La entrevista AP: EE. UU. ‘vulnerable’ a COVID sin nuevas vacunas

WASHINGTON (AP) — El Dr. Ashish Jha, coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, emitió una terrible advertencia el jueves de que Estados Unidos será cada vez más vulnerable al coronavirus. este otoño e invierno si el Congreso no aprueba rápidamente nuevos fondos para más vacunas y tratamientos.

En una entrevista con The Associated Press, Jha dijo que la protección inmunitaria de los estadounidenses contra el virus está disminuyendo, que el virus se está adaptando para ser más contagioso y que se necesitarán dosis de refuerzo para la mayoría de las personas, con la protección potencial mejorada contra una nueva generación de vacunas .

Su advertencia se produjo cuando la Casa Blanca dijo que podría haber hasta 100 millones de infecciones de virus a finales de este año, y el presidente Joe Biden ordenó sombríamente banderas a la mitad del personal para marcar 1 millón de muertes.

“A medida que nos acercamos al otoño, todos seremos mucho más vulnerables a un virus que tiene mucha más evasión inmunológica que incluso hoy y ciertamente hace seis meses”, dijo Jha. “Nos hace a muchos vulnerables”.

Jha predijo que la próxima generación de vacunas, que probablemente se enfocará en la cepa omicron actualmente dominante, “brindará un grado mucho, mucho mayor de protección contra el virus que encontraremos en el otoño y el invierno”. Pero advirtió que Estados Unidos corre el riesgo de perder su lugar frente a otros países si el Congreso no actúa en las próximas semanas.

Además, hablando de la necesidad de brindar asistencia de inmunización a otros países, Jha expresó la urgencia en términos de beneficios para los estadounidenses, incluso si nunca viajan al extranjero.

“Todas estas variantes se identificaron por primera vez fuera de los Estados Unidos”, dijo. “Si el objetivo es proteger al pueblo estadounidense, tenemos que asegurarnos de que el mundo esté vacunado. Quiero decir, aquí simplemente no existe un enfoque nacional.

Sus comentarios se produjeron después de que él y Biden se dirigieron a la segunda cumbre mundial sobre la vacuna COVID-19 e instaron a la comunidad internacional a no revolcarse en la lucha contra la pandemia.

Aquí en los Estados Unidos, Biden solicitó $ 22.5 mil millones en fondos de emergencia para la respuesta al virus en marzo, pero el dinero se retuvo, primero por una serie de calcomanías en el Congreso y ahora en medio de disputas sobre la expiración de las restricciones migratorias de la era de la pandemia. en la frontera entre Estados Unidos y México.

Jha dijo que ha estado abogando durante semanas con los legisladores por fondos adicionales, calificándolos de “demanda muy reducida” y “lo mínimo que necesitamos para pasar este otoño e invierno sin mucha pérdida de vidas”.

La Administración de Drogas y Alimentos se reunirá en junio para determinar las cepas específicas del virus a las que se dirigirán las vacunas de otoño, y Jha dijo que los fabricantes tardan de dos a tres meses en desarrollarlas. Actualmente, Estados Unidos carece de fondos federales de respuesta al COVID-19 para realizar nuevos pedidos de vacunas.

“Si tuviéramos los recursos, estaríamos aquí teniendo estas conversaciones hoy”, dijo Jha. “La ventana realmente se nos está cerrando si queremos estar al frente de la fila”.

“Diría que realmente estamos en esa línea de tiempo y esperar mucho más nos retrasa más”, agregó. “Si estamos listos para estar al final de la línea y obtener nuestros tiros en la primavera, tenemos mucho tiempo. Pero entonces nos habremos perdido todo el otoño y el invierno. Creo que este no es un resultado aceptable para el pueblo estadounidense.

Jha, quien asumió la tarea de coordinar la respuesta del gobierno federal al virus hace un mes, calificó la marca de un millón de muertes por la pandemia estadounidense como un día “oscuro”.

“Cada una de estas trágicas muertes, muchas de las cuales son prevenibles”, dijo.

Si bien reconoció que “llegar a cero va a ser un desafío”, Jha dijo que la mayoría de las muertes por el virus ahora se pueden prevenir, con vacunas y refuerzos, y con terapias efectivas, el desafío a menudo es garantizar que estén disponibles para las personas cuando las necesiten. a ellos.

“Tenemos tanta capacidad y necesitamos implementarla a la máxima velocidad y a plena capacidad para asegurarnos de que nadie muera por esta enfermedad”, dijo.

Jha dijo que no había “alternativa viable” en este momento que dejar que el gobierno de EE. UU. tomara la iniciativa para asegurar las vacunas y los tratamientos contra el COVID-19, en lugar de permitir que el mercado comercial se ocupara de los suministros como con otros tratamientos médicos. Citó el desajuste mundial entre la oferta y la demanda.

“Necesitamos asegurarnos de que el gobierno de Estados Unidos continúe desempeñando un papel activo”, dijo. “Este rol cambiará con el tiempo. Pero ahora mismo sigue siendo crítico.

“Una de las cosas de las que hablamos en el Congreso es que estas herramientas son excelentes, pero solo si las tienes, solo si puedes usarlas”, dijo Jha. “Y sin el apoyo del Congreso, puede ser muy difícil continuar protegiendo al pueblo estadounidense”.

En un tema internacional, se refirió a la política de “cero COVID” de China, que ha llevado a cierres dramáticos en algunas de las ciudades más grandes de China, interrumpiendo la vida diaria y contribuyendo a los problemas de la cadena de suministro global.

“No creo que eso tenga sentido”, dijo Jha. Destacó que la estrategia de EE.UU. es “muy diferente”, con un enfoque en la prevención de enfermedades graves y muertes.

“Para mí, es una estrategia de gestión a largo plazo mucho más sostenible”, dijo. “Creo que China tendrá dificultades para continuar a largo plazo”.

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