Informe enumera abuso de niños nativos americanos en antiguas escuelas públicas

Una encuesta inicial encargada por la secretaria del Interior, Deb Haaland, documentó algunas de las condiciones brutales que soportaron los niños nativos americanos en más de 400 internados a los que el gobierno federal los obligó a asistir entre 1819 y 1969. La encuesta fue un primer paso, dijo Haaland. , hacia la resolución del “trauma intergeneracional” que ha dejado la política.

Un informe del Ministerio del Interior publicado el miércoles destacó el maltrato de muchos niños en las escuelas públicas, como palizas, hambre y confinamiento solitario. También identificó sitios de entierro en más de 50 de las antiguas escuelas, un número que, según el departamento, aumentará a medida que continúe la revisión.

El informe es el primer paso en una revisión exhaustiva que la Sra. Haaland, la primera secretaria del gabinete de nativos americanos, anunció en junio después de que el descubrimiento de cientos de tumbas sin marcar de niños que asistieron a escuelas similares en Canadá provocó un número de víctimas a nivel nacional.

La investigación inicial encontró que “aproximadamente 19 escuelas residenciales indias federales representaron más de 500 muertes de niños nativos americanos, nativos de Alaska y nativos de Hawái”. Se espera que ese número aumente, según el informe.

Desde 1869 hasta la década de 1960, cientos de miles de niños nativos americanos fueron sacados de sus hogares y familias y colocados en internados, administrados por el gobierno y las iglesias.

Había 20.000 niños en las escuelas en 1900; para 1925, el número se había más que triplicado, según la Coalición Nacional de Curación de Internados Nativos Americanos.

El descubrimiento de tumbas anónimas en Canadá el año pasado -215 en la Columbia Británica, 750 más en Saskatchewan- llevó a la Sra. Haaland a anunciar que su agencia buscaría en los terrenos de las antiguas escuelas en los Estados Unidos e identificaría los restos. Los abuelos de la Sra. Haaland asistieron a estas escuelas.

“Las consecuencias de las políticas federales en los internados indios, incluido el trauma intergeneracional causado por la separación familiar y la erradicación cultural infligida a generaciones de niños de hasta 4 años, son desgarradoras e innegables”, dijo la Sra. Haaland en un comunicado. “Mi prioridad no es solo dar voz a los sobrevivientes y descendientes de las políticas federales de escuelas residenciales, sino también abordar los legados duraderos de estas políticas para que los pueblos indígenas puedan seguir creciendo y sanando. »

El informe de 106 páginas, escrito por Bryan Newland, subsecretario de asuntos indígenas de la agencia, concluye que se necesita más investigación para comprender mejor los efectos duraderos del sistema de internados en los indígenas estadounidenses, los nativos de Alaska y los nativos de Hawái.

El gobierno aún tiene que brindar un foro u oportunidad para que los sobrevivientes o los descendientes de los sobrevivientes del internado o sus familias describan sus experiencias en las escuelas. En un intento por asimilar a los niños nativos americanos, las escuelas les dieron nombres en inglés, les cortaron el cabello y les prohibieron hablar su idioma y practicar su religión o tradiciones culturales.

La Sra. Haaland también anunció planes para una gira de un año por todo el país llamada The Road to Healing, durante la cual los sobrevivientes del sistema de internados podrían compartir sus historias.

El gobierno canadiense ha emprendido iniciativas similares y ha asignado aproximadamente 320 millones de dólares canadienses a las comunidades afectadas por el sistema de escuelas residenciales, la búsqueda de lugares de enterramiento y la conmemoración de las víctimas.

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