Increíble imagen nos tiene muy entusiasmados con lo que puede hacer el Telescopio Espacial James Webb

Los cuatro instrumentos científicos del telescopio espacial James Webb de la NASA lograron una “alineación perfecta” antes del debut oficial del telescopio este verano, dijeron los funcionarios del proyecto durante una conferencia de prensa el lunes (9 de mayo).

“Estoy encantado de informar que la alineación del telescopio se ha completado con un rendimiento aún mejor de lo que esperábamos”, dijo Michael McElwain, científico del proyecto del Telescopio Espacial James Webb, en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, según CBS News.

“Básicamente, hemos logrado una alineación perfecta del telescopio. No hay ajustes en la óptica del telescopio que proporcionen mejoras materiales a nuestro desempeño científico”.

Para ilustrar la preparación del telescopio, la NASA compartió una imagen teaser tomada por el instrumento de infrarrojo medio de Webb, o MIRI. La nueva imagen muestra una comparación lado a lado de las observaciones de una galaxia cercana tomadas por Webb, en comparación con las observaciones de la misma galaxia tomadas anteriormente por el ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

(NASA/JPL-Caltech, izquierda, NASA/ESA/CSA/STScI, derecha)

Arriba: La Gran Nube de Magallanes, vista por Spitzer, a la izquierda, y el JWST, a la derecha.

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Mientras que la imagen de Spitzer muestra un desenfoque de unas siete estrellas cercanas ubicadas en la Gran Nube de Magallanes (una galaxia satélite que orbita la Vía Láctea), la imagen de Webb de la misma región captura las estrellas en primer plano con detalles nítidos, compensados ​​por tenues nubes de interestelar. gas y cientos de estrellas y galaxias de fondo, capturadas en lo que la NASA llama “detalle sin precedentes”.

Con sus instrumentos alineados, el Telescopio Webb está esperando la calibración final del instrumento antes de comenzar oficialmente a estudiar estrellas distantes a finales de este verano, dijo la NASA.

En julio, el telescopio compartirá su primer conjunto de imágenes científicas, apuntando a galaxias y objetos que “destacan todos los temas científicos de Webb… desde el comienzo del Universo, las galaxias a lo largo del tiempo, las estrellas del ciclo de vida y otros mundos”. “, dijo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, durante la conferencia de prensa.

JWTSShaperImageFromSpitzerContraste visual vivo. (Spitzer: NASA/JPL-Caltech; MIRI: NASA/ESA/CSA/STScI)

La NASA lanzó el Telescopio Webb de 10.000 millones de dólares el 25 de diciembre de 2021, enviando el telescopio en un viaje de 930.000 millas (1,5 millones de kilómetros) hasta su posición final en el cielo. El telescopio se compone de 18 segmentos de espejos hexagonales, ensamblados en un gran espejo de 21 pies de ancho (6,4 m).

El diseño permitió que el sistema de espejos del telescopio se plegara dentro de un cohete en el momento del lanzamiento, a diferencia del predecesor de Webb, el Telescopio Espacial Hubble, que tiene solo un espejo principal de aproximadamente 7,8 pies (2,4 m) de diámetro, informó Live Science anteriormente.

Los científicos predicen que Webb podrá obtener imágenes de objetos distantes hasta 100 veces más débiles que el Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio fue diseñado para observar la tenue luz de las primeras estrellas del Universo, que datan de hace unos 13.800 millones de años, solo millones de años después del Big Bang.

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Este artículo fue publicado originalmente por Live Science. Lee el artículo original aquí.

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