de una variedad de fuentes, como incendios forestales o erupciones volcánicas.

El eclipse completo durará más de cinco horas, comenzando a las 9:32 p. m. EDT del domingo 15 de mayo y terminando a las 2:50 a. m. EDT del lunes 16 de mayo.

Sin embargo, la fase total del eclipse, cuando la luna cambia de color, solo durará alrededor de una hora y media, comenzando a las 23:29 EDT y finalizando a las 00:53 EDT. El eclipse medio será el mejor momento para ver la luna y ocurrirá a las 12:11 a. m. EDT.

El eclipse comenzará antes de que la luna se eleve sobre la costa oeste, pero afortunadamente la luna se elevará sobre el horizonte justo a tiempo para que los lugareños la vean ponerse roja.

Las personas en la mayor parte de Canadá, América Central, América del Sur, Europa Occidental y África Occidental también podrán ver el eclipse lunar.

No se necesita equipo especial para presenciar el eclipse, pero las condiciones sin nubes son imprescindibles.

Las nubes serán una preocupación para los espectadores en la mayor parte del este de los Estados Unidos y en Ontario, Quebec y el Atlántico canadiense. La excepción será el sureste de los Estados Unidos, donde las condiciones despejadas deberían permitir excelentes vistas de la luna de sangre.

Las posibilidades de ver el eclipse son mucho mayores en el centro y el oeste de los Estados Unidos con condiciones parcialmente despejadas en el pronóstico del domingo por la noche. Se prevén perspectivas similares para las praderas canadienses.

Mientras tanto, las nubes podrían estropear el espectáculo en el noroeste del Pacífico y la Columbia Británica, incluidas las áreas metropolitanas de Portland, Oregón y Seattle, así como en Vancouver, Columbia Británica.

A diferencia de un eclipse solar total, cuando se necesita un clima perfecto para los fugaces minutos en que la luna bloquea completamente al sol, la fase total de un eclipse lunar dura más de una hora cuando la luna cruza lentamente la sombra de la Tierra.

Eso significa que solo un descanso en las nubes es suficiente para echar un vistazo al evento del domingo por la noche.

La luna llena de mayo a menudo se denomina “luna de las flores” debido a la abundancia de flores durante todo el mes, según el Almanaque del viejo granjero. Algunas personas combinan apodos, llamando a la luna llena de este mes la “luna de sangre de flores”.

El evento muy esperado de este fin de semana será la primera de dos ocasiones en las que se verá un eclipse lunar total en los Estados Unidos este año.

Se espera que otra luna de sangre se eleve nuevamente sobre la mayor parte de América del Norte el 8 de noviembre de 2022. Sin embargo, la luna se pondrá sobre el este de los Estados Unidos y el Atlántico de Canadá justo cuando comience la fase completa del eclipse. Esto significa que la gente de Miami a Manhattan solo verá una breve porción del eclipse de refuerzo.

Después de noviembre, otro eclipse lunar total no será visible en ningún lugar del mundo hasta el 13 de marzo de 2025.

Si bien junio, julio y agosto no contarán con eclipses lunares, cada mes ofrecerá la oportunidad de ver una superluna.

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