La NASA publica una impresionante foto del Hubble de dos galaxias atrapadas en un baile

Aunque el James Webb está en su lugar y listo para comenzar las observaciones este verano, el Hubble sigue siendo fuerte. El telescopio espacial de casi 30 años recientemente capturó dos galaxias atrapadas en un baile. La NASA compartió la imagen esta semana y los entusiastas del espacio querrán verla por sí mismos.

Hubble capturó dos galaxias encerradas en un baile

Dos galaxias encerradas en un baile
Las galaxias NGC 3227 y NGC 3226 están enfrascadas en una danza galáctica. Fuente de la imagen: NASA, ESA y H. Ford (Universidad Johns Hopkins)

Las dos galaxias que se muestran en la imagen de arriba en NGC 3227 y NGC 3226. El par se conoce más colectivamente como Arp 94 y se encuentran aproximadamente a 50-60 millones de años luz de la Tierra. Aunque no se puede ver muy bien en la imagen, hay débiles corrientes de marea de gas y polvo que encierran a las dos galaxias en un baile entre sí.

Es una imagen espectacular y solo otro recordatorio de cuántas formaciones únicas de galaxias existen. La NASA dice que Hubble capturó las imágenes como parte de un estudio para medir las masas de los agujeros negros. La idea era medir la masa de los agujeros negros en las galaxias observando la dinámica de los gases en el centro.

Puede ver Galaxy NGC 3227 a la izquierda. Es una galaxia espiral masiva conocida como la Galaxia Seyfert. Al igual que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, contiene un agujero negro supermasivo en su centro. A la derecha está NGC 3226, una galaxia elíptica que, según la NASA, canibalizó previamente una tercera galaxia en la región.

A pesar de que estas dos galaxias están enfrascadas en un baile, también hay interés en la formación de estrellas en NGC 3226.

La confusa ciencia de cómo se hacen las estrellas

imagen del hubble
El cúmulo estelar NGC 1805 fue fotografiado por el telescopio espacial Hubble. Fuente de la imagen: ESA/Hubble y NASA, J. Kalirai

Basado en todo lo que sabemos; La NASA dice que NGC 3226 debería formar nuevas estrellas. Esto se debe a que toda la energía y los desechos de la galaxia anterior se alimentan directamente de ella. Pero, según un estudio de 2014, ese no parece ser el caso aquí.

Aunque las dos galaxias están atrapadas en un baile y NGC 3226 se alimenta constantemente de esta vieja energía, su tasa de formación estelar es muy baja. En cambio, parece que el material que cae en NGC 3226 está chocando con otros gases galácticos. Como tal, la NASA dice que apaga la formación de nuevas estrellas en lugar de alimentarlas.

Es un descubrimiento interesante que solo plantea más preguntas sobre cómo las galaxias forman nuevas estrellas. La NASA cree que NGC 3226 está actualmente en transición de una galaxia más joven y activa conocida como la galaxia “azul” a una galaxia “roja” más antigua.

La NASA planea continuar estudiando esta “danza galáctica” para obtener más pistas sobre la transición de las galaxias más jóvenes a las más viejas. Y la gente del Centro de Ciencias Herschel de la NASA cree que algún día podría comenzar a formar estrellas nuevamente.

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