El terremoto “monstruoso” en Marte es el más grande jamás registrado en otro planeta, según la NASA

En términos de eventos sísmicos en el Planeta Rojo (o cualquier otro planeta además de la Tierra), este es el más grande registrado hasta la fecha: el módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró un “monstruo” de un terremoto, que se estima que alcanzó la magnitud 5 en la escala. usado en la Tierra.

Esto supera al poseedor del récord anterior, un terremoto de magnitud 4,2 que Insight registró el 25 de agosto de 2021. El nuevo terremoto ocurrió en Marte el 4 de mayo de este año, el sol 1222 (o día marciano) de la misión del módulo de aterrizaje.

Un terremoto de magnitud 5 en la Tierra se clasificaría como moderado y solo causaría daños menores. Sin embargo, esto es solo en el extremo superior del tamaño de los terremotos que los científicos están encontrando en Marte, debido a la menor actividad sísmica.

El espectrograma completo del Marsquake. (NASA/JPL-Caltech/ETH Zúrich)

En este momento, no sabemos qué causó el Marsquake o dónde se originó exactamente en el Planeta Rojo, pero ya está despertando un gran interés entre los investigadores. Se suma a más de 1300 terremotos que Insight ha detectado desde que aterrizó en noviembre de 2018.

Al estudiar las ondas sísmicas que atraviesan Marte, los científicos esperan aprender más sobre la corteza, el manto y el núcleo del planeta. Esto, a su vez, debería arrojar luz sobre cómo se formó Marte (y otros planetas similares, como la Tierra) en primer lugar.

“Desde que colocamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando ‘el grande'”, explica el geofísico planetario Bruce Banerdt del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en California, y jefe de la misión InSight.

“Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los años venideros”.

Dado que los terremotos generalmente no son tan violentos como los terremotos, son más difíciles de detectar y otras vibraciones (del viento, por ejemplo) pueden interferir con las lecturas. Con esto en mente, InSight está equipado con un sismómetro muy sensible llamado Experimento sísmico para estructuras interiores.

También se cree que la actividad volcánica genera ondas sísmicas en Marte, y los expertos continúan identificando nuevos patrones en los datos que Insight y su sismómetro ya han registrado y enviado a la Tierra.

Con eso en mente, puede esperar escuchar mucho más sobre los datos recopilados por Insight el 4 de mayo de 2022 en el futuro, pero por ahora, está claro que el terremoto es un récord, y muy por encima del promedio de lo que normalmente sería esperado en Marte.

Desafortunadamente, Insight ahora se ha topado con algunas dificultades técnicas: con el inicio del invierno marciano y el aumento de los niveles de polvo en el aire, el módulo de aterrizaje está luchando para obtener suficiente luz solar en los paneles solares que lo sostienen.

Como resultado, la máquina se ha puesto en modo seguro por el momento. Esta hibernación apaga todas las funciones, excepto las más esenciales, y puede pasar un tiempo antes de que volvamos a escuchar algo de Insight.

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