La NASA está desarrollando una ‘mochila lunar’ para apoyar la futura exploración lunar

La agencia espacial estadounidense NASA ha desarrollado un dispositivo portátil para guiar a los futuros exploradores a la luna.

El sistema está diseñado para mapear tierra y guía a los astronautas a través de territorios inexplorados y áreas oscuras de la luna.

El dispositivo se puede llevar como mochila. Se llama Kinematic Navigation and Mapping Backpack, o KNaCK. El sistema ha sido diseñado específicamente para proporcionar navegación asistencia en la luna, que no tiene los tipos de GPS sistemas que existen en la Tierra.

KNaCK está equipado con una tecnología llamada LiDAR para producir mapas 3D en tiempo real. LiDAR utiliza sensores y láseres de luz para mapear el entorno y medir distancias.

Los ingenieros de la NASA trabajaron con socios privados para desarrollar el sistema. Uno de los socios es Aeva Inc. de Mountain View, California. La compañía proporcionó sensores LiDAR y apoyo para el proyecto, dijo la NASA.

Los sensores que proporcionó a la NASA utilizan una tecnología conocida como FMCW, dijo Aeva en un comunicado de prensa. La NASA dice que la tecnología puede proporcionar “millones de puntos de medición por segundo” y crear un mapa de alta calidad del terreno de un área.

La empresa explicó que el sol no interfiere con la tecnología FMCW y puede funcionar en la oscuridad. Puede ayudar a los astronautas y vehículos lunares a explorar y mapear la superficie lunar de día y de noche.

James Reuther es el vicepresidente de tecnología de Aeva. Dijo que el sistema KNaCK será importante “para ayudar a los astronautas a realizar operaciones críticas Metas Programa Artemis de la NASA.

Artemis es el programa de la NASA para llevar a los humanos de regreso a la luna. Su objetivo es llevar astronautas estadounidenses a la Luna para 2025. Sería la primera vez que los humanos visitan la Luna desde el aterrizaje del Apolo 17 de la NASA en 1972.

Michael Zanetti dirige el proyecto KNaCK en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. Dijo que el dispositivo parecía una “versión dominada” de las tecnologías basadas en láser utilizadas en encuesta herramientas de ayuda a la conducción y al funcionamiento del vehículo.

Zanetti señaló que los astronautas pueden utilizar KNaCK para operaciones de navegación y cartografía científica. “También ayudará a mantener seguros a los astronautas y los vehículos móviles en un entorno sin GPS como la Luna”, dijo.

Zanetti agregó que el sistema puede proporcionar mapas en tiempo real para mostrar a los exploradores “cuán lejos han viajado y cuánto les queda por recorrer para llegar a su destino”. destino.”

La NASA también trabajó con Torch Technologies Inc., con sede en Alabama, para desarrollar un modelo funcional de mochila KNaCK. El dispositivo ha sido probado en varios entornos, incluso en un centro de investigación de la NASA en Kilbourne Hole, Nuevo México. El centro se utiliza para la investigación lunar ya que está cerca de un volcán. cráter que contiene un terreno similar a la luna.

La agencia espacial dice que el dispositivo puede convertirse en una parte importante de futuras actividades de exploración en la luna. Esto podría ser especialmente cierto para las visitas de astronautas al polo sur de la luna. La NASA quiere enviar exploradores a esta área. Sin embargo, recibe poca luz solar y sería difícil de navegar para los astronautas.

El equipo de desarrollo dice que trabajarán para reducir el tamaño de KNaCK a continuación. El modelo de mochila actual pesa alrededor de 18 kilogramos. El objetivo es producir un dispositivo del tamaño de una lata de refresco para facilitar su transporte.

Los ingenieros también están trabajando para encontrar formas de proteger la electrónica sensible del dispositivo de los efectos de la microgravedad y la radiación que existe en el espacio.

Soy Brian Lynn.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de la NASA y Aeva Inc.

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palabras en esta historia

tierra – nanómetro un tipo particular de terreno

mochila -no. una bolsa para llevar cosas que tiene dos correas y se lleva en la espalda

navegar – v. encontrar la dirección correcta para viajar usando mapas u otro equipo

GPS (sistema de posicionamiento global) – nanómetro un sistema de radio que usa señales de satélites para decirle dónde está y darle indicaciones para llegar a otros lugares

meta Nuevo Méjico algo que estás tratando de lograr

encuesta – v. examinar un área de terreno tomando medidas y registrando detalles

destino – nanómetro donde alguien o algo va

cráter – nanómetro un gran agujero en el suelo creado por la fuerza de un objeto

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