El ritmo de trabajo pone a prueba la misión de un astronauta privado a la ISS

WASHINGTON — Los astronautas privados que pasaron dos semanas en la Estación Espacial Internacional en abril dijeron que trataron de llenar demasiado sus horarios mientras estaban en la estación, lo que los presionó a ellos y a los astronautas profesionales.

Durante una conferencia de prensa el 13 de mayo, las cuatro personas que participaron en la misión Ax-1 de Axiom Space a la estación dijeron que aunque tuvieron un buen viaje a la estación, habían sobreestimado la cantidad de trabajo que podían hacer después de llegar a la ISS. en abril. 9 para lo que originalmente estaba destinado a ser una estadía de ocho días.

“Nuestro cronograma era muy agresivo, especialmente al principio de la misión”, dijo Michael López-Alegría, exastronauta de la NASA y actual empleado de Axiom que comandaba el Ax-1. “El ritmo era frenético al principio”.

“Con el valor de la retrospectiva, fuimos demasiado agresivos con nuestro cronograma, especialmente los primeros dos días”, dijo Larry Connor, uno de los tres clientes que acompañaron a López-Alegría en Ax-1. Dio el ejemplo de un experimento que se suponía que tomaría dos horas y media según el entrenamiento previo al vuelo, pero terminó tomando cinco horas.

López-Alegría agradeció la asistencia de los cuatro astronautas de la Tripulación 3 de la NASA y la Agencia Espacial Europea que estuvieron en la estación durante su visita, calificándolos de “extraordinariamente serviciales, gentiles, amables, compartiendo” durante su estadía. “No puedo decir suficientes cosas buenas sobre ellos, y realmente los necesitábamos”.

Esto afectó el propio horario de trabajo de los astronautas de Crew-3. En una reunión del 12 de mayo del Grupo Asesor de Seguridad Aeroespacial, Susan Helms, una exastronauta de la NASA que forma parte del grupo, dijo que “no había preocupaciones obvias de seguridad sobre la visita del Eje-1”, pero que afectó el desempeño de los astronautas

“Hubo una dinámica en tiempo real relacionada con los plazos de la tripulación de vuelo con la incorporación de estos cuatro miembros del personal de Axiom, que tenían sus propios objetivos de vuelo”, dijo. “Esencialmente, la llegada del personal de Axiom pareció tener un impacto mayor al esperado en la carga de trabajo diaria de la tripulación profesional de la Estación Espacial Internacional”.

Aunque la misión Ax-1 permitió nuevos conocimientos científicos y la capacidad de transportar parte de la carga de la NASA a la Tierra, “también hubo un costo de oportunidad en forma de sobrecarga de carga excesiva de los miembros a bordo de la ISS y los controladores de la misión que los apoyan en el tierra”, dijo Helms. Recomendó que las futuras misiones privadas de astronautas se gestionen a través de “procesos estandarizados” que los incorporen completamente en las actividades globales de la ISS.

“Es nuestra responsabilidad reducir nuestra carga en la tripulación”, dijo el presidente y director ejecutivo de Axiom Space, Michael Suffredini, en la conferencia de prensa, y dijo que era parte de las discusiones sobre “lecciones aprendidas” con la compañía, la NASA y SpaceX que informarán futuras misiones. en la estación. “Con el tiempo, reduciremos lo que la tripulación tiene que hacer”.

Una forma de reducir esta carga es distribuir el trabajo durante una estadía más larga. La misión Ax-1 terminó pasando más de 15 días en la ISS, en lugar de los 8 días originales, debido a las condiciones climáticas adversas en los sitios de aterrizaje frente a la costa de Florida.

“Fue una bendición tener tiempo extra”, dijo López-Alegría. “Creo que estábamos tan enfocados en la investigación y divulgación en los primeros 8 o 10 días en órbita que necesitábamos más tiempo para completar la experiencia con tiempo para mirar por la ventana, ponernos en contacto con amigos y familiares, para simplemente disfrutar de la sentimiento. »

Suffredini dijo que las misiones más largas tendrían que encajar en una apretada agenda en la ISS y abordar problemas como los efectos de soporte vital de tener 11 personas allí durante un período prolongado. Señaló, sin embargo, que Axiom ha programado misiones de 30 días a la estación y le gustaría llegar hasta los 60 días.

“Este vuelo fue realmente un gran éxito”, dijo. “Desde nuestra perspectiva, vamos a ser un poco más eficientes, entrenar un poco diferente, hacer algunas cosas para ayudar al calendario”.

Agregó que la compañía había vendido tres asientos para futuras misiones del Ax-1, que incluían un acuerdo anunciado el 29 de abril con los Emiratos Árabes Unidos para llevar a un astronauta emiratí en una misión de larga duración utilizando un asiento proporcionado por la NASA a cambio de una Soyuz. La sede de Axiom se había comprado previamente a Roscosmos. Se negó a revelar qué otros clientes se inscribieron.

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