Imagen increíblemente nítida de una galaxia cercana capturada por el nuevo telescopio espacial James Webb de la NASA

La imagen increíblemente nítida de una galaxia cercana capturada por el nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA, valorado en 10.000 millones de dólares, demuestra un gran avance en la fotografía espacial.

  • La NASA compartió imágenes de lado a lado capturadas por sus telescopios Webb y Spitzer
  • Ambos muestran la Gran Nube de Magallanes, una galaxia que orbita la Vía Láctea.
  • Pero la imagen de Webb captura las estrellas en primer plano con mucho más detalle.
  • También revela detalles como nubes de gas interestelar y estrellas de fondo.

La NASA ha compartido una imagen increíblemente nítida de una galaxia cercana, capturada por su nuevo telescopio espacial James Webb.

A modo de comparación, también compartió una imagen de la misma galaxia capturada por su ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer, que se lanzó en 2003 y fue el primero en proporcionar imágenes de alta resolución del universo cercano y del infrarrojo medio.

Mientras que la imagen de Spitzer muestra un desenfoque de unas siete estrellas cercanas ubicadas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite que orbita la Vía Láctea, la imagen de James Webb capturó las estrellas en primer plano con detalles nítidos.

También revela detalles más sutiles como tenues nubes de gas interestelar y cientos de estrellas y galaxias de fondo en lo que la NASA llama “detalle sin precedentes”.

Las dos imágenes ilustran los grandes avances en la fotografía espacial gracias al nuevo Telescopio James Webb, ahora que sus cuatro instrumentos científicos están en “alineación perfecta”.

Dos imágenes de la Gran Nube de Magallanes capturadas por Spitzer (izquierda) y Webb (derecha). La imagen de Webb muestra no solo las estrellas de primer plano con gran detalle, sino también detalles más sutiles, como tenues nubes de gas interestelar y cientos de estrellas y galaxias de fondo.

Instrumentos del Telescopio Espacial James Webb

Cámara NIR (Cámara de infrarrojo cercano) una cámara de infrarrojos desde el borde del visible hasta el infrarrojo cercano

especificación NIR (Near InfraRed Spectrograph) también realizará espectroscopia en el mismo rango de longitud de onda.

MIRI (Instrumento Mid-InfraRed) medirá el rango de longitud de onda infrarrojo medio a largo de 5 a 27 micrómetros.

FGS/NIRISS (Sensor de orientación fina, generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija), se utiliza para estabilizar la línea de visión del observatorio durante las observaciones científicas.

“Estoy encantado de informar que la alineación del telescopio se ha completado con un rendimiento aún mejor de lo que esperábamos”, dijo Michael McElwain, científico del proyecto del Telescopio Espacial James Webb, en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, según CBS News.

“Casi hemos logrado la alineación perfecta del telescopio. No hay ajustes a la óptica del telescopio que traerían mejoras materiales a nuestro desempeño científico.

El telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones se lanzó en diciembre de 2021 y se espera que esté en pleno funcionamiento a fines de junio de 2022.

Está destinado a suceder al Telescopio Espacial Hubble como la misión astrofísica insignia de la NASA.

El telescopio se compone de 18 segmentos de espejos hexagonales, ensamblados en un gran espejo de 21 pies de ancho.

Durante su década o más en órbita, Webb sería utilizado por equipos de astrónomos para estudiar una amplia variedad de fenómenos celestes, desde exoplanetas hasta agujeros negros.

Es capaz de profundizar más en la historia del universo que cualquier otro telescopio espacial anterior, gracias en parte a su posición a 930 000 millas de la Tierra.

James Webb tiene cuatro instrumentos clave a bordo: una cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), un espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec), un instrumento de infrarrojo medio (MIRI) y un sensor de orientación fina y un generador de imágenes de infrarrojo cercano y un espectrógrafo sin ranura (FGS) /NIRISS).

La imagen de prueba fue capturada por MIRI, que es el instrumento más frío de Webb, a 7,7 micrones.

Se compara con una imagen anterior del mismo objetivo tomada con la cámara infrarroja del telescopio espacial Spitzer de la NASA a 8,0 micrones.

La imagen de Spitzer muestra un desenfoque de unas siete estrellas cercanas ubicadas en la Gran Nube de Magallanes.
La imagen de James Webb capturó las estrellas en primer plano con detalles nítidos.

DIAPOSITIVA PARA REVELAR: La misma vista de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite que orbita la Vía Láctea, capturada por los telescopios espaciales Spitzer y Webb

El Telescopio Espacial Webb se compone de 18 segmentos de espejos hexagonales, ensamblados en un gran espejo de 21 pies de ancho.

El Telescopio Espacial Webb se compone de 18 segmentos de espejos hexagonales, ensamblados en un gran espejo de 21 pies de ancho.

La NASA dijo que Webb, con su espejo primario significativamente más grande y detectores mejorados, permitirá a los científicos ver el cielo infrarrojo con mayor claridad, lo que permitirá aún más descubrimientos.

Los científicos predicen que Webb podrá obtener imágenes de objetos distantes hasta 100 veces más débiles que el telescopio espacial Hubble.

Con sus instrumentos alineados, el Telescopio Webb ahora está esperando la calibración final del instrumento antes de comenzar oficialmente a estudiar estrellas distantes a finales de este verano.

En julio, el telescopio compartirá su primer conjunto de imágenes científicas, apuntando a galaxias y objetos que “destacan todos los temas científicos de Webb… desde el comienzo del Universo, las galaxias a lo largo del tiempo, las estrellas del ciclo de vida y otros mundos”. “, dijo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

EL TELESCOPIO JAMES WEBB

El Telescopio James Webb ha sido descrito como una “máquina del tiempo” que podría ayudar a descubrir los secretos de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para observar las primeras galaxias nacidas en el universo primitivo hace más de 13.500 millones de años y observar las fuentes de estrellas, exoplanetas e incluso lunas y planetas en nuestro sistema solar.

El gran telescopio, que ya ha costado más de $ 7 mil millones (£ 5 mil millones), es visto como el sucesor del telescopio espacial Hubble en órbita.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de funcionamiento de alrededor de 40 Kelvin, aproximadamente menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Las autoridades dicen que el costo podría exceder el límite del programa de $ 8 mil millones (£ 5.6 mil millones) establecido por el Congreso. La agencia espacial ya ha invertido $ 7 mil millones (£ 5 mil millones) en el telescopio.

Cuando se lance en 2021, será el telescopio más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar hacia atrás 200 millones de años después del Big Bang.

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