El iPod creó el monstruo de dos cabezas que finalmente lo mató

La muerte del iPod ha tardado mucho en llegar. De alguna manera, ya han pasado ocho años desde que Apple descontinuó el icónico iPod classic. No obstante, la noticia de esta semana de que Apple descontinuará su último iPod touch es significativa: marca oficialmente el final oficial de un producto que ha preparado a la compañía para dos décadas de éxito.

Mucho se ha escrito sobre cómo el iPod cambió la suerte de Apple, transformando a la compañía de un fabricante de computadoras influyente pero de nicho en una de las compañías más grandes del mundo. Asimismo, el efecto del iPod en la industria de la música casi habla por sí mismo en este punto. Lento pero seguro, el dispositivo acabó con el reinado del CD y llevó a la gente a un mundo en el que podían comprar un puñado de canciones de un álbum en lugar de pagar $15 por todo en un disco de plástico.

Esta es probablemente la razón por la cual la muerte de la marca iPod no parece tan notable, a pesar de que fui uno de los primeros usuarios de iPod que saltó rápidamente al ecosistema de Apple. Era inevitable que Apple finalmente dejara de vender el iPod touch, al igual que el final del iPod classic en 2014 se había retrasado mucho.

Probablemente se deba a que la tecnología de consumo y las industrias de la música hace tiempo que abandonaron el iPod. No es exagerado decir que el iPod revirtió la fortuna tanto de Apple como de la industria discográfica, pero desde entonces hemos sido testigos de otro cambio sísmico que ha hecho que el iPod sea casi tan pintoresco como el CD.

El iPod ha sido responsable de varios cambios importantes en la forma en que se consume la música. En la década de 2000, las ventas de CD comenzaron a caer en picado a medida que más personas comenzaron a comprar música a través de escaparates digitales como iTunes Music Store. Allí podías conseguir un álbum por $10 o una sola canción por $1, un descuento significativo de los CD en ese momento. Y mientras mucha gente seguía comprando álbumes completos, la desvinculación de las canciones del disco impulsó los CD personalizados y las listas de reproducción al frente de la forma en que la gente escuchaba música. El iPod y la tienda iTunes acabaron con el romance (y la carga) de una biblioteca de música física mientras daban a los oyentes más libertad en la forma de comprar y escuchar música.

Pero en 2022, la industria de la música experimentó un segundo cambio radical. Para muchos, el concepto de poseer música está desactualizado. Spotify, Apple Music y similares nos han llevado por completo a un lugar en el que pagamos por el acceso, a un catálogo de unos 90 millones de canciones, no por la propiedad. La idea del álbum es incluso menos importante hoy que en el apogeo del iPod, porque los servicios de transmisión seleccionaron listas de reproducción para nosotros, en función de nuestras historias de música, lo que escuchamos y lo que es popular. Apple, Spotify y sus competidores son ahora los DJ de facto, que guían a los oyentes a la nueva música como lo han hecho los DJ de radio durante décadas.

Gran parte del argumento de Steve Jobs para iTunes Store fue que era una respuesta a la piratería y una forma de pago para los creadores de música. La idea era que la tienda proporcionaría una experiencia mucho mejor que las aplicaciones de piratería incompletas para que a la gente no le importara pagar unos cuantos dólares aquí y allá para descargar canciones, poniendo dinero en sus bolsillos.

Sin embargo, en la era de la transmisión, el debate sobre la equidad de los pagos de transmisión de música a artistas y compositores continúa. Si bien iTunes Store fue el primer lugar donde Apple presentó su controvertida participación del 30%, en los últimos años ha habido un creciente furor por la forma en que Spotify divide los pagos de los artistas en fracciones de centavo por transmisión. Los músicos a menudo ganan más dinero con las giras y las ventas de mercadería que con las ventas de álbumes, y ahora que la mayoría de las personas están transmitiendo en lugar de comprar música, esa brecha se ha ampliado aún más. (Eso sin mencionar cuántos artistas exitosos han obtenido ingresos de giras desde la pandemia de COVID-19).

Así como la industria de la música ha evolucionado desde su transformación impulsada por el iPod en la década de 2000, la industria de la tecnología de consumo ya no se parece a aquella en la que el iPod era dominante. El iPod fue diseñado como un dispositivo que hacía bien una cosa: reproducir tu biblioteca de música y podcasts. Claro, se ha hecho cargo de otras funciones a lo largo de los años (incluida la visualización de sus fotos y la reproducción de videos), pero la música siempre ha sido su razón de ser.

Varios otros dispositivos de un solo uso florecieron en la misma época. Amazon lanzó el primer Kindle en 2007, las cámaras digitales se generalizaron a lo largo de la década y la cámara Flip Video tuvo un breve momento en el centro de atención, por nombrar algunas. Pero el teléfono inteligente moderno, que la propia Apple presentó con el iPhone, ha eliminado en gran medida la necesidad de un reproductor de música dedicado, sin mencionar la mayoría de los otros dispositivos especialmente diseñados. Hemos estado en una era de convergencia durante 15 años, donde el teléfono inteligente es el dispositivo más versátil e importante que llevamos.

No es casualidad que el último iPod vendido por Apple fuera el iPod touch, un dispositivo que básicamente es un iPhone sin teléfono. Durante años fue una buena opción para los niños o las personas que no podían pagar un iPhone, pero darles un teléfono a los niños ya no es el tabú que alguna vez fue, mientras que los planes de pago mensual significan que más personas pueden pagarlo. No está claro para quién estaba destinado el iPod touch en 2022.

Apple puede estar desconectando el iPod ahora, pero el mundo siguió adelante hace años. Hemos pasado el punto en que aquellos de nosotros que somos nostálgicos del iPod podemos considerarnos jóvenes; Si el surgimiento del iPad fue una experiencia decisiva para ti, probablemente seas un millennial en el mejor de los casos. Sin embargo, no estoy diciendo todo esto para minimizar la importancia del iPod. Por el contrario, mirar hacia atrás en los últimos 20 años revela cuán transformador ha sido el iPod para la música y la tecnología.

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