Event Horizon Telescope captura imagen de agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

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Los astrónomos revelaron el jueves la primera imagen de un agujero negro supermasivo que sacude el centro de nuestra galaxia, su gravedad es tan poderosa que dobla el espacio y el tiempo y forma un anillo de luz brillante con oscuridad eterna en su centro.

El agujero negro, visto desde la Tierra cerca de la constelación de Sagitario, tiene una masa equivalente a más de 4 millones de soles. La nueva imagen lo muestra con tres puntos brillantes a lo largo de un anillo que, para sorpresa de los científicos, se inclina de frente hacia la Tierra.

Según los estándares de otros agujeros negros supermasivos, dijeron los científicos, el que está en el núcleo de nuestra Vía Láctea es relativamente silencioso, tan silencioso como algo que engulle estrellas y alcanza temperaturas medidas en billones de grados.

El astrónomo de la Universidad de Arizona, Feryal Ozel, describió la realización como “la primera imagen directa del gentil gigante en el centro de nuestra galaxia”.

“Encontramos un anillo brillante que rodea la sombra del agujero negro”, dijo. “Parece que a los agujeros negros les gustan las donas”.

La imagen fue capturada por un consorcio mundial de observatorios astronómicos, conocido como Event Horizon Telescope. Hace tres años, el proyecto produjo la primera imagen de un agujero negro, en la galaxia Messier 87.

El agujero negro en el centro de la Vía Láctea es más de mil veces más pequeño que el de Messier 87. Pero cósmicamente hablando, es el más cercano a casa. La presentación de la imagen en el National Press Club de Washington fue parte de eventos mediáticos simultáneos en varios continentes. La imagen se mantuvo en secreto a la espera de ser revelada a las 9:07 a. m. en punto EST.

El logro, apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias, se basó en las contribuciones de más de 300 científicos de 80 instituciones, incluidos ocho telescopios. Los datos recopilados requirieron años de procesamiento y análisis. El agujero negro en sí no es estático, sino que cambia de apariencia en escalas de tiempo cortas, lo que desafía a los científicos a producir una imagen singular que coincida con lo que observaron sus telescopios. Y la pandemia ha agregado sus propios desafíos.

“La pandemia nos ralentizó pero no pudo detenernos”, dijo Vincent Fish, investigador del Observatorio Haystack del MIT, en la conferencia de prensa.

Descubre un agujero negro por primera vez en una imagen histórica del Event Horizon Telescope

El trabajo resultó ser emocionante al final.

“¿Qué es más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea?”, dijo la miembro del equipo Katherine Bouman, científica de imágenes computacionales en Caltech.

“Estos son los objetos más misteriosos del universo y tienen las claves para la estructura a gran escala en el cosmos observable”, dijo Sheperd Doeleman, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y director fundador del Event Horizon Telescope. , en una entrevista antes de la sesión informativa del jueves.

Hasta ahora, el agujero negro central de la Vía Láctea se ha inferido de su efecto sobre las estrellas y el polvo cercanos, en lugar de observarse directamente. Está muy lejos, a unos 27.000 años luz de distancia, y a pesar de su designación de “supermasivo”, no es muy grande en el gran esquema de las cosas, lo que hace que la observación directa con telescopios sea extremadamente difícil.

este reto condujo a la creación del Event Horizon Telescope, que no es un telescopio sino un grupo de ellos. El proyecto utiliza una técnica de observación conocida como interferometría de línea de base muy larga, que requiere una calibración cuidadosa para permitir que varias antenas de radio repartidas por todo el planeta funcionen como si fueran un solo instrumento del tamaño de la Tierra. El consorcio afirma que esta técnica permite una resolución de objetos distantes que sería equivalente a poder detectar una pelota de ping-pong en la luna.

Los agujeros negros vienen en dos escalas: “masa estelar”, que se forma cuando las estrellas colapsan, y “supermasivo”, monstruos que pueden pesar millones o incluso miles de millones de veces más grandes que nuestro sol y cuáles son las que el telescopio Event Horizon está diseñado para detectar.

“El agujero negro atrae mucho gas hacia él. Su atracción gravitacional es tan fuerte que la materia que lo rodea no puede resistir. Pero eso lo lleva a un espacio extremadamente pequeño”, dijo Doeleman. “Imagina chupar un elefante a través de una pajita”.

Una breve historia de los agujeros negros mientras esperamos la gran revelación del Event Horizon Telescope

El horizonte de eventos de un agujero negro es el límite de no retorno, el punto en el que una pieza de materia que cae desaparece en un pozo de gravedad ineludible. Tan extraño y misterioso como puede ser un agujero negro, Los terrícolas deben entender que no representa una amenaza para nuestro mundo y es esencialmente solo parte del mobiliario galáctico.

La teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 postuló que la gravedad es el resultado de objetos masivos que doblan la estructura del espacio-tiempo. A medida que los teóricos descubrieron las implicaciones de las ecuaciones de Einstein, se dieron cuenta de que un objeto con suficiente masa crearía un pozo de gravedad tan severo que ni siquiera la luz podría escapar.

La idea de tales agujeros negros permaneció en gran medida en el ámbito teórico hasta finales del siglo XX. Las ondas gravitacionales de los agujeros negros en colisión se descubrieron en 2016.

Hace décadas, los astrónomos se dieron cuenta de que había algo en el corazón de la Vía Láctea que emitía cantidades masivas de radiación. Era el objeto más brillante cerca de la constelación de Sagitario. ¿Fue producido por un agujero negro? Se ha convertido en el consenso. El objeto astronómico brillante se conoció como Sagitario A*.

Los astrofísicos Andrea Ghez y Reinhard Genzel recibieron el Premio Nobel de Física 2020 por descubrir que las estrellas en el centro galáctico de la Vía Láctea se mueven en un patrón consistente con órbitas alrededor de un agujero negro supermasivo.

Los astrofísicos creen que los agujeros negros son comunes a los núcleos de las galaxias, y de alguna manera son intrínsecos a la evolución galáctica, aunque la cuestión del huevo y la gallina sigue sin resolverse. Una posibilidad es que los agujeros negros sean la semilla de una galaxia. La otra es que los agujeros negros se forman más gradualmente a medida que las estrellas caen en el pozo de gravedad central de la galaxia.

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