La inflación de EE. UU. cae desde el máximo de 4 décadas, pero sigue causando dolor

WASHINGTON (AP) — La inflación se desaceleró en abril después de siete meses de aumentos incesantes, una señal tentativa de que los aumentos de precios podrían alcanzar su punto máximo y ejercer presión financiera sobre los hogares estadounidenses.

Los precios al consumidor subieron un 8,3% el mes pasado respecto al año anterior, dijo el gobierno el miércoles.. Esto fue inferior al aumento interanual del 8,5% en marzo, que fue el más alto desde 1981. En términos mensuales, los precios subieron un 0,3% de marzo a abril, el menor aumento en ocho meses.

Aún así, el informe del miércoles contenía señales de advertencia de que la inflación podría arraigarse aún más. Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, los llamados precios subyacentes subieron el doble de marzo a abril que el mes anterior. Los aumentos fueron impulsados ​​por los altos precios de los boletos de avión, las habitaciones de hotel y los autos nuevos. Los costos de alquiler de apartamentos también continuaron aumentando.

Estos aumentos de precios “muestran claramente que aún queda un largo camino por recorrer antes de que la inflación vuelva a niveles más aceptables”, dijo Eric Winograd, economista estadounidense de Asset Manager AB.

Incluso si se modera, es probable que la inflación se mantenga alta hasta 2023, dicen los economistas, dejando a muchos estadounidenses cargados con aumentos de precios que han superado los aumentos salariales. Las familias de bajos ingresos y las familias negras e hispanas se ven particularmente afectadas, que se ven desproporcionadamente presionadas por alimentos, gasolina y alquileres más caros.

Hasta ahora, una caída en los precios de la gasolina en abril ha ayudado a frenar la inflación general. A nivel nacional, los precios promedio del galón de gasolina cayeron a $4,10 en abril, según AAA, luego de llegar a $4,32 en marzo. Pero desde entonces, los precios de la gasolina se han disparado a un récord de 4,40 dólares el galón.

Los precios de los comestibles siguen aumentando, en parte porque la invasión rusa de Ucrania ha aumentado el costo del trigo y otros cereales. Los precios de los alimentos aumentaron un 1% de marzo a abril y casi un 11% respecto al año anterior. Este aumento año tras año es el mayor desde 1980.

Las turbulencias en el exterior podrían acelerar la inflación en los próximos meses. Si la Unión Europea, por ejemplo, decide prohibir las importaciones de petróleo ruso, los precios mundiales del petróleo podrían subir. Al igual que los precios de la gasolina en los Estados Unidos. Y los bloqueos de COVID de China podrían agravar los problemas de la cadena de suministro.

En abril, las tarifas aéreas alcanzaron un récord del 18,6 %, el mayor aumento mensual desde que comenzaron los registros en 1963. Los precios de los hoteles subieron un 1,7 % de marzo a abril.

Southwest Airlines dijo el mes pasado que espera ingresos y ganancias mucho mayores este año, ya que los estadounidenses inundan los aeropuertos después de posponer los viajes durante dos años. La compañía dijo que su precio promedio aumentó un 32% en los primeros tres meses del año desde el mismo período del año pasado a $159.

Hay señales de que las cadenas de suministro están mejorando para ciertos productos. El informe del miércoles mostró que los precios de los electrodomésticos y la ropa cayeron un 0,8%, mientras que el costo de los autos usados ​​cayó un 0,4%, la tercera caída consecutiva. Los automóviles usados ​​y otros bienes estuvieron detrás de gran parte del aumento inicial de la inflación del año pasado, ya que los estadounidenses aumentaron el gasto después de que las vacunas se generalizaron.

La escalada de la inflación al consumidor ha obligado a muchos estadounidenses, especialmente aquellos con ingresos bajos o fijos, a reducir gastos como conducir y comprar alimentos. Entre ellos está Patty Blackmon, quien dijo que ha conducido menos eventos deportivos de sus nietos desde que la gasolina se disparó a $5.89 en Las Vegas, donde vive.

Para ahorrar dinero, Blackmon, de 68 años, tampoco ha ido a su peluquero durante 18 meses. Y está reconsiderando sus planes de manejar este verano para visitar a familiares en Arkansas.

Recientemente se sorprendió, dijo, al ver que medio galón de leche orgánica costaba $6.

“¡Santa vaca!” pensó. “¿Cómo le dan leche los padres a sus hijos? »

Blackmon ha reducido su consumo de carne y “un bistec está casi fuera de discusión”, dijo. En cambio, come más ensaladas y sopas enlatadas.

David Irby, de 57 años, de Halifax, Virginia, dijo que también estaba recortando alimentos y otros gastos. Un veterano que se jubiló por discapacidad en 2015 como oficial de policía, Irby dijo que cambió de carne de res a pollo, dejó de comprar tocino y no compra comida chatarra como su golosina favorita, Cheetos.

La mayor preocupación de Irby es reemplazar su camioneta Ford de 22 años, que no es confiable en viajes largos. Uno nuevo cuesta $ 50,000, mientras que una versión usada de cinco años cuesta alrededor de $ 40,000.

“No sé cómo la gente con ingresos fijos puede comprar un vehículo ahora”, dijo. “Me toma casi dos años ganar $40,000”.

Más allá de la presión financiera sobre los hogares, la inflación plantea un grave problema político para el presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso en la temporada de elecciones de mitad de mandato, y los republicanos dicen que los 1,9 billones de dólares de Biden en marzo pasado sobrecalentaron la economía. inundándolo con cheques de estímulo, beneficios de desempleo mejorados y pagos de créditos fiscales por hijos.

El martes, Biden buscó tomar la iniciativa y declaró que la inflación es “el problema número uno que enfrentan las familias hoy” y “mi máxima prioridad nacional”.

Las señales anteriores de que la inflación de EE. UU. podría alcanzar su punto máximo no duraron. Los aumentos de precios se desaceleraron en agosto y septiembre pasados, lo que sugiere en ese momento que una mayor inflación podría ser temporal, como habían sugerido muchos economistas y funcionarios de la Reserva Federal. Pero los precios volvieron a subir en octubre, lo que llevó al presidente de la Fed, Jerome Powell, a comenzar a cambiar la política hacia tasas más altas.

Las cifras del miércoles mantendrán a la Fed encaminada para implementar lo que podría convertirse en su racha más rápida de alzas en las tasas de interés. en 33 años, según los economistas. La semana pasada, la Fed elevó su tasa de política a corto plazo en medio punto, su mayor incremento en dos décadas. Y Powell señaló que vendrán más aumentos de tasas igual de pronunciados.

La Fed Powell está tratando de lograr la tarea notoriamente difícil y arriesgada de enfriar la economía lo suficiente como para frenar la inflación sin causar una recesión. Los economistas dicen que tal resultado es posible pero improbable con una inflación tan alta.

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La periodista de Associated Press Anne D’Innocenzio en Nueva York contribuyó a este despacho.

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