En California devastada por la sequía, el uso del agua se está disparando

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — La sequía de California está empeorando y, sin embargo, los residentes usaron más agua en marzo que en cualquier otro mes desde 2015, desafiando los llamados de conservación del gobernador Gavin Newsom y otros funcionarios, dijeron funcionarios estatales el martes.

El consumo de agua aumentó casi un 19 % en marzo en comparación con 2020, que fue uno de los meses más secos registrados. El verano pasado, Newsom pidió a los residentes que redujeran voluntariamente su uso de agua en un 15 % con respecto a los niveles de 2020. Animó a las personas a regar sus jardines con menos frecuencia, utilizar menos lavavajillas e instalar dispositivos más eficientes.

La tasa de conservación del estado ha aumentado gradualmente, con la ayuda de las intensas tormentas de otoño y principios de invierno que redujeron la demanda de agua. Pero los primeros tres meses de 2022 han estado entre los más secos registrados. El consumo de agua aumentó ligeramente en enero y febrero antes de explotar en marzo en comparación con las cifras de 2020.

Desde julio, el estado ha reducido su consumo total de agua en solo un 3,7 %.

Newsom respondió a la noticia comprometiéndose a gastar $26 millones adicionales en programas de conservación del agua, además de los $190 millones que había propuesto en enero. En Los Ángeles, el alcalde Eric Garcetti anunció que los residentes y las empresas deberían reducir el riego de jardines exteriores de tres a dos días a la semana. El riego representa el 35% del uso de agua de la ciudad.

Una serie de tormentas de abril ha mejorado ligeramente las cosas desde marzo. Aún así, la mayoría de los embalses del estado están muy por debajo de sus promedios históricos. Estos embalses dependen del deshielo para llenarse durante los meses secos de verano, pero la capa de nieve en todo el estado era solo el 27 % de su promedio histórico al 1 de abril.

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