El tribunal supremo de Texas permite investigaciones sobre abusos por parte de padres de niños transgénero

HOUSTON — La Corte Suprema de Texas dictaminó el viernes que las investigaciones sobre los padres de niños transgénero por posible abuso infantil podrían continuar, luego de una apelación de emergencia de funcionarios estatales, incluido el gobernador Greg Abbott. La decisión revocó un fallo de la corte de apelaciones que había detenido temporalmente las investigaciones en todo el estado.

Pero el tribunal dijo que las autoridades no podían reanudar la investigación de los demandantes que presentaron la demanda, una familia y un médico, reconociendo que la investigación causaría un “daño irreparable” y dejando la orden judicial vigente mientras su caso continúa hasta el juicio.

En su dictamen de 12 páginas, el tribunal determinó que el tribunal de apelaciones había “abusado de su discreción” al emitir una orden estatal en esta etapa del proceso judicial.

Las investigaciones comenzaron en febrero después de que el Sr. Abbott ordenara a los funcionarios estatales que consideraran ciertos tratamientos médicamente aceptados para jóvenes transgénero como abuso, incluidas las hormonas o las drogas supresoras de la pubertad.

La decisión del viernes se produjo en respuesta a un desafío legal presentado por los padres de una niña transgénero de 16 años. La familia estuvo entre los primeros en ser investigados por el Departamento de Familia y Servicios de Protección del Estado bajo la orden del Sr. Abbott. Varias otras investigaciones han salido a la luz desde entonces.

En marzo, una jueza de distrito, Amy Clark Meachum del condado de Travis, ordenó la suspensión de todas las investigaciones pendientes de juicio. Llegó a la conclusión de que la orden del gobernador se aprobó incorrectamente y violó la constitución estatal. Un tribunal de apelaciones permitió que se mantuviera el mandato temporal.

El Sr. Abbott, junto con el Fiscal General del Estado Ken Paxton, llevaron el caso a la Corte Suprema de Texas, argumentando que las investigaciones, en sí mismas, no eran una “herida” y que la corte de distrito se había excedido en su autoridad al impedirlas. . Los nueve miembros del tribunal supremo del estado son republicanos; cinco fueron nominados por el Sr. Abbott.

El tribunal concluyó que el Sr. Abbott y el Sr. Paxton de hecho no podían exigir ciertos tipos de investigaciones del Departamento de Familia y Servicios de Protección, sosteniendo que la agencia tenía discreción para realizar sus investigaciones sobre el abuso. “Ni el gobernador ni el fiscal general tienen la autoridad legal para revisar directamente” las decisiones de investigación del departamento, escribió el juez Jimmy Blacklock, quien fue designado por Abbott en 2018.

“Así como el gobernador carece de la autoridad para emitir una ‘directiva’ vinculante para el DFPS, la corte de apelaciones no tiene la autoridad para otorgar alivio estatal a las personas que no son parte”, escribió el juez Blacklock.

La corte de apelaciones ahora considerará los argumentos de los funcionarios estatales y los demandantes con respecto a la decisión del juez Meachum. Un juicio, originalmente programado para julio, ahora está suspendido en espera de esos argumentos.

Los abogados de los demandantes se sintieron alentados por algunos aspectos de la decisión. “El tribunal rechazó los argumentos del estado para deshacerse del caso por completo”, dijo Karen Loewy, abogada principal de Lambda Legal, que representó a los demandantes ante la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

El tribunal aclaró, dijo, que si se permitiera que se reanudaran las investigaciones estatales por parte de la agencia de servicios de protección, “cualquier investigación similar” a la de sus clientes “causaría el mismo daño irreparable” y que “lo apropiado sería ejercer cualquier discreción que tuvieran antes de que el gobernador se involucrara.

No estaba claro si la decisión resultaría en una reanudación inmediata de las investigaciones. Una portavoz de Abbott no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Pero la directiva del gobernador y las investigaciones posteriores ya habían tenido un efecto significativo en las familias y los proveedores médicos, incluso durante la medida cautelar estatal. Los principales hospitales de Texas han dejado de proporcionar tratamientos hormonales como parte de su atención a los jóvenes transgénero en respuesta a la directiva del gobernador. Los padres de niños transgénero en todo el estado temían convertirse en objetivos; algunos han tomado medidas para abandonar el estado.

La política de Texas representó la culminación de una amplia campaña nacional de grupos conservadores para restringir el tratamiento médico de jóvenes transgénero, conocido como atención de afirmación de género, que ha sido ampliamente aceptado por grupos médicos y doctores en los últimos años.

La directiva de Abbott se produjo meses después de que los proyectos de ley para limitar la atención médica transgénero fracasaran en la Legislatura de Texas el año pasado. Inmediatamente siguió un consejo no vinculante en febrero del Sr. Paxton de que ciertos tratamientos médicos podrían considerarse abuso infantil según la ley actual de Texas.

Los movimientos de Abbott y Paxton, ambos con dos mandatos, se produjeron justo antes de las elecciones primarias de Texas cuando enfrentaron amargos desafíos de oponentes republicanos bien financiados. El Sr. Abbott salió victorioso. Paxton se enfrenta a una segunda vuelta en mayo.

Abbott dijo que sus acciones tenían como objetivo proteger a los niños. Su campaña describió el problema como un política de “ganador”con los votantes de Texas.

Pero docenas de grandes empresas, incluidas nombres familiares como Johnson & Johnson, Google y Macy’s, se han opuesto al enfoque del gobernador. Y los gobernadores republicanos de Indiana y Utah han vetado proyectos de ley que prohíben a los atletas transgénero participar en deportes juveniles. “Rara vez se ha dirigido tanto miedo e ira contra tan poco”, escribió Spencer Cox, gobernador de Utah.

Para la familia en el centro del caso de Texas, la decisión de emprender acciones legales se produjo cuando los investigadores estatales comenzaron a solicitar registros médicos relacionados con el tratamiento de su hija. La familia se negó a proporcionarlos.

En cambio, representados por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas y Lambda Legal, acudieron a la Corte Estatal de Austin para tratar de detener la investigación del Departamento de Protección Familiar, donde la madre de la joven de 16 años está trabajando para investigar denuncias de abuso y negligencia.

La única acusación contra la familia -nombrada solo John, Jane y Mary Doe- fue que su hija transgénero pudo haber recibido atención de afirmación de género, según la demanda. Durante una audiencia de interdicto, la madre testificó usando una peluca y anteojos para proteger su identidad y habló del impacto emocional que la investigación había tenido en su familia.

Una psicóloga licenciada en Houston, la Dra. Megan Mooney, cuya práctica incluye el tratamiento de pacientes transgénero, también fue incluida como demandante. La ley de Texas requiere que el Dr. Mooney informe casos sospechosos de abuso infantil, al igual que otras personas que trabajan con niños, como los maestros. Ella testificó en la audiencia que la orden del gobernador creó un “pánico total” entre quienes estaban en su posición.

El juez Meachum encontró que la directiva del gobernador obligó al Dr. Mooney a elegir entre el enjuiciamiento penal por no denunciar el abuso bajo la directiva o la posible responsabilidad civil por no seguir los estándares y la ética de su propia profesión.

Leave a Comment