El cohete lunar Mega Artemis se desplegará en la plataforma de lanzamiento el 6 de junio.

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El megacohete lunar Artemis I se está preparando para su último intento de prueba final previo al lanzamiento, según una actualización de los funcionarios de la NASA el viernes.

El equipo de la NASA se prepara para rodar la pila de cohetes Artemis I de 322 pies de altura (98 metros de altura), incluido el Sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, a la plataforma de lanzamiento el 6 de junio en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Se espera que la implementación tome aproximadamente 12 horas.

El cohete Artemis hará su próximo ensayo general húmedo no antes del 19 de junio. Dado que junio puede traer muchas tormentas eléctricas a Florida, el equipo de la NASA monitoreará de cerca el clima y ajustará las fechas según sea necesario. .

La prueba crucial, conocida como ensayo general húmedo, simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. Este proceso incluye cargar propelente superfrío, realizar una cuenta regresiva de simulación de lanzamiento completa, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques de combustible del cohete.

Después de tres intentos de ensayo general en abril, la pila de cohetes se devolvió al edificio de ensamblaje de vehículos el 26 de abril para abordar los problemas que surgieron durante los intentos de prueba.

Desde entonces, los ingenieros reemplazaron y probaron una válvula de retención en la etapa superior y repararon una pequeña fuga en el umbilical del mástil de servicio de cola utilizado durante el reabastecimiento de combustible, dijo Cliff Lanham, director senior de operaciones de vehículos del programa Exploration Ground Systems de la NASA.

Mientras tanto, Air Liquide, que suministra gas nitrógeno a la plataforma de lanzamiento, actualizó y probó la configuración de su tubería para respaldar mejor las pruebas y el lanzamiento de Artemis I.

El equipo de Artemis también marcó algunas tareas preparatorias que originalmente estaban programadas para después del próximo ensayo con traje de neopreno.

El equipo de la misión ahora está considerando las ventanas de lanzamiento para enviar a Artemis I en su viaje a la luna a fines del verano: entre el 26 de julio y el 9 de agosto, del 23 de agosto al 29 de agosto, del 2 de septiembre al 6 de septiembre y más allá.

Después de que la pila de cohetes Artemis complete su ensayo general, regresará al edificio para esperar el día del lanzamiento.

Hay una larga historia detrás del arduo proceso de probar nuevos sistemas antes de lanzar un cohete, y lo que enfrenta el equipo de Artemis es similar a lo que experimentaron los equipos de la era del transbordador y del Apolo, incluidos múltiples intentos de prueba y retrasos antes del lanzamiento.

Los resultados del ensayo general determinarán cuándo el Artemis I sin tripulación se embarca en una misión que irá más allá de la luna y regresará a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la Luna y lleve a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar para 2025.

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