Liberal Los Ángeles podría dar un giro a la derecha en la carrera por la alcaldía

LOS ÁNGELES (AP) — Muchos votantes en Los Ángeles, fuertemente demócrata, están furiosos por el aumento de la delincuencia y la falta de vivienda, lo que podría llevar a la ciudad a girar hacia la derecha política por primera vez en décadas.

Uno de los principales candidatos a la alcaldía es Rick Caruso, un republicano multimillonario favorable a los negocios convertido en demócrata que forma parte de la junta directiva de la Fundación Presidencial Ronald Reagan y promete aumentar el gasto policial, no financiarlo.

En cualquier otro momento, el desarrollador de centros turísticos y centros comerciales de lujo parecería una opción poco probable para liderar potencialmente la segunda ciudad más poblada del país, donde el socialista demócrata Bernie Sanders fue el claro ganador de las primarias presidenciales demócratas de 2020. Un ayuntamiento progresista tiene adoptó las llamadas protecciones de ciudades santuario para las personas que ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos y las políticas climáticas del “Green New Deal”.

Pero estos son tiempos difíciles en Los Ángeles, con más de 40,000 personas viviendo en campamentos para personas sin hogar llenos de basura y vehículos recreativos oxidados, angustia por robos a mano armada y allanamientos de morada mientras la inflación y los impuestos están consumiendo billeteras: gasolina en un área construida sobre viajes por carretera. ha gastado $6 por galón. Los alquileres y los precios de la vivienda se han disparado.

Caruso está gastando millones de su fortuna estimada en 4.300 millones de dólares para financiar una exhibición aparentemente ininterrumpida de anuncios en televisión y en línea para aprovechar la angustia de los votantes. La pregunta es si suficientes personas aceptarán sus planes de agregar 1.500 policías y prometer sacar a las personas sin hogar de las calles, sin encogerse ante su enorme riqueza.

Doce nombres están en la boleta electoral para las elecciones primarias que terminan el 7 de junio, aunque varios candidatos se han retirado y la contienda se perfila como una pelea entre Caruso y la representante demócrata estadounidense Karen Bass, quien estaba en la boleta electoral. La lista de candidatos de Biden. para el vicepresidente.

Si ningún candidato obtiene el 50%, lo que es probable con una boleta electoral llena de gente, los dos primeros avanzan a una segunda vuelta en noviembre. Bass podría convertirse en la primera mujer en ocupar el cargo y la segunda persona negra.

Bass y Caruso no son muy conocidos en un pueblo que puede ser notoriamente indiferente a la política local.

“Parte de ello será lo que la gente piense de ellos a medida que los conozcan mejor. No sabemos la respuesta a eso”, dijo el veterano consultor demócrata Bill Carrick, quien cree que los votantes están buscando soluciones para la falta de vivienda y el crimen, sin obsesionados con sus afiliaciones políticas pasadas. El concurso es técnicamente no partidista.

Bass, de 68 años, es uno de los favoritos del ala progresista del partido, mientras que Caruso, de 63 años, cambia de forma política y se llama a sí mismo un “demócrata centrista, a favor del empleo y de la seguridad pública”.

Según los registros del gobierno, fue republicano durante más de dos décadas antes de convertirse en independiente en 2011. Caruso volvió a ser republicano en 2016, un año en el que se desempeñó como copresidente de la campaña de California para la candidatura presidencial del republicano John Kasich, luego independiente. otra vez. en 2019. Se convirtió en demócrata poco antes de ingresar a la carrera por la alcaldía en febrero.

Ha donado a candidatos de ambos partidos, lo que ha generado críticas de los demócratas que señalan su apoyo financiero al líder republicano del Senado, Mitch McConnell, entre otros. Y ha sido atacado regularmente por un estilo de vida opulento, que incluye poseer un yate de 9 habitaciones.

La carrera por la alcaldía es una de las muchas contiendas competitivas en las primarias del estado donde las lealtades políticas se ponen a prueba con preguntas sobre el liderazgo del Partido Demócrata dominante de California, que ocupa todos los cargos estatales y domina los márgenes de la legislatura y la delegación del Congreso.

Los votantes de San Francisco están considerando destituir a la fiscal de distrito Chesa Boudin, una demócrata que, según los críticos, no ha procesado a los infractores reincidentes, mientras que el fiscal general demócrata del estado, Rob Bonta, se enfrenta a varios opositores que afirman que favorece la reforma de la justicia penal sobre las víctimas del delito, argumenta.

Una pregunta inminente en Los Ángeles es quién se presentará. Alrededor del 80% de los votantes no votaron cuando el alcalde titular Eric Garcetti ganó la reelección en 2017.

Hay una profunda consternación con el gobierno en Los Ángeles. Un gran desafío para Caruso, Bass y otros rivales, incluido el concejal Kevin de León, exlíder demócrata en el Senado estatal, será convencer a los votantes de que el cambio es posible.

Un ejemplo concreto: el dueño de una gasolinera, Wignesh Kandavel. Él dice que sus quejas quedaron sin respuesta durante años sobre personas sin hogar que establecieron campamentos alrededor de un paso elevado de la autopista a solo unos pasos de las bombas y el mercado cercanos.

Las tiendas de campaña desplomadas y la basura se limpian de vez en cuando para que las personas sin hogar regresen nuevamente. Él dice que el consumo de drogas es rampante, los hurtos en las tiendas son un problema constante y mendigar en la autopista es una rutina diaria.

El inmigrante nigeriano y republicano empadronado que llegó a Estados Unidos en busca de una vida mejor ha perdido interés en las elecciones y no ve creíble a ningún candidato.

“Todo el sistema se ha ido”, dijo Kandavel.

El ascenso de Caruso en la contienda -las encuestas lo muestran estrechamente ligado a Bass- ha alarmado a los demócratas de larga data que lo atacan como un impostor que intenta comprar el puesto. Su campaña ha recaudado alrededor de $ 30 millones, la mayor parte de los cuales es su dinero.

Existe la competencia esperada en el patrocinio de celebridades: Earvin “Magic” Johnson respalda a Bass, mientras que Caruso tiene a Snoop Dogg y Gwyneth Paltrow detrás de él. Ya la rivalidad va tomando un mal giro, sobre todo en los anuncios de los grupos que apoyan a los candidatos.

Los anuncios de Bass recuerdan su trabajo como asistente médico durante la epidemia de crack y su paso por el Congreso y la Asamblea Legislativa. Pero el sindicato de policías que respaldó a Caruso está publicando anuncios que intentan vincular a Bass con un caso de corrupción federal que involucra a su viejo amigo, el concejal suspendido Mark Ridley-Thomas. Ella llama mentiras a los anuncios.

El anuncio de Caruso promociona a sus abuelos inmigrantes, sus esfuerzos filantrópicos y su promesa de trabajar por $1 al año. Pero los anuncios publicados por un grupo independiente que apoya a Bass y financiado por los sindicatos y el exjefe de Disney Studios, Jeffrey Katzenberg, pintan a Caruso como una versión de Los Ángeles del expresidente Donald Trump que intenta encubrir un historial “extremo”.

El defensor público jubilado Paul Enright dijo que estaba indeciso en la contienda por la alcaldía pero que estaba desanimado por la juerga de gastos de Caruso, que suma más que los otros candidatos combinados. Demócrata a favor de la financiación de campañas públicas, se inclina por Bass o de Leon.

Es un “ejemplo clásico de cómo habla el dinero”, dijo Enright.

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