La administración de Biden cancela la venta del contrato de arrendamiento de petróleo y gas en Alaska

La administración de Biden ha cancelado una de las oportunidades de arrendamiento de petróleo y gas de más alto perfil pendientes ante el Departamento del Interior. La decisión, que pone fin a la posible extracción de petróleo en más de un millón de acres en Cook Inlet de Alaska, llega en un momento político difícil cuando los precios de la gasolina alcanzan nuevos máximos dolorosos.

En una declaración compartida primero con CBS News, el Departamento del Interior citó una “falta de interés de la industria en arrendar en el área” por la decisión de “no proceder” con la venta del arrendamiento de Cook Inlet. El departamento también detuvo dos arrendamientos pendientes para la región del Golfo de México debido a “fallos judiciales contradictorios que afectaron el trabajo de estas ventas de arrendamiento propuestas”.

La ley federal requiere que el Departamento del Interior se ciña a un plan de arrendamiento de cinco años para subastar arrendamientos en alta mar. La administración tenía hasta el final del actual plan quinquenal -que vence a fines del próximo mes- para completar estas ventas de arrendamiento.

El sol se pone detrás de una plataforma petrolífera en Prudhoe Bay, Alaska
El sol se pone detrás de una plataforma petrolera en Prudhoe Bay, Alaska, el 17 de marzo de 2011.

Lucas Jackson/REUTERS


Hasta ahora, la Casa Blanca ha guardado silencio sobre el enorme contrato de arrendamiento de Alaska. Sin embargo, cancelar la venta estaría en línea con las promesas políticas que hizo el presidente Joe Biden en nombre de detener el calentamiento global. Pero estas promesas se han convertido en un desafío político frente a los precios en las gasolineras.

“No quieren verse afectados por los republicanos a la luz de los altos precios de la gasolina”, dijo un conservacionista a CBS News, hablando con la condición de no ser identificado debido a la sensibilidad del tema. “Mueren en ataques basados ​​en la inflación. El signo más visible de la inflación son los altos precios de la gasolina”.

La delicada situación política quedó en evidencia luego de que un alto funcionario ambiental mostrara su mano en un correo electrónico que copió un reportero de CBS News. Gina McCarthy, asesora climática nacional de la Casa Blanca, escribió que “la venta de Cook Inlet ha sido cancelada. No está procediendo”.

Casi de inmediato, otro funcionario de la Casa Blanca intervino para decir que McCarthy se había adelantado. Funcionarios del Ministerio del Interior dijeron que no se había tomado una decisión final. El miércoles, sin embargo, el tiempo se acaba, el ministerio hizo su anuncio.

Frank Macchairola, un alto funcionario del American Petroleum Institute, la asociación comercial de petróleo y gas más grande del país, calificó la cancelación del contrato de arrendamiento de Cook Inlet como “solo otro ejemplo de la falta de compromiso de la administración con el desarrollo de petróleo y gas en los Estados Unidos”. .

“El presidente ha hablado de la necesidad de suministros adicionales en el mercado, pero su administración no ha tomado medidas para igualar esa retórica”, dijo Macchairola, y agregó que políticamente “no funcionaría bien”.

“En el tipo de entorno de precios que vemos, hay consecuencias negativas para detener el desarrollo de petróleo y gas, tanto política como prácticamente”, dijo.

El miércoles, el precio promedio nacional de la gasolina regular alcanzó un máximo histórico de $4,40, según AAA.

Para los grupos ambientalistas, la decisión fue una buena noticia. El acuerdo de arrendamiento en alta mar en Alaska habría abierto oportunidades de perforación en una extensión de más de un millón de acres durante 40 años o más de producción. La nueva actividad habría dado lugar a nuevas tuberías y plataformas submarinas en el área ambientalmente sensible.

Drew Caputo, vicepresidente de litigios sobre tierras, vida silvestre y océanos del grupo de defensa ambiental Earthjustice, dijo que pasaría más de una década antes de que esos arrendamientos tuvieran un impacto en el precio de la gasolina.

“Es bueno para el clima, que no puede soportar nuevos desarrollos de petróleo y gas”, dijo Caputo. “Es bueno para Cook Inlet porque la perforación en alta mar es peligrosa y disruptiva. Y es bueno para la gente de Cook Inlet, incluidos los aborígenes, que aprecian la ensenada en su estado natural. Así que es algo muy bueno”.

Sin embargo, cualquier decisión que vaya en contra de los intereses del petróleo y el gas implica compensaciones políticas. Según un reciente Encuesta de noticias de CBS, el índice de aprobación del Sr. Biden es el más bajo en la economía y la inflación, con el 69% de los encuestados desaprobando su manejo de la inflación. Sesenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que pensaban que el presidente “podría hacer más” para bajar los precios de la gasolina.

El vicepresidente senior del American Petroleum Institute, Frank Macchiarola, dijo en un comunicado: “Desafortunadamente, esto se está convirtiendo en una tendencia: la administración habla sobre la necesidad de aumentar el suministro y actúa para frenarlo. Si bien la volatilidad geopolítica y los precios mundiales de la energía continúan aumentando, instamos a la administración a que ponga fin a la incertidumbre y actúe de inmediato sobre un nuevo programa federal de arrendamiento en alta mar de cinco años”.

Pero los ecologistas argumentan que el tema del clima es demasiado importante para quedar atrapado en batallas políticas.

“Los científicos nos dicen que no faltan años para cambiar los combustibles fósiles”, dijo Caputo. “Es hoy. Necesitamos poner fin al arrendamiento de petróleo en alta mar”.

Leave a Comment