Es posible que 4 cadetes de la Fuerza Aérea no se gradúen debido a la negación de la vacuna

WASHINGTON (AP) — Es posible que cuatro cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea no se gradúen ni sean oficiales militares comisionados este mes porque rechazaron la vacuna contra el COVID-19, y es posible que deban pagar miles de dólares en matrícula, según oficiales de la Fuerza Aérea.

Es la única academia militar, hasta la fecha, donde los cadetes pueden enfrentar tales sanciones. El Ejército y la Armada han dicho que actualmente ninguno de sus mayores tiene prohibido graduarse de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, o de la Academia Naval de Nueva York en Annapolis, Maryland, debido al rechazo de las vacunas. Las graduaciones son en unas dos semanas.

El año pasado, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, hizo obligatorias las vacunas contra el COVID-19 para los militares. incluidos los de las academias militares, diciendo que la vacuna es fundamental para mantener la preparación militar y la salud de la fuerza.

Los líderes militares han argumentado que las tropas durante décadas han tenido que recibir hasta 17 vacunas para mantener la salud de la fuerza, especialmente las desplegadas en el extranjero. Los estudiantes que llegan a las academias militares reciben un régimen de vacunas en su primer día, como el sarampión, las paperas y la rubéola, si aún no están vacunados. Y reciben vacunas regulares contra la gripe en el otoño.

Los miembros del Congreso, el ejército y el público cuestionaron si las revisiones de exención por parte de los servicios militares habían sido justas. Se han presentado varias demandas contra el mandato, en su mayoría centradas en el hecho de que muy pocos militares han obtenido exenciones religiosas de los tiroteos.

Hasta la vacuna COVID-19, muy pocos militares solicitaban exenciones religiosas para todas las vacunas.

El teniente coronel Brian Maguire, portavoz de la Academia de la Fuerza Aérea, dijo que si bien el estado de vacunación puede obstaculizar la graduación de los cuatro estudiantes de último año, “todavía faltan dos semanas para la graduación, por lo que su estado puede cambiar a medida que los cadetes sopesan sus opciones. “

Según Maguire, los cuatro cadetes, que no se nombran, fueron informados sobre las posibles consecuencias y se reunieron con el superintendente de la academia. Además de estos cuatro, hay dos juniors, un estudiante de segundo año y seis estudiantes de primer año en la academia que también rechazaron la vacuna.

Las academias militares han requerido durante años que los estudiantes, bajo ciertas circunstancias, reembolsen la matrícula si se van durante su penúltimo o último año. A menudo, estos involucran a estudiantes con problemas disciplinarios o similares. Los costos pueden llegar a $ 200,000 o más, y cualquier decisión final de reembolso la toma el secretario de turno.

West Point dijo que ningún miembro de la Clase de 2022 se negó a ser vacunado.

En todo el ejército, el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines han despedido a casi 4000 miembros del servicio activo por rechazar la vacuna. Según datos recientes publicados por los servicios, más de 2100 infantes de marina, 900 marineros, 500 soldados del ejército y 360 aviadores han sido expulsados ​​del ejército, y al menos 50 han sido dados de baja durante el entrenamiento de entrada, antes de pasar al servicio activo.

Aquellos que rechazan categóricamente la vacuna sin pedir una exención siempre son devueltos. Pero los tribunales han bloqueado más despidos de miembros del servicio que han solicitado exenciones religiosas.

El mes pasado, un juez federal de Texas prohibió que la Marina tomara medidas inmediatas contra los marineros que se opusieran a la vacunación por motivos religiosos.

El juez federal de distrito Reed O’Connor había emitido en enero una orden judicial preliminar que impedía que la Marina sancionara o despidiera a 35 marineros que continuaron con la política de vacunación de la Marina mientras se desarrollaba su caso. En abril, O’Connor acordó que el caso podía avanzar como una demanda colectiva y emitió una orden judicial preliminar que abarcaba a unos 4.000 marineros que se oponían a la vacunación por motivos religiosos.

También el mes pasado, un juez federal en Ohio otorgó una orden judicial preliminar que impide que la Fuerza Aérea sancione a una docena de oficiales y algunos aviadores y reservistas adicionales que buscaban exenciones religiosas. Los oficiales, en su mayoría de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson cerca de Dayton, Ohio, presentaron una demanda en febrero después de que se negaran sus solicitudes de exención.

Según las fuerzas armadas, hasta 20.000 miembros del servicio han solicitado exenciones religiosas. Miles han sido rechazados.

Según datos recientes, la Fuerza Aérea ha aprobado 73 exenciones religiosas, la Infantería de Marina ha aprobado siete y el Ejército ha aprobado ocho. Antes de la medida cautelar, la Marina aprobó condicionalmente las solicitudes de exención religiosa para un reservista y 26 en servicio activo, y 10 solicitudes de miembros de reserva individuales listos. Las aprobaciones de IRR significan que estos marineros no tienen que ser vacunados hasta que sean llamados para el servicio.

Aproximadamente el 99% de la Armada en servicio activo y el 98% de la Fuerza Aérea, el Cuerpo de Marines y el Ejército recibieron al menos un disparo.

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