El grupo ucraniano Kalush Orchestra gana Eurovisión en plena guerra

TURÍN, Italia (AP) — La banda ucraniana Kalush Orchestra ganó el Festival de la Canción de Eurovisión en las primeras horas del domingo en una clara muestra de apoyo popular a la nación devastada por la guerra que fue más allá de la música.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, acogió con satisfacción la victoria, la tercera de Ucrania desde que hizo su debut en Eurovisión en 2003, y dijo que “haremos todo lo posible” para organizar el concurso del próximo año en la ciudad portuaria de Mariupol. Subrayó “Mariupol ucraniano”, y agregó: “¡libre, pacífica, reconstruida!

“¡Gracias por la victoria, Kalush Orchestra y todos los que votaron por nosotros!”, dijo Zelenskyy en un mensaje en la aplicación de mensajería Telegram. “Estoy seguro de que nuestro acuerdo victorioso en la batalla con el enemigo no está lejos”.

El líder de la Orquesta Kalush, Oleg Psiuk, aprovechó la enorme audiencia mundial del año pasado de más de 180 millones para hacer un llamado apasionado a los luchadores libres que aún están atrapados bajo una enorme fábrica de hierro en Mariupol después de su actuación.

La canción de Kalush Orchestra, “Stefania”, fue la favorita de sentimentalistas y corredores de apuestas entre los 25 artistas que compitieron en la gran final. La votación pública en casa, por mensaje de texto o a través de la aplicación de Eurovisión resultó decisiva, elevándolos por encima de la estrella británica de Tik Tok Sam Ryder, quien lideró la votación de los jurados nacionales de 40 países.

“Stefania” fue escrita por Psiuk como un homenaje a su madre, pero desde la invasión de Rusia el 24 de febrero se ha convertido en un himno a la patria, con letras que prometen: “Siempre encontraré el camino de regreso, aunque todos las carreteras están destruidas”.

Kalush Orchestra en sí es un proyecto cultural que incluye expertos en folclore y mezcla melodías folclóricas tradicionales y hip hop contemporáneo en una defensa deliberada de la cultura ucraniana. Esto se ha convertido en un punto aún más destacado ya que Rusia, a través de su invasión, ha tratado de afirmar falsamente que Ucrania no tiene su propia cultura única.

El pedido de liberación de los combatientes ucranianos restantes atrapados bajo la fábrica de Azovstal por parte de los rusos sirvió como un sombrío recordatorio de que el enormemente popular y, a veces, extravagante concurso de canciones de Eurovisión se estaba jugando en el contexto de una guerra en el flanco oriental de Europa.

“Ayuda a Azovstal, ahora”, imploró Psiuk bajo una melena brillante que se ha convertido en la marca registrada de la banda entre los fans.

El Batallón Azov, que se encuentra entre los últimos 1000 defensores de la fábrica, envió su agradecimiento desde el laberinto de túneles debajo de la fábrica, publicando en Telegram: “¡Gracias Orquesta Kalush por su apoyo! ¡Gloria a Ucrania!”

La ciudad en sí ha sido escenario de algunas de las peores destrucciones de la guerra de dos meses y medio, ya que Rusia busca asegurar un puente terrestre entre el Donbass controlado por los separatistas y Crimea, que anexó en 2014.

La banda de seis miembros compuesta exclusivamente por hombres recibió un permiso especial para salir del país y representar a Ucrania y la cultura ucraniana en la competencia musical. Uno de los miembros originales se quedó para pelear y los demás planean regresar tan pronto como termine la competencia.

Psiuk a déclaré à l’Associated Press avant le concours qu’il reviendrait dans une organisation de bénévoles qu’il a créée au début de la guerre et qui utilise les médias sociaux pour aider à trouver un moyen de transport et un abri pour les personnes en necesidad.

Si bien el apoyo a Ucrania en el concurso de canciones fue finalmente abrumador, el concurso permaneció abierto hasta que se contaron los votos populares finales. Y con guerra o sin ella, los fanáticos de España, Gran Bretaña y más allá que ingresaron al pabellón PalaOlimpico de toda Europa estaban alentando a que su propio país ganara.

Aún así, la aficionada a la música ucraniana Iryna Lasiy dijo que sintió apoyo mundial por su país durante la guerra y “no solo por la música”.

Rusia quedó excluida este año tras su invasión a Ucrania el 24 de febrero.

De vuelta en Ucrania, en la maltratada ciudad nororiental de Kharkiv, se considera que la participación de Kalush Orchestra en la competencia le da a la nación otra plataforma para obtener apoyo internacional.

“Todo el país se está levantando, todos en el mundo nos están apoyando. Es extremadamente agradable”, dijo Julia Vashenko, una maestra de 29 años.

“Creo que dondequiera que esté Ucrania ahora y haya una oportunidad de hablar sobre la guerra, tenemos que hablar”, dijo Alexandra Konovalova, una maquilladora de 23 años de Kharkiv. “Todas las competencias son importantes ahora, gracias a ellas más gente se entera de lo que está pasando ahora”.

Los ucranianos en Italia también utilizaron el evento de Eurovisión como telón de fondo para un flash mob esta semana pidiendo ayuda para Mariupol. Alrededor de 30 ucranianos se reunieron en un bar de Milán para ver la transmisión, muchos de los cuales usaban sombreros de pescador brillantes como el que luce Psiuk, en apoyo del grupo.

“Estamos muy contentos de que haya llamado para ayudar a salvar a la gente de Mariupol”, dijo la abogada Zoia Stankovska en la transmisión. “Y estamos bastante seguros de que van a ganar”.

El ganador se lleva a casa un trofeo de micrófono de cristal y un posible impulso profesional, aunque la principal preocupación de Kalush Orchestra es la paz.

El evento fue organizado por Italia después de que la banda de rock local Maneskin ganara el año pasado en Róterdam. La victoria impulsó a la banda con sede en Roma a la fama internacional, abriendo para los Rolling Stones y apareciendo en Saturday Night Live y en numerosas portadas de revistas con su código de vestuario típicamente asexuado.

Veinte grupos fueron elegidos en dos semifinales esta semana y compitieron contra los Cinco Grandes de Italia, Gran Bretaña, Francia, Alemania y España, quienes tienen lugares permanentes debido a su apoyo financiero para la competencia.

El comentarista ucraniano Timur Miroshnichenko, quien hace la voz en off en vivo para la transmisión de Eurovisión de Ucrania, participaba desde un sótano en un lugar no revelado, en lugar de desde su estudio de televisión habitual.

“En el quinto o cuarto día de la guerra, dispararon contra nuestra torre de televisión en Kiev”, dijo. Para seguir transmitiendo, “tuvimos que mudarnos bajo tierra en algún lugar de Ucrania”.

La transmisión de Eurovisión en Ucrania fue extensa, en línea y por televisión, dijo.

“Creo que este año es más simbólico que nunca”, dijo Miroshnichenko.

Ucrania pudo participar en el concurso de música “gracias a las Fuerzas Armadas de Ucrania y la resistencia de nuestro pueblo”, dijo.

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Barry informó desde Milán. Vasilisa Stepanenko contribuyó desde Kharkiv, Ucrania.

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