Fragmento de asteroide que mató dinosaurios puede haber sido encontrado en ámbar

Es uno de los muchos hallazgos sorprendentes en un sitio fósil único en la Formación Hell Creek de Dakota del Norte que ha conservado restos del momento cataclísmico que terminó con la era de los dinosaurios, un momento decisivo en la historia del planeta.

fósiles peces desenterrados allí, que absorbieron escombros volados durante el impacto, una tortuga empalada con un palo y una pata que podría haber pertenecido a un dinosaurio presenciando el impacto del asteroide.

DePalma, investigadora de posgrado en la Universidad de Manchester en el Reino Unido y profesora asistente en el departamento de geociencias de la Universidad Atlántica de Florida, comenzó a trabajar en Tanis, como se conoce el sitio fósil, en 2012.

Las llanuras polvorientas y expuestas contrastan fuertemente con cómo se habría visto el sitio al final del Cretácico. En ese momento, el medio oeste americano era una selva tropical pantanosa y un mar interior desaparecido desde entonces, conocido como vía marítima interior occidental, que se extendía desde lo que ahora es el Golfo de México hasta Canadá.

Tanis está a más de 2,000 millas del cráter de impacto de Chicxulub que dejó el asteroide que golpeó la costa de México, pero los primeros descubrimientos hechos en el sitio convencieron a DePalma de que proporciona una rara evidencia de lo que condujo al final de la era de los dinosaurios.

El sitio alberga miles de fósiles de peces bien conservados que, según DePalma, fueron enterrados vivos por los sedimentos desplazados cuando una enorme masa de agua liberada por el impacto del asteroide se movió hacia el interior. Contrairement aux tsunamis, qui peuvent mettre des heures à atteindre la terre après un tremblement de terre en mer, ces plans d’eau en mouvement, connus sous le nom de seiche, ont surgi instantanément après que l’énorme astéroïde s’est écrasé dans el mar.

Ciertamente, los peces murieron dentro de una hora del impacto del asteroide, no por los incendios forestales masivos o el invierno nuclear que siguió en los días y meses que siguieron. Eso se debe a que se encontraron alojadas en las branquias de los peces “esférulas de impacto”, pequeños trozos de roca fundida arrojados desde el cráter al espacio donde cristalizaron en un material similar al vidrio. El análisis de fósiles de peces también reveló el impacto del asteroide en la primavera.

“Una evidencia tras otra comenzó a acumularse y cambió la historia. Fue una progresión de pistas como una investigación sobre Sherlock Holmes”, dijo DePalma.

“Ofrece una historia momento a momento de lo que sucede justo después del impacto y terminas obteniendo un recurso tan rico para la investigación científica”.

El asteroide que condenó a los dinosaurios golpeó en la primavera

Muchos de los últimos hallazgos revelados en el documental no han sido publicados en revistas científicas.

Michael Benton, profesor de paleontología de vertebrados en la Universidad de Bristol, quien actuó como asesor científico en el documental, dijo que si bien era una “cuestión de convención” que las nuevas afirmaciones científicas deberían pasar por una revisión por pares antes de ser reveladas en la televisión, él y muchos otros paleontólogos han admitido que el sitio fósil realmente representa el “último día” de los dinosaurios.

“Algunos expertos han dicho ‘bueno, podría ser al día siguiente o un mes antes… pero prefiero la explicación más simple, que es que realmente documenta el día en que el asteroide golpeó a México'”, declaró por e- correo.

Una extremidad perteneciente a un Thescelosaurus, un pequeño dinosaurio herbívoro, excavado en el sitio fósil de Tanis en Dakota del Norte.  La criatura pudo haber sido testigo del asteroide que terminó con la era de los dinosaurios.

origen cósmico

La mayoría de las esferas de impacto vítreas que revelaron por primera vez las huellas dactilares del impacto del asteroide en DePalma se conservan como arcilla a partir de procesos geológicos durante millones de años. Sin embargo, DePalma y sus colaboradores también encontraron esférulas que cayeron en resina de árbol en la superficie de un tronco ese fatídico día y se conservaron en ámbar.

“En este ámbar localizamos una serie de esferas que estaban esencialmente congeladas en el tiempo, porque al igual que un insecto en el ámbar que se conserva perfectamente, cuando estas esferas entraron en el ámbar, el agua no pudo alcanzarlas. Nunca devueltos a la arcilla, y están perfectamente conservados”, dijo.

Es “como obtener un vial de muestra, retroceder en el tiempo y obtener una muestra del lugar del impacto y luego guardarla para la ciencia”, dijo DePalma. mencionado.

Pudieron localizar una serie de pequeños fragmentos de roca sin derretir dentro de las esferas de vidrio. La mayoría de esos pequeños fragmentos de roca eran ricos en calcio, probablemente piedra caliza debajo de la Península de Yucatán, dijo DePalma.

Aquí se muestra ámbar con una parte potencial del asteroide en su interior.

“Pero dos de ellos tenían una composición extremadamente diferente. Tenías puntas de cromo y níquel y otros elementos que solo son comunes en el material meteorítico y estos fragmentos, basados ​​en nuestro análisis preliminar… son casi con seguridad de origen cósmico”.

DePalma dijo que esperaban poder confirmar de qué estaba hecho el asteroide y de dónde podría haber venido, esfuerzos que llamaron la atención de la NASA; DePalma presentó sus hallazgos el mes pasado en la feria de la agencia. Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland.

“Este ejemplo de lo que podría ser un pequeño fragmento, posiblemente microgramos, del asteroide en colisión; que se conserve un registro de esto sería alucinante”, dijo el científico jefe de Goddard, Jim Garvin, quien estudió la formación de cráteres de impacto. en la Tierra y Marte.

Investigación de la tumba de ámbar spherules no se ha publicado en una revista revisada por pares. Durante la revisión por pares, los científicos intercambian comentarios rigurosos sobre el trabajo de los demás para garantizar que resista el escrutinio. DePalma dijo que una revisión por pares un artículo sobre los resultados preliminares se publicaría “en los próximos meses”.

pierna de dinosaurio

Una pata de dinosaurio excepcionalmente conservada con piel intacta es otro hallazgo del sitio de Tanis que aparece en el documental, que se emitió por primera vez en el Reino Unido en abril y ha llamado la atención en el mundo paleontológico.

El fósil de la pierna de Thescelosaurus después de ser excavado.

Se han encontrado muy pocos fósiles del período Cretácico en las rocas más altas del registro geológico, y es posible que la lámina – que pertenece a un Thescelosaurus, un pequeño dinosaurio herbívoro descubierto por DePalma y sus colegas – podría haber muerto el mismo día que impactó el asteroide. La preservación de tejidos blandos como la piel sugiere que su cuerpo no tuvo tiempo de descomponerse antes de ser enterrado en sedimentos.

“Los únicos dos escenarios admitidos aquí son que murió en la oleada o murió justo antes (del impacto del asteroide), pero tan cerca en el tiempo que realmente no tuvo tiempo de colapsar. No es algo que murió hace años y luego sido reelaborado Eso no sucede con tejidos blandos como ese.

Un análisis detallado de los huesos de las patas del dinosaurio podría arrojar luz sobre las condiciones que llevaron al impacto.

El huevo de pterosaurio descubierto en Tanis es el único encontrado en América del Norte.

Otros hallazgos interesantes en el sitio incluyen un huevo de pterosaurio fosilizado, el primero encontrado en América del Norte. Esto demuestra que los huevos de los reptiles voladores gigantes eran suaves como los de muchos reptiles de hoy. Una tortuga fosilizada con un palo de madera atravesado en su cuerpo es evidencia de que la criatura fue empalada durante el aumento del agua provocado por el impacto del asteroide.

El trabajo realizado en Tanis no solo describe con impresionante detalle lo que sucedió el día que chocó el asteroide, sino que también proporciona información en un evento que causó una extinción masiva y cómo se desarrolló esa extinción después. DePalma espera que esto proporcione un marco para pensar sobre la crisis climática actual.

“El registro fósil nos da una ventana a los detalles de un peligro a escala global y la respuesta de la biota de la Tierra a ese peligro”, dijo DePalma. “Nos da… una bola de cristal que retrocede en el tiempo y nos permite aplicarla a la crisis ecológica y ambiental actual”.

“Esto es sorprendente, pero también un beneficio para nosotros. Porque al estudiar este evento de impacto con más detalle, podemos estar mejor preparados para cuidar nuestro mundo en este momento”.

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