El ejército reorganizará las fuerzas de Alaska para prepararse para el combate en el Ártico

BASE CONJUNTA ELMENDORF-RICHARDSON, Alaska (AP) — El Ejército de EE. UU. está listo para renovar sus fuerzas en Alaska para prepararse mejor para futuros conflictos de clima frío, y se espera que reemplace la Brigada Stryker más grande y fuertemente equipada en el estado con una unidad de infantería más móvil más adecuada para el combate gélido, según los líderes del ejército.

La secretaria del Ejército, Christine Wormuth, dijo que espera tomar pronto una decisión final sobre el cambio de tropas en Alaska, y dijo que probablemente convertirá la unidad Stryker, que utiliza vehículos pesados ​​de ocho ruedas, en una brigada de infantería.

“Creo que en este momento el objetivo de las fuerzas del Ejército en Alaska es mucho más crear una formación que pueda hacer frío extremo” que podría usarse en Europa o el Indo-Pacífico, dijo Wormuth a Associated Press en un viaje reciente a Alaska. para reunirse con los comandantes superiores y las tropas. “Estamos tratando de llegar a un lugar donde tengamos fuerzas capaces del Ártico, fuerzas que puedan sobrevivir y operar en ese entorno”.

Estados Unidos ha visto durante mucho tiempo el Ártico como un área de competencia creciente con Rusia y China, especialmente porque el cambio climático trae temperaturas más cálidas y abre rutas marítimas por períodos de tiempo más largos. Pero los funcionarios han reconocido que Estados Unidos va a la zaga de esas naciones. Rusia ha tomado medidas para aumentar su presencia militar allí, y China considera que la región es económicamente valiosa para el transporte marítimo y los recursos naturales.

Se estaban considerando cambios en el ejército mucho antes de que las tensiones de Estados Unidos con Rusia se dispararan después de su invasión de Ucrania.

Según el nuevo plan del Ejército, el Equipo de Combate de la 1.ª Brigada Stryker, la 25.ª División de Infantería, ahora con sede en Alaska, se convertiría en una brigada de infantería ligera. Combinadas con el Equipo de Combate de la 4.ª Brigada de Infantería de la división, las dos unidades se convertirían en la 11.ª División Aerotransportada, con base en Alaska. Y los grandes vehículos Stryker, que son un poco viejos, serían reemplazados por otros vehículos más adecuados para terrenos helados y nevados, dijo Wormuth.

El mayor enfoque en la guerra en climas fríos incluye la decisión de realizar importantes ejercicios de entrenamiento para las tropas con base en Alaska en su estado de origen en las condiciones climáticas que enfrentarían en combate en climas fríos. Las tropas estaban programadas para dirigirse al Centro de Entrenamiento de Preparación Conjunta en Fort Polk, Luisiana, en marzo, pero los líderes del ejército decidieron mantenerlos en Alaska para que pudieran entrenar en las temperaturas bajo cero y el terreno congelado que encontrarían en cualquier frío. batalla del tiempo

“Creo que realmente tiene sentido tener fuerzas entrenadas en los ambientes árticos para los que se usarían”, dijo Wormuth después de pasar dos días en la base aún nevada. “Si vamos a tener fuerzas terrestres en Alaska, eso es lo que necesitamos que puedan hacer. No pueden obtener esta experiencia yendo al desierto de Mojave o Fort Polk.

El año pasado, en una primera prueba, las fuerzas con base en el Pacífico permanecieron en Hawái para sus ejercicios programados en el Centro Nacional de Entrenamiento en el Desierto Mohave de California. Los comandantes dijeron que aprendieron de esos dos primeros movimientos, ya que intentaron recrear las condiciones y trasladar personal y equipo de centros de entrenamiento bien establecidos a lugares más distantes.

Durante su visita a la Base Conjunta Elmendorf-Richardson, Wormuth se reunió con comandantes que calificaron el cambio de formación como un éxito. El mayor general Brian Eifler, comandante del Ejército de los EE. UU. en Alaska, dijo que los beneficios superaron las deficiencias creadas por la necesidad de construir la infraestructura para el ejercicio de entrenamiento en el remoto norte.

“Obtienes lo mejor de ambos mundos, sin perder demasiado”, dijo Eifler. “Conseguimos mucho más de lo que pensábamos”.

Eifler dijo que si bien no tenían tantos observadores de entrenamiento o actores civiles como los que tendrían en uno de los centros de entrenamiento, los entrenadores que asistieron pudieron aprender más sobre las operaciones del clima ártico.

Además, dijo Eifler, el cambio evitó el costoso y lento envío de vehículos, armas y otros equipos a Luisiana y de regreso. El largo proceso de embalaje y envío antes y después de un ejercicio de entrenamiento en Luisiana o California a menudo deja a las tropas sin sus sistemas de armas y otros equipos durante semanas.

Durante las sesiones informativas en la base de Alaska, los comandantes dijeron que el entrenamiento incluyó operaciones de combate a gran escala en condiciones climáticas extremas en lo que llamaron “el entorno más desafiante de la tierra”. Dijeron que 10.000 soldados, incluidos el ejército y la fuerza aérea canadienses, participaron en el ejercicio.

Pero dijeron que el ejercicio también destacó la necesidad de mejores vehículos para clima frío, incluidos aquellos capaces de transportar fuerzas de infantería árticas.

El general Joseph Martin, subjefe del Ejército que estuvo en Alaska este año, dijo que el servicio estaba estudiando qué tipo de vehículo sería mejor para las tropas. “¿Es el Stryker el vehículo adecuado para un guerrero ártico? En invierno, necesitas vehículos que puedan viajar sobre la nieve”, dijo.

Además, dijo, el vehículo también debe poder operar durante el deshielo de primavera o verano, cuando el suelo se convierte en lodo.

Cuando Wormuth terminó su visita, sugirió que la decisión sobre la Brigada Stryker avanzaría pronto. Cualquier decisión final requeriría la aprobación del Secretario de Defensa Lloyd Austin.

“Si va a hacer grandes movimientos de equipos y cosas así, el verano es una ventana bastante grande porque es mucho más fácil mover vehículos que en pleno invierno”, dijo. .

Y en conversaciones con legisladores del Congreso, incluso en una audiencia esta semana, dejó en claro que el cambio no reduciría la cantidad de tropas en Alaska. En cambio, dijo que aunque la brigada de infantería sería más pequeña, el ejército compensaría esta pérdida aumentando el tamaño y las capacidades del cuartel general.

En términos más generales, habló con los comandantes en Alaska sobre la posible necesidad de cambios adicionales a medida que evoluciona la estrategia ártica de las fuerzas armadas de EE. UU.

Estados Unidos, dijo Wormuth, se ha resistido a los movimientos para militarizar el Ártico, incluso cuando Rusia ha ampliado su presencia militar y sus bases allí. Pero, dijo, “¿continuará esta mentalidad dado lo que los rusos están haciendo en Ucrania? ¿O será revisado? ¿Creará una ventana para pensar las cosas de manera diferente? »

Los comandantes dijeron que había dudas sobre si alguno de los comandos de combate del Pentágono, como el Comando Europeo o el Comando del Norte con sede en Colorado, debería asumir la propiedad total del Ártico y el papel del ejército estadounidense allí. Wormuth dijo que el asunto necesitaba más discusión y que cualquier decisión podría llevar años.

Leave a Comment