La corta y brillante vida de Jeff Buckley

Si lo único que hizo Jeff Buckley fue grabar su versión de 1994 de “Hallelujah” de Leonard Cohen, todavía tendría un lugar permanente en la historia de la música. Podría decirse que la interpretación sombría y sensual de Buckley de la canción se convirtió en la versión definitiva, y es en parte responsable de transformar el antes oscuro himno secular de Cohen en un estándar moderno.

Resulta que Buckley no nos dejó con ese mucho más. Solo lanzó un EP y un álbum de estudio, en 1994. la gracia, antes de ahogarse en un canal del río Mississippi en mayo de 1997 a la edad de 30 años. Pero incluso este cuerpo de trabajo limitado fue suficiente para ganarle al cantautor un seguimiento devoto que solo ha crecido a lo largo de los años. Un cuarto de siglo después de su prematura muerte, Buckley es una figura mítica con una historia de vida tan triste, bella y misteriosa como su música.

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En cierto sentido, Jeff Buckley estaba destinado a la grandeza musical. Nacido el 17 de noviembre de 1966 en Anaheim, California, es hijo de Mary Guibert, que tocaba el piano y el violonchelo, y de Tim Buckley, un reverenciado artista de jazz-folk que lanzó nueve álbumes durante su vida y ahora se menciona al mismo tiempo. como íconos como Joni Mitchell y Van Morrison. Pero Jeff no tenía ninguna relación con su papá semi-famoso: sus padres se divorciaron cuando él era joven, y Jeff solo conoció a su viejo una vez, en 1975, solo unos meses antes de que Tim muriera por una sobredosis de heroína y morfina a los 28 años.

Musicalmente hablando, el padrastro de Jeff, Ron Moorhead, desempeñó un papel mucho más importante en la vida del joven. Fue Moorhead quien presentó a Buckley a Led Zeppelin grafiti físico, el álbum que decidió a Jeff a la edad de 12 años convertirse en músico. Buckley había estado tocando la guitarra desde que tenía 5 años, y después de graduarse de Loara High School en Anaheim, la misma escuela a la que asistieron su padre y Gwen Stefani (Stefani era estudiante de primer año cuando Jeff estaba en el último año), estudió en el famoso Musicians Institute en Los Ángeles. . Buckley pasó finales de los 80 tocando en una variedad de bandas diferentes, y durante un tiempo apoyó al artista pionero del dancehall reggae Shinehead.

Buckley se mudó a Nueva York en 1990 y causó revuelo al año siguiente cuando actuó en St. Ann’s Warehouse en Brooklyn en un concierto que celebraba la música de su difunto padre. “No era mi trabajo; no era mi vida”, dijo Buckley sobre el espectáculo tributo en una entrevista de 1994 con Piedra rodante. “Pero me molestó que no hubiera estado en su funeral, que nunca hubiera podido decirle nada. Utilicé este programa para presentar mis últimos respetos.

En medio de constantes comparaciones con el padre que nunca conoció, Buckley prometió seguir su propio camino musical. Después de una temporada en Gods and Monsters, una banda de psych-rock formada por el guitarrista de Captain Beefheart, Gary Lucas, Buckley comenzó a actuar en lugares en el centro de Nueva York como el legendario Lower East Side Sin-é, donde comenzó a generar entusiasmo y eventualmente desató un gran guerra de ofertas.

“La única forma de tener éxito de verdad, en cualquier lugar, es poner cada parte de tu ser en lo que solo tú puedes proporcionar”, dijo Buckley. Latido de Nueva Jersey en 1993, tras firmar con Columbia Records. “Tienes que saber lo que hay dentro de ti: todas tus excentricidades, todas tus trivialidades, todo el sabor de tu infelicidad y alegría. Cómo se ve? ¿Qué hace? ¿Qué lo hace diferente de todos los demás? »

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Buckley hizo su debut en Columbia en 1993 Vivir en Sin-é, un EP de cuatro canciones que grabó en solitario, solo con su voz y guitarra eléctrica. La colección se abre con “Mojo Pin”, que se convertiría en la canción de apertura del álbum debut de Buckley, la graciapublicado al año siguiente.

la gracia mostró la voz de varias octavas de Buckley y el estilo de guitarra único, enredado e hipnótico en un momento, brusco y bullicioso al siguiente, y suena como nada más del canon del rock alternativo de los 90. La comparación más cercana podría ser algo como el álbum de Radiohead de 1995. curvaturas (lo cual tiene sentido, ya que Thom Yorke grabó el LP “Fake Plastic Trees” justo después de quedar impresionado al ver a Buckley en concierto).

la gracia no logró producir ningún sencillo de gran éxito, aunque “Last Goodbye”, dolorosa y atada a las cuerdas, llegó al Top 20 en la lista de canciones alternativas de Billboard. Con el tiempo, la versión de Buckley de “Hallelujah” se convirtió en la pista más conocida del álbum. Buckley basó su interpretación en la grabación de John Cale para el álbum tributo a Cohen de 1991. soy tu fan. Excepto que Buckley lo llevó a otra parte, agregando una sensualidad que siempre había sentido en la versión original de Cohen.

“Cualquiera que escuche con atención ‘Hallelujah’ descubrirá que es una canción sobre sexo, sobre amor, sobre la vida en la Tierra”, dijo una vez Buckley. “El aleluya no es un homenaje a una persona venerada, un ídolo o un dios, sino el aleluya del orgasmo. Es una oda a la vida y al amor.

En los años que siguieron, Buckley realizó numerosas giras por todo el mundo y comenzó a prepararse para su segundo álbum. A fines de 1996 y principios de 1997, él y su banda trabajaron con el productor Tom Verlaine, líder de la banda de art-punk seminal Television, en un álbum que se titularía mi amor el borracho. En ese momento, Buckley se había mudado a Memphis, donde realizó conciertos en solitario durante la primavera de 1997. Tocó allí su último show el 26 de mayo, solo tres días antes de su muerte.

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En la noche del 29 de mayo de 1997, mientras esperaba que su banda llegara a Memphis y continuara los ensayos del nuevo álbum, Buckley decidió bañarse, completamente vestido, en el canal Wolf River de Mississippi. El amigo y roadie de Buckley, Keith Foti, estaba allí y, como dijo, Piedra rodante, le advirtió al cantante, “No puedes nadar en esta agua”. Pero Buckley remó de todos modos, cantando “Whole Lotta Love” de Led Zeppelin mientras lo hacía. Cuando Buckley estaba a unos 100 pies de la costa, un gran bote cruzó el canal y creó una estela gigante. Foti apartó los ojos del agua para mover su radiocasete y, cuando levantó la vista, Buckley ya no estaba, víctima de la resaca.

Los buzos buscaron en el río en vano. No fue hasta casi una semana después, el 4 de junio, que los pasajeros a bordo del barco fluvial American Queen vieron el cuerpo de Buckley. A pesar de los rumores de adicción a las drogas y los informes del manager de Buckley de que el cantante había “actuado de manera errática” en sus últimos días, los informes de toxicología no encontraron drogas y solo rastros intrascendentes de alcohol en el sistema de Buckley. Su muerte fue declarada un ahogamiento accidental.

Originalmente se planeó lanzar una versión de 10 pistas de mi amor el borracho incluidas las grabaciones que Buckley y la banda habían hecho con Verlaine. Pero después de que la madre de Buckley se hizo cargo de su patrimonio, Columbia liberó Bocetos para mi querida la borracha, un conjunto de dos discos que combina las sesiones de Verlaine con demos que Buckley había grabado en casa. Los críticos elogiaron la maestría musical ecléctica y la composición emocional de Buckley. “El paquete facilita el duelo por la pérdida de un artista que acaba de comenzar un viaje de vastas posibilidades, pero también facilita la celebración de los logros que dejó atrás”, escribió Steve Hochman para el Tiempos de Los Ángeles.

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Las décadas que siguieron trajeron muchos más lanzamientos de Buckley, incluidos muchos álbumes en vivo, como el de 2001. Vivir en los Juegos Olímpicos y 2019 Vivir en humedales. Por el camino, la gracia ha seguido creciendo en tamaño. El álbum finalmente se convirtió en oro en 2002 y platino en 2016; cinco años después, ocupa el puesto 147 en Piedra rodantela lista revisada de 500 mejores álbumes de todos los tiempos.

Buckley también disfrutó de un éxito póstumo en las listas. En marzo de 2008, después de idolo Americano El concursante Jason Castro interpretó “Hallelujah” en el programa de televisión del concurso, la versión de Buckley de la canción de Cohen llegó a lo más alto de la lista de canciones digitales de Billboard. Algo similar sucedió en el Reino Unido, donde Factor X La portada de “Hallelujah” de la ganadora Alexandra Burke luchó con la de Buckley en la carrera de diciembre de 2008 por el codiciado número uno de Navidad de la nación. Por desgracia, Buckley tuvo que conformarse con el segundo lugar.

Mientras tanto, muchos de los compañeros compositores de Buckley han rendido homenaje al artista en una canción, incluida Juliana Hatfield (“Try Not to Think About It”), Aimee Mann (“Just Like Everyone”), Duncan Sheik (“A Body Goes Down”). . y Chris Cornell (“Adiós con la mano”). Adele, Coldplay, Lana Del Rey y Sia se encuentran entre los muchos artistas que han citado a Buckley como una influencia.

La historia de origen única de Buckley y su carrera trágicamente corta lo convierten en un candidato natural para la pantalla grande. la pelicula de 2012 Saludos de Tim Buckleyprotagonizada por Penn Badgley como Jeff Buckley, se centra en la preparación de la actuación de Jeff en el concierto tributo a Tim Buckley de 1991 en St. Ann’s Warehouse.

Un biopic más completo, Todos aquí te quierenha sido anunciado en 2021 con el actor/músico Reeve Carney (centavo terrible, Casa Gucci) arrojado a la cabeza. Contrariamente a Saludos de Tim Buckley, Todos aquí te quieren contará con las canciones originales del difunto músico.

La inclusión de la música de Buckley es un buen augurio para el proyecto. Después de todo, es la voz conmovedora de Buckley, su poesía intensa y su forma de tocar la guitarra expresiva lo que ha mantenido a la gente interesada todos estos años.

“Mi música es como una pieza soñadora de la psique”, dijo Buckley. pistola de rayos Magazine en 1994, quizás resumiendo mejor que nadie su sonido. “¿Alguna vez has tenido uno de esos recuerdos en los que crees que recuerdas un sabor o una sensación de algo… tal vez un objeto… pero la sensación es tan rara e imperceptible que parece que no puedes agarrarla? Te vuelve loco. Es mi estética musical… solo este imperceptible recuerdo fugaz.

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