La escasez de fórmula infantil destaca las disparidades raciales

COLUMBIA, Maryland, EE.UU. (AP) — Capri Isidoro rompió a llorar en la oficina de un especialista en lactancia.

La madre de dos hijos había estado luchando por amamantar a su hija de un mes desde que nació, cuando el hospital le dio fórmula a la bebé por primera vez sin consultarle sobre su deseo de amamantar.

Ahora, con retiros masivos de seguridad e interrupciones en el suministro que causan escasez de fórmula en los Estados Unidos, tampoco puede encontrar la fórmula específica que ayude a aliviar los dolores de gas de su bebé.

“Es tan triste. No debería ser así”, dijo Isidoro, quien vive en Ellicott City, un suburbio de Baltimore. “Necesitamos fórmula para nuestro hijo, ¿y de dónde vendrá esa fórmula?

Mientras los padres de los Estados Unidos luchan por encontrar fórmula para alimentar a sus hijos, el dolor es particularmente agudo entre las mujeres negras e hispanas. Históricamente, las mujeres negras han enfrentado barreras para amamantar, incluida la falta de apoyo para la lactancia en el hospital, una mayor presión por la fórmula infantil y barreras culturales. Esta es una de las muchas desigualdades para las madres negras: es mucho más probable que mueran por complicaciones del embarazo.y es menos probable que los médicos tomen en serio sus preocupaciones sobre el dolor.

Las familias de bajos ingresos compran la mayoría de las fórmulas infantiles en los Estados Unidos y enfrentan una lucha particular: a los expertos les preocupa que las pequeñas tiendas de abarrotes de los vecindarios que atienden a estas poblaciones vulnerables no se reabastezcan tanto como las tiendas minoristas más grandes, lo que deja a algunas de estas familias sin recursos o medio. persiguiendo la fórmula.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el 20 % de las mujeres negras y el 23 % de las hispanas amamantan exclusivamente durante seis meses, en comparación con el 29 % de las mujeres blancas. La tasa global es del 26%. Los hospitales que fomentan la lactancia materna y el apoyo integral a la lactancia son menos comunes en los vecindarios negros, según los CDC.

La Asociación de Enfermeras Neonatales, Obstétricas y de Salud de la Mujer también dice que las mujeres hispanas y negras clasificadas como trabajadoras de bajos salarios tienen menos acceso a apoyo para la lactancia en el lugar de trabajo.

Las disparidades raciales se remontan muy atrás en la historia de Estados Unidos. Las demandas del trabajo esclavo impedían que las madres amamantaran a sus hijos, y los dueños de esclavos separaban a las madres de sus propios bebés para que sirvieran como nodrizas, amamantando a los hijos de otras mujeres.

En la década de 1950, los anuncios dirigidos racialmente publicitaban incorrectamente la leche de fórmula como una fuente nutricional superior para los bebés. Y los estudios continúan mostrando que los bebés de madres negras tienen más probabilidades de recibir fórmula en el hospital que los bebés de madres blancas, lo que le sucedió a Isidoro después de su cesárea de emergencia.

Los médicos dicen que la introducción de la leche de fórmula significa que el bebé necesitará menos tomas de la madre, lo que disminuirá la producción de leche porque el seno no se estimula lo suficiente para producir.

Andrea Freeman, autora del libro “Skimmed: Breastfeeding, Race and Injustice”, dijo que estas madres aún no reciben el apoyo que necesitan cuando se trata de tener la opción de amamantar o usar fórmula materna. También pueden tener trabajos que no tengan en cuenta el tiempo y el espacio necesarios para amamantar o extraer leche, dijo Freeman.

“Nadie se responsabiliza por el hecho de que señalaron a las familias de color la fórmula durante tantos años e hicieron que la gente confiara en ella y les quitó la opción. Y luego, cuando eso se derrumba, no hay reconocimiento ni responsabilidad reales”, Freeman. dijo.

Las prácticas de lactancia a menudo están influenciadas por generaciones anteriores, y algunos estudios sugieren mejores resultados para las madres que fueron amamantadas cuando eran bebés.

Kate Bauer, profesora asociada de ciencias de la nutrición en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, dijo que en febrero comenzó a escuchar sobre familias negras y latinas en Detroit y Grand Rapids que se sentían atrapadas después de encontrar pequeñas tiendas de comestibles que se estaban quedando sin fórmula.

A algunos se les dijo que visitaran la oficina local del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, mejor conocido como WIC, el programa federal que apoya a mujeres embarazadas de bajos ingresos y madres primerizas. Entre el 50% y el 65% de la fórmula en Estados Unidos se compra a través del programa.

“Ir a la oficina de WIC es como un mandado de todo el día para algunas mamás”, dijo Bauer.

Le preocupa que las madres estén lo suficientemente desesperadas como para probar alimentos que no se recomiendan para bebés menores de 6 meses.

Yury Navas, una inmigrante salvadoreña que trabaja en un restaurante y vive en Laurel, Maryland, dice que no pudo producir suficiente leche materna y luchó por encontrar la fórmula adecuada para su bebé José Ismael, de casi 3 meses, después de otros provocó vómitos, diarrea y molestias.

Una vez condujeron media hora hasta una tienda donde los empleados les dijeron que tenían el tipo que necesitaba, pero no quedaba nada cuando llegaron. Su esposo sale todas las noches a buscar en las farmacias alrededor de la medianoche.

“Es tan difícil encontrar a ese tipo”, dijo, diciendo que a veces se les acaba antes de que puedan obtener más preparación. “El bebé llorará y llorará, así que le damos agua de arroz”.

En un día reciente, bajó a su último contenedor y llamó a un grupo de defensa que le dijo que intentarían conseguirle algunos en una cita en cinco días. Pero el grupo no podía garantizar nada.

Algunas mamás recurrieron a las redes sociales e incluso se hicieron amigas de otros lugareños para expandir su red mientras estaban de compras.

En Miami, la propietaria de una empresa de construcción, Denise Castro, inició un grupo virtual para apoyar a las nuevas mamás durante la pandemia de COVID-19. Ahora está ayudando a las mamás a obtener la fórmula que necesitan cuando regresan al trabajo. Una es una maestra hispana cuyo trabajo le deja poca flexibilidad para cuidar a su bebé de 2 meses, que ha sido sensible a muchas marcas de fórmula infantil.

“La mayoría de las mamás que ayudamos son negras y latinas”, dijo Castro. “Estas mamás realmente no tienen tiempo para visitar tres o cuatro lugares durante la hora del almuerzo”.

Lisette Fernández, una cubana-estadounidense de 34 años madre de mellizos primerizos, confió en amigos y familiares para encontrar las botellas de 2 onzas de líquido que necesita para su hijo y su hija. A principios de esta semana, su padre visitó cuatro farmacias diferentes antes de poder conseguirle las cajas con las botellas diminutas. Se desgastan rápidamente a medida que los bebés crecen.

Fernández dijo que no pudo iniciar la lactancia, lo intentó con un extractor eléctrico pero dijo que estaba produciendo muy poco. Su madre, que llegó a Miami desde Cuba cuando tenía 7 años, había optado por no amamantar a sus hijos, diciendo que no quería, y había tomado medicamentos para suprimir la lactancia.

Algunos estudios han atribuido los cambios en el comportamiento de amamantamiento entre los hispanos a la asimilación, afirmando que los inmigrantes latinos ven la alimentación con fórmula como una práctica estadounidense.

“Las últimas tres a seis semanas ha sido una locura”, dijo Fernández. “Estoy acostumbrado a todo lo que ha traído el COVID. ¿Pero preocuparme de que mis hijos no reciban leche? No lo vi venir”.

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