La respuesta del gobernador de Texas, Greg Abbott, al tiroteo en una escuela bajo revisión

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Un día después de que un tirador en una escuela primaria matara a 21 personas en un pequeño pueblo de Texas esta semana, el gobernador Greg Abbott compareció ante una nación afligida para explicar cómo sucedió, brindando un relato autorizado del héroe de las fuerzas del orden público que enfrenta el mal y evita más pérdidas de vidas con acción rapida.

Pero gran parte de esta historia no era cierta.

Abbott estuvo de regreso en Uvalde, Texas el viernes para reconocer que partes clave de lo que le dijo al país habían sido refutadas por la investigación criminal en curso, y para culpar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley por los errores que le habían informado el miércoles.

“Estuve en este mismo escenario hace dos días y estaba contando información pública que me dijeron”, dijo el republicano, alzando la voz con enojo por momentos. “Como todos han aprendido, la información que me dieron resultó ser parcialmente inexacta. Y estoy absolutamente furioso por eso.

La aparición dramática se produjo cuando la angustia crecía entre las familias en duelo por la respuesta de las fuerzas del orden. También se produjo cuando Abbott, el mensajero más visible en los días posteriores a la masacre, enfrenta crecientes críticas de que se movió demasiado rápido para amplificar una narrativa falsa de aplicación de la ley que coincide con sus propias creencias políticas.

Las autoridades federales han quedado “estupefactas por las comunicaciones de aficionados de Texas”, dijo un oficial de la ley federal que, junto con otros, habló bajo condición de anonimato para abordar temas delicados relacionados con el tiroteo.

Los demócratas del estado han comenzado a pedir al FBI que desempeñe un papel más importante en la investigación de los hechos, al tiempo que plantean dudas sobre la decisión de Abbott de transmitir información no verificada. Abbott lidera las encuestas para la reelección este año y cada vez más se lo ve como un posible candidato para la nominación presidencial republicana de 2024.

“Si yo fuera el gobernador, cuando hay algo tan terrible que afecta a tantas vidas, me gustaría asegurarme de que mi información sea sólida como una roca”, dijo el representante estatal Richard Raymon, presidente demócrata del comité que supervisa el Departamento Militar de Texas. que trabaja en estrecha colaboración con el Departamento de Seguridad Pública. “No se puede perder este”.

Abbott tiene una amplia experiencia en este tipo de situaciones. Desde su elección como gobernador en 2014, el gobernador ha supervisado la respuesta del estado a tiroteos masivos que en conjunto han matado a más de 90 personas, incluidos ataques a una iglesia en Sutherland Springs, una escuela secundaria en Santa Fe, un Walmart en El Paso y tiroteos en las calles de Odessa, Midland y Dallas.

Abbott apoyó una mayor capacitación y financiación para la seguridad escolar en respuesta, pero se resistió a los esfuerzos para imponer mayores restricciones sobre la propiedad y el uso de armas. En cambio, presionó para relajar las regulaciones de armas, firmando una ley de 2015 que permite armas de fuego ocultas en los campus universitarios y una ley de 2021 que permite a los tejanos portar un arma de fuego oculta sin licencia o entrenamiento.

El año pasado firmó otras leyes que permiten a los dueños de armas guardarlas en habitaciones de hotel, poseer silenciadores y portar armas fuera de una funda, hombro o cinturón. También prohibió al gobierno reducir la venta de armas durante desastres y emergencias.

Desde el tiroteo del martes, no ha mostrado indicios de que esté reconsiderando alguna de esas posiciones.

“Seamos claros en una cosa”, dijo el viernes. “Ninguna de las leyes que firmé durante la última sesión tenía conexión alguna con este delito”.

Abbott estaba en Abilene el martes por la tarde, brindando actualizaciones sobre los incendios forestales que arrasaban parte del este de su estado, cuando se le preguntó por primera vez sobre los informes de una escuela que estaba incendiando a las cuatro en punto sur en Uvalde.

Los legisladores que lo acompañaron en una conferencia de prensa solo habían visto breves fragmentos en sus teléfonos: caos en una escuela primaria, más de una docena de niños asesinados. Pero el gobernador habló con confianza sobre lo que acababa de suceder, identificó al tirador y lo declaró muerto.

Abbott parecía abrumado después de sus comentarios en Abilene, recordó el senador estatal Charles Perry, otro republicano que lo acompañó en su conferencia de prensa. Al final de la conferencia de prensa, Perry le preguntó: “¿Estás aguantando?”.

“Día duro”, fue su respuesta, recordó el legislador estatal.

Pero el día del gobernador estaba lejos de terminar. Antes de regresar a Austin, se detuvo en un evento de recaudación de fondos en el condado de Walker, al norte de Houston, una medida que, según dicen, los exasesores y agentes republicanos los desconcertó. L’un d’eux a déclaré qu’il craignait qu’une collecte de fonds ne soit la raison pour laquelle le gouverneur ne s’était pas rendu directement à Uvalde mardi soir, mais avait été “choqué” d’apprendre qu’il tenia razón.

El organizador de la recaudación de fondos, Jeff Bradley, confirmó en un mensaje de texto que había recibido al gobernador, quien estuvo allí “durante muy poco tiempo debido a la crisis en Uvalde”, y dijo que no sabía cuánto recaudó el evento entre los asistentes.

Un portavoz de la campaña de Abbott dijo que se habían pospuesto más actividades políticas, y el gobernador, respondiendo a una pregunta sobre la recaudación de fondos, dijo a los periodistas que “se detuvo y le hizo saber a la gente que no podía quedarme, que tenía que irme y que los quería”. a”. averigüe qué sucedió y regrese a Austin para que pueda continuar trabajando con la policía de Texas.

Abbott también habló el martes por la noche con el presidente Biden, quien ofreció “toda la ayuda”, según la Casa Blanca.

El miércoles viajó a Uvalde, donde compareció con la policía y otros altos funcionarios estatales, así como con legisladores federales y estatales, para brindar detalles sobre el desarrollo del tiroteo. La conferencia de prensa fue noticia principalmente porque fue interrumpida por Beto O’Rourke, el demócrata y excongresista de Texas que se postula contra Abbott para gobernador.

La misión de Abbott no era debatir, dijo, sino disipar los conceptos erróneos sobre el tiroteo. “Permítanme contarles algo de la mejor información que tenemos en este momento”, dijo, y señaló que la investigación aún estaba en curso.

Puso especial énfasis en el heroísmo de la policía.

“Tan horrible como sucedió, podría haber sido peor”, dijo Abbott. “La razón por la que no fue peor es porque los agentes del orden hicieron lo que hacen. Mostraron un coraje increíble mientras corrían hacia los disparos con el único propósito de tratar de salvar vidas”.

Es importante destacar que dijo que los oficiales de la escuela “se acercaron al tirador y se enfrentaron al tirador”. Esta cuenta se hizo eco de las declaraciones de las autoridades estatales, algunas de las cuales dijeron que los oficiales intercambiaron disparos con el tirador.

Pero el jueves, los funcionarios estatales dejaron en claro que los oficiales no atacaron al tirador fuera de la escuela y que ningún oficial de policía del distrito escolar estaba en el campus en ese momento. Abbott ha mantenido un perfil bajo, compitiendo con asistencias en Austin. En Twitter, el imágenes compartidas de una sesión informativa con organismos estatales y se comprometió a “poner a disposición todos los recursos del Estado para asistir a las familias de las víctimas, los docentes y la comunidad de Uvalde en su labor de sanación”.

Y el viernes, Steven McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública, volvió sobre los relatos iniciales al reconocer que un comandante de incidentes local había tomado la “decisión equivocada” al impedir que los oficiales entraran al salón de clases con el tirador, creyendo que él había pasado de ser un “tirador activo” a un “sujeto atrincherado”.

Durante casi 50 minutos, los niños adentro llamaron al 911 para suplicar la ayuda del tirador activo, mientras los oficiales esperaban afuera de dos salones de clase, reconoció McCraw por primera vez el viernes.

Un portavoz de Abbott no respondió a una solicitud de comentarios sobre dónde recibe su información y cómo la verifica.

Abbott canceló una aparición programada para el viernes en una reunión de la Asociación Nacional del Rifle en Houston a favor de comentarios pregrabados en los que descartó la idea de que más regulaciones sobre armas habrían evitado la atrocidad.

“Hay miles de leyes vigentes en todo el país que restringen la posesión o el uso de armas de fuego, leyes que no han logrado evitar que los locos cometan actos malvados contra personas inocentes en comunidades pacíficas”, dijo al grupo de derechos de armas.

Más tarde, en Uvalde, se negó a convocar de inmediato una sesión legislativa especial para desarrollar soluciones que acabarían con la violencia armada, al tiempo que dijo que quería una revisión exhaustiva de la ley estatal, especialmente la seguridad escolar y la atención médica.

Déjame aclarar una cosa. El statu quo es inaceptable”, dijo. “Este crimen es inaceptable”.

El representante Joaquín Castro (D-Tex.) dijo que las declaraciones inconsistentes de los jefes de estado y las fuerzas del orden han “sacudido la confianza de los tejanos en el gobierno estatal y en el gobernador”.

El congresista también acusó a Abbott de hacer que el estado fuera menos seguro a medida que se acumulaban los tiroteos masivos. “Hizo que el estado fuera más peligroso al facilitar que las personas peligrosas obtuvieran un arma”, dijo Castro.

El viernes, los llamados a una respuesta legislativa se volvieron bipartidistas, con el senador estatal republicano Kel Seliger instando a abad por “llamarnos a sesiones especiales hasta que hagamos ALGO”.

Ex asesores dijeron que la ventana de compromiso en Austin se ha reducido, especialmente antes de las elecciones de noviembre. Y dijeron que llamar a los legisladores de regreso a Austin, solo para que las conversaciones resultaran inútiles, podría ser perjudicial para Abbott.

Wayne Hamilton, quien dirigió la campaña de Abbott en 2014, dijo que espera que el gobernador, que usa una silla de ruedas desde un accidente en la década de 1980, se tome su tiempo para responder a los pedidos de una nueva legislación.

“Como alguien que ha pasado por una tragedia personal, está muy en sintonía y enfocado en estar con personas que están sufriendo, y eso es lo que lo verás hacer en el futuro cercano”, dijo Hamilton. “No lo vas a hacer hablar de cosas políticas y cosas políticas”.

Después de los tiroteos de Santa Fe en 2018, le pidió a la legislatura que explorara una nueva ley de bandera roja que “identificaría a quienes tienen la intención de usar armas de fuego” y permitiría que el estado les quitara las armas de su posesión. Pero la propuesta enfrentó una reacción violenta, incluso del Partido Republicano del estado, que se pronunció en contra de la idea en su plataforma ese año.

La propuesta nunca se convirtió en ley.

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