La erupción volcánica de Tonga es la más fuerte en más de un siglo

Los científicos han comenzado a reconstruir lo que sucedió durante la erupción del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero. unos 65 kilómetros (40 millas) al norte de la capital de Tonga, que mató al menos tres personas. La erupción desafió la explicación fácil y puso patas arriba la comprensión de los científicos sobre este tipo de volcán.
La erupción volcánica envió ondas de presión raramente vistas en todo el mundo durante seis días y desencadenó un tipo inesperado de ola de tsunami, según dos nuevos estudios publicados el jueves en la revista Science. La enorme columna de gas, vapor de agua y polvo también creó vientos huracanados en el espacio, dijo la NASA en un estudio separado publicado esta semana.

Los primeros datos posteriores a la explosión sugirieron que fue la más grande desde la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991, pero los estudios científicos, que involucraron a 76 científicos en 17 países, sugirieron que las ondas de presión que desató fueron similares a las generadas. por el cataclismo Erupción del Krakatoa de 1883 y 10 veces mayor que la de 1980 Erupción del Monte St. Helens en el condado de Skamania, Washington.

La erupción de Tonga fue “inusualmente enérgica”, escribieron los investigadores del estudio Science. Las ondas de presión atmosférica de baja frecuencia, llamadas ondas Lamb, detectadas después de la erupción dieron la vuelta al planeta cuatro veces en una dirección y tres veces en la dirección opuesta, revelaron.

Un fenómeno relativamente raro, estas ondas se propagan a la velocidad del sonido. No son detectables por humanos y son más lentas que las ondas de choque porque a veces se han descrito incorrectamente, dijo el autor del estudio Quentin Brissaud, geofísico a la Red Sísmica de Noruega en Oslo. También se observaron ondas de cordero durante la Guerra Fría después de las pruebas nucleares atmosféricas.

“Es bastante raro. Así que las ondas Lamb están realmente relacionadas con grandes desplazamientos de volumen de aire. Y en su mayoría se propagan a lo largo de la superficie de la Tierra”, dijo el coautor Jelle Assink, geofísico principal del Departamento de Sismología y Acústica del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos.

Moviéndose a través de la superficie de varios océanos y mares, las ondas de presión Lamb de la explosión crearon una ola rápida de tsunamis dispersos.

Los tsunamis tradicionales generalmente están relacionados con cambios repentinos en el fondo del océano, como durante un terremoto. Básicamente, estos llamados meteotsunamis se mueven mucho más rápido que los tsunamis tradicionales, llegando dos horas antes de lo esperado y durando más, lo que podría tener implicaciones para los sistemas de alerta temprana.

Y debido a que los generó una onda de presión atmosférica, los maremotos parecían “saltar continentes”, con tsunamis registrados desde el Pacífico hasta el Atlántico, dijo el coautor Silvio De Angelis, profesor de Geofísica de volcanes en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y Ecológicas de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido.

La investigación también reveló que el sonido audible de la erupción se detectó a más de 10.000 kilómetros (6.000 millas) de la fuente en Alaska. — donde se escuchó como una serie de auges. La erupción de Krakatoa de 1883 se escuchó a 4.800 kilómetros (2.980 millas) de distancia, encontró el estudio, aunque se informó de manera menos consistente que la de Tonga.

Una litografía muestra nubes saliendo del volcán Krakatoa durante la catastrófica erupción de 1883 en el suroeste de Indonesia.

Los investigadores dijeron que se necesitaban más datos para comprender el mecanismo de la erupción.

Se cree que una de las razones de una explosión tan enérgica – la creación de una nube paraguas de 30 kilómetros de altura (unas 19 millas) y una columna de unos 58 kilómetros de altura (36 millas) – fue porque “un magma caliente y cargado de gas entró contacto (con agua de mar) muy rápidamente”, dijo De Angelis por correo electrónico. “La rápida transferencia de calor intenso entre el magma caliente y el agua fría provoca violentas explosiones capaces de rasgar el magma”.

Disrupción espacial

Otro estudio, publicado el martes en Geophysical Research Letters, encontró que el volcán Tonga también ha causado estragos en el espacio, provocando vientos huracanados, según datos de la misión Ionospheric Connection Explorer de la NASA, o ICON, y los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea.
La columna gigante de gas, vapor de agua y polvo empujada hacia el cielo por la erupción creó importantes alteraciones de la presión en la atmósfera, provocando fuertes vientos, dijo la NASA en un comunicado. A medida que estos vientos se expandieron hacia las capas más delgadas de la atmósfera, comenzaron a moverse más rápido.

“Al llegar a la ionosfera y los confines del espacio exterior, ICON registró velocidades de viento de hasta 450 mph, lo que los convierte en los vientos más fuertes por debajo de las 120 millas medidos por la misión desde su lanzamiento”, dijo la NASA.

(De izquierda a derecha) Las imágenes de satélite del 6 y 18 de enero muestran el impacto de la erupción volcánica cerca de Tonga.

En la ionosfera, donde la atmósfera de la Tierra se encuentra con el espacio, los vientos extremos también sacudieron las corrientes eléctricas, expulsando partículas de su corriente eléctrica habitual que fluye hacia el este, llamada electrochorro ecuatorial, en dirección este-oeste por un corto tiempo, y el electrochorro se disparó. cinco veces su potencia pico normal.

“Es muy sorprendente ver que el electrochorro se invierte fuertemente por algo que sucedió en la superficie de la Tierra”, dijo Joanne Wu, física de la Universidad de California en Berkeley y coautora del estudio Geophysical Research Letters.

“Esto es algo que solo hemos visto antes con fuertes tormentas geomagnéticas, que son una forma de clima en el espacio causada por partículas y radiación del sol”.

Brian Harding, físico de UC Berkeley y autor principal, dijo la erupción de Tonga “nos permitió probar el vínculo poco conocido entre la atmósfera inferior y el espacio”.

Añadió: “El volcán ha creado una de las mayores perturbaciones en el espacio que hemos visto en la era moderna”.

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