Los astrónomos ven un gran auge cuando el campo magnético de un agujero negro cambia repentinamente

A doscientos treinta y seis millones de años luz de distancia, y por lo tanto hace 236 millones de años, una luz extraña e intensa brotó de un objeto astronómico distante. El estruendo intergaláctico se detectó aquí en la Tierra, donde los astrónomos descubrieron rápidamente que la llamarada provenía de un agujero negro supermasivo. Una inversión espontánea de los polos magnéticos del agujero negro podría ser la causa, según la última hipótesis, pero el debate está lejos de resolverse.

Llamada simplemente 1ES 1927+654, la galaxia que causa revuelo está orbitando un agujero negro supermasivo millones o miles de millones de veces más masivo que nuestro sol. Esto es cierto para la mayoría de las galaxias grandes, incluida la nuestra, la Vía Láctea, que tiene su propio agujero negro supermasivo en el centro y alrededor del cual giran los sistemas solares de la galaxia. Los agujeros negros tienen masas alucinantes que distorsionan el espacio y el tiempo a su alrededor. La luz en sí misma no puede escapar de la intensa atracción gravitacional más allá de un punto de no retorno llamado horizonte de eventos, lo que hace que la observación directa sea esencialmente imposible. Lo que los astrónomos pueden “observar” son las emisiones de varias formas de radiación, incluida la luz visible de los discos de acreción circundantes de los agujeros negros, así como las ondas gravitacionales que podrían emitir.

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Una bola de partículas de gas sobrecalentado, conocida como corona, ha sido identificada como la fuente de la violenta erupción de luz ultravioleta y visible. Ubicada en el disco de acreción del agujero negro, la variedad de materia normal que orbita rápidamente los agujeros negros en el lado seguro del horizonte de eventos, la corona emitiría partículas de rayos X de mayor energía en circunstancias normales. A medida que el raro evento se desarrolló entre 2017 y 2021, los rayos X del agujero negro desaparecieron por completo, mientras que las emisiones de luz visible y ultravioleta alcanzaron niveles astronómicamente más altos de lo normal.

Se cree que una inversión de los campos magnéticos, en la que el polo norte se convierte en el polo sur y viceversa, es relativamente común en el universo. Los campos magnéticos de la Tierra se invierten aproximadamente cada millón de años, aunque estos eventos son completamente impredecibles.

“Se han observado cambios rápidos en la luz visible y ultravioleta en unas pocas docenas de galaxias similares a esta”, dijo el Dr. Sibasish Laha en un comunicado de prensa de la NASA. “Pero este evento marca la primera vez que vemos que los rayos X se desvanecen por completo mientras otras longitudes de onda se iluminan”.

Comprender por qué ha sido un punto de discusión desde entonces. Un investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Laha, y un equipo internacional de expertos ofrecen una posible explicación. Vincularon los cambios inusuales del disco de acreción a una inversión magnética en un artículo recientemente aceptado en The Astrophysical Journal. Otro autor del estudio, el Dr. Mitchell Begeleman, explicó el fundamento de su conclusión.

“Una inversión magnética, donde el polo norte se convierte en sur y viceversa, parece ajustarse mejor a las observaciones”, dijo Begelman en el comunicado de prensa. “El campo inicialmente se debilita en la periferia del disco de acreción, lo que provoca un mayor calentamiento y brillo en la luz visible y ultravioleta”.

Se cree que tal inversión de los campos magnéticos, en la que el polo norte se convierte en el polo sur y viceversa, es relativamente común en el universo. Los campos magnéticos de la Tierra se invierten aproximadamente cada millón de años, aunque estos eventos son completamente impredecibles.

En el cosmos en constante expansión, pocos cuerpos celestes escapan a nuestra comprensión tan completamente como los agujeros negros. Sabemos que los agujeros negros tienen momento angular, masa y carga, pero no está claro si se pueden discernir otras propiedades. El físico Stephen Hawking ha apostado durante décadas con un dúo de físicos sobre si los agujeros negros podrían o no filtrar más información sobre su funcionamiento interno. En d’autres termes, les détails de la façon dont le champ magnétique interne d’un trou noir pourrait basculer sont difficiles à comprendre en raison du manque de preuves physiques disponibles pour prédire comment un tel événement se déroulerait à l’intérieur d’un agujero negro. Sus propiedades a menudo confunden a los científicos, dando intriga a las representaciones en la cultura popular y los medios de comunicación.

Una alerta de All-Sky Automated Survey for Supernovae en marzo de 2018 condujo al descubrimiento de esta última rareza de agujero negro. La luz visible 100 veces más brillante de lo normal de la galaxia distante justificaba un examen más detenido. Los datos anteriores del sistema Last Warning de asteroides que impactan contra la Tierra, financiado por la NASA, mostraron que el cambio en el mar había comenzado a fines de 2017. Los satélites, que se formaron rápidamente en la galaxia, pronto revelaron el origen de la erupción en el centro de la galaxia.

La causa de la perturbación dio lugar a una miríada de conclusiones. Una hipótesis de trabajo sugirió que una estrella podría haberse acercado demasiado al agujero negro.


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“Una interpretación anterior de la llamarada sugirió que fue provocada por una estrella que pasó tan cerca del agujero negro que se desgarró, interrumpiendo el flujo de gas”, dijo la coautora, la Dra. Josefa Becerra González, y agregó que la duración del evento no no coincide con esta conclusión anterior.

Por muy descabellado que parezca, los científicos no solo escupen salvajemente. (De hecho, no sería la primera vez que una estrella pasa el punto de no retorno de un agujero negro). Sin embargo, aunque el artículo de 2019 al que se hace referencia es anterior al regreso a la homeostasis en la galaxia, los nuevos descubrimientos se han beneficiado de una gama más amplia de datos disponibles. datos. Los datos. El Observatorio Neil Gehrels Swift de la NASA y el satélite XMM-Newton de la ESA (Agencia Espacial Europea) proporcionaron datos extensos para respaldar un nuevo análisis de las frecuencias de rayos X y UV de la fuente de la perturbación, que apoyó la teoría del cambio del campo magnético.

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