Las muertes por sobredosis siguen aumentando, siendo los principales culpables el fentanilo y la metanfetamina

WASHINGTON — Las muertes por sobredosis de drogas continuaron aumentando a niveles récord en 2021, acercándose a 108,000, según nuevos datos preliminares publicados el miércoles por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El aumento de casi el 15% siguió a un aumento mucho más fuerte de casi el 30% en 2020, una crisis implacable que ha consumido a los funcionarios de políticas de drogas federales y estatales. La cantidad de muertes por sobredosis de drogas ha aumentado todos los años excepto en 2018 desde la década de 1970.

Una proporción cada vez mayor de muertes se debe a sobredosis de fentanilo, una clase de potentes opioides sintéticos que a menudo se mezclan con otras drogas, y metanfetamina, un estimulante sintético. Los funcionarios estatales de salud, que se enfrentan a la afluencia de los dos medicamentos, dijeron que muchas muertes parecían ser el resultado de la combinación de los dos.

Las sobredosis de drogas, que han superado durante mucho tiempo el pico nacional de muertes por SIDA, accidentes automovilísticos y armas de fuego, mataron a aproximadamente una cuarta parte de la cantidad de estadounidenses el año pasado a causa del covid-19.

Las muertes relacionadas con los opioides sintéticos, en su mayoría fentanilo, aumentaron de 58 000 a 71 000, mientras que las asociadas con estimulantes como la metanfetamina, que se han vuelto más baratas y más mortales en los últimos años, aumentaron de 25 000 a 33 000. Debido a que el fentanilo es un polvo blanco, puede combinarse fácilmente con otras drogas, incluidos opioides como la heroína y estimulantes como la metanfetamina y la cocaína, y se pueden estampar en píldoras falsificadas para medicamentos contra la ansiedad como Xanax. Tales mezclas pueden resultar mortales si los adictos no saben que están consumiendo fentanilo o no están seguros de la dosis.

Las muertes por ambas clases de drogas han aumentado en los últimos años.

Pero cada vez hay más pruebas de que mezclar estimulantes y opioides, en combinaciones llamadas “speedballs” y “goofballs”, también se está volviendo más común. Dan Ciccarone, profesor de medicina familiar y comunitaria en la Universidad de California en San Francisco que estudia los mercados de drogas, acaba de comenzar un estudio de varios años sobre la combinación de opioides y metanfetamina.

“Hay una epidemia de tejidos sintéticos entretejidos como nunca antes habíamos visto”, dijo. “Nunca habíamos visto un opioide fuerte como el fentanilo mezclado con una metanfetamina tan fuerte”.

Las cifras publicadas el miércoles se consideran provisionales y podrían cambiar a medida que el gobierno revise más muertes. Pero agregaron más definición a una crisis que se intensificó bruscamente durante la pandemia.

En las últimas semanas, la Casa Blanca anunció la primera estrategia nacional de control de drogas del presidente Biden y el plan para combatir el uso de metanfetamina, presentado la semana pasada por su zar antidrogas, el Dr. Rahul Gupta, el primer médico que supervisó la Oficina Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca. Política. Las muertes por sobredosis de metanfetamina casi se triplicaron entre 2015 y 2019 entre personas de 18 a 64 años, según los Institutos Nacionales de Salud.

Biden es el primer presidente en adoptar la reducción de daños, un enfoque que ha sido criticado por algunos por empoderar a los adictos, pero aclamado por expertos en adicciones como una forma de mantener a los adictos con vida mientras les da acceso a tratamiento y apoyo.

En lugar de presionar por la abstinencia, el enfoque tiene como objetivo reducir el riesgo de morir o contraer enfermedades infecciosas al ofrecer equipos estériles, a través de intercambios de agujas, por ejemplo, o herramientas para verificar la presencia de fentanilo en las drogas. Las tiras que pueden detectar fentanilo se han convertido en recursos cada vez más valiosos para los funcionarios de salud locales, y algunos estados se han movido recientemente para despenalizarlas, aunque otros se resisten.

Las causas del continuo aumento de las sobredosis son complejas y difíciles de desentrañar, dicen los expertos. Pero los funcionarios estatales de salud y algunos expertos en adicciones han dicho que el aumento de las sobredosis, que comenzó antes de la pandemia, no puede atribuirse únicamente a la interrupción que la acompañó, ni a un gran aumento en el número de estadounidenses que consumen drogas.

El aislamiento social y la dislocación económica, que se generalizaron durante la pandemia, tienden a provocar recaídas en el consumo de drogas y pueden haber contribuido al aumento de las sobredosis. Los cierres a principios de 2020 también provocaron que algunos proveedores de tratamiento de adicciones cerraran sus puertas temporalmente. Pero la pandemia por sí sola no explica la tendencia reciente.

Los cambios de política realizados durante la pandemia pueden haber ayudado a prevenir más muertes. Regina LaBelle, experta en políticas de abuso de sustancias en la Universidad de Georgetown, dijo que las primeras investigaciones habían demostrado que relajar las reglas que permitían el tratamiento con metadona en el hogar había sido beneficiosa, junto con un aumento en el tratamiento de telemedicina.

“La diferencia en lo que estamos viendo ahora no es cuántas personas están usando”, dijo la Dra. Anne Zink, funcionaria de salud de Alaska, quien ha visto el mayor aumento en el porcentaje de muertes por sobredosis de todos los estados del país, según a los datos publicados el miércoles.

En cambio, dijo, el suministro de fentanilo se había disparado, en envíos difíciles de rastrear, penetrando incluso en las partes más aisladas del estado. De las 140 muertes por sobredosis de fentanilo que registró el estado en 2021, más del 60 % también involucró metanfetamina y casi el 30 % heroína.

El fentanilo, que se fabrica en un laboratorio, puede ser más barato y más fácil de producir y distribuir que la heroína, lo que aumenta su atractivo para los traficantes y traficantes. Pero debido a que es fuerte y se vende en diferentes formulaciones, pequeñas diferencias en la cantidad pueden marcar la diferencia entre la dosis habitual de un consumidor de drogas y una que resulte fatal. Es particularmente peligroso cuando lo usan sin saberlo los drogadictos que no suelen usar opioides. La propagación del fentanilo en una parte cada vez mayor del suministro de drogas de la nación ha seguido trastornando incluso a los estados con fuertes servicios de tratamiento de drogas.

A menudo sintetizado en México a partir de precursores químicos fabricados en China, el fentanilo ha penetrado durante mucho tiempo en los mercados de heroína del noreste y el medio oeste. Pero los datos recientes muestran que también ha establecido una fuerte presencia en el sur y el oeste.

“La economía del fentanilo simplemente expulsó del mercado a otros medicamentos”, dijo el Dr. Joshua Sharfstein, decano asociado de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. “Es tan barato comprar fentanilo y dar la vuelta y ponerlo en cualquier cosa”.

Un estudio reciente de píldoras ilícitas incautadas por las autoridades antidrogas encontró que una parte sustancial de lo que se comercializa como OxyContin, Xanax o el medicamento para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad Adderall ahora contiene fentanilo. La difusión de estas píldoras falsificadas puede explicar un gran aumento reciente en las muertes por sobredosis entre los adolescentes, que tienen menos probabilidades de inyectarse drogas que las personas mayores.

Pat Allen, directora de la Autoridad de Salud de Oregón, dijo que, como sucedió en otros estados con un aumento en las muertes por sobredosis, la diferencia clara en 2021 había sido la ubicuidad del fentanilo. Se considera que los niños de hasta 12 años corren un alto riesgo de recibir píldoras falsificadas que contienen fentanilo, y los estudiantes de secundaria toman una sobredosis de ellas, pensando que son analgésicos opiáceos o ansiolíticos. El estado estaba trabajando para enviar kits de herramientas de naloxona a las escuelas, similar a un programa que usó en los restaurantes de comida rápida, donde las personas sufrían una sobredosis en los baños.

Allen dijo que había visto un fenómeno alarmante entre quienes tomaron una sobredosis: perciben que el riesgo de fentanilo es bajo, aunque el riesgo real es “seriamente mayor”.

“Tenemos un problema de adicción en Oregón que conocemos desde hace mucho tiempo”, dijo. “Toma este problema de adicción existente y lo hace mucho más peligroso”.

En 2021, las sobredosis fueron una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, similar a la cantidad de personas que murieron a causa de la diabetes y la enfermedad de Alzheimer, y aproximadamente una cuarta parte de la cantidad de personas que murieron a causa del covid-19, la tercera causa principal causa de muerte, según los CDC

En Vermont, el 93 % de las muertes relacionadas con los opioides en 2021 estuvieron relacionadas con el fentanilo, según Kelly Dougherty, comisionada adjunta de salud del estado.

“Al comienzo de la pandemia, atribuimos el aumento a la interrupción de la vida”, dijo. Pero ahora, agregó, una explicación diferente parece clara: “Lo que realmente es el principal impulsor es la presencia de fentanilo en el suministro de drogas”.

Dijo que el famoso modelo estatal de tratamiento de drogas de “centro y radio” y su uso agresivo de los programas de tratamiento de drogas no fueron suficientes para hacer frente a la facilidad y velocidad con la que las personas sufren una sobredosis de fentanilo.

“Se puede tener el sistema de tratamiento más sólido”, dijo, “y no todos van a depender de él cuando deberían, o antes de que terminen con una sobredosis”.

Y el fentanilo aparece en pastillas falsificadas, dijo Dougherty, incluso en OxyContin.

Ella dijo que los funcionarios de Vermont recogieron nuevos mensajes públicos sobre el fentanilo.

“Imagínese que está en todas partes”, dijo.

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