Los científicos arrojan nueva luz sobre el papel de la órbita de la Tierra en el destino de las antiguas capas de hielo

capa de hielo

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

En un nuevo estudio publicado hoy en la revista La ciencial’équipe de l’Université de Cardiff a pu déterminer exactement comment l’inclinaison et l’oscillation de la Terre en orbite autour du Soleil ont influencé la fonte des calottes glaciaires dans l’hémisphère nord au cours des 2 derniers millions d’années alrededor de.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el ascenso y la caída de los casquetes polares masivos del hemisferio norte son el resultado de cambios en la geometría de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Dos aspectos de la geometría de la Tierra pueden influir en el derretimiento de los casquetes polares: la oblicuidad y la precesión.

La oblicuidad es el ángulo en el que la Tierra se inclina a medida que se mueve alrededor del Sol y es la razón por la cual tenemos diferentes estaciones.

La precesión es la forma en que la Tierra se tambalea a medida que gira, como una peonza ligeramente descentrada. El ángulo de esta oscilación significa que a veces el hemisferio norte está más cerca del Sol y otras veces el hemisferio sur está más cerca, lo que significa que aproximadamente cada 10.000 años un hemisferio tendrá veranos más calurosos que el otro, antes de volcarse.

Los científicos han determinado que durante los últimos millones de años, los efectos combinados de la oblicuidad y la precesión en el crecimiento y declive de las capas de hielo del hemisferio norte han resultado, a través de complejas interacciones dentro del sistema climático, en ciclos glaciales que duran unos 100.000 años.

Sin embargo, antes de hace 1 millón de años, en un período conocido como Pleistoceno temprano, la duración de los ciclos glaciales estaba controlada solo por la oblicuidad y estos ciclos glaciales duraban casi exactamente 41 000 años.

Durante décadas, los científicos se han preguntado por qué la precesión no desempeñó un papel más importante en la conducción de los ciclos de la Edad de Hielo durante este tiempo.

En su nuevo estudio, el equipo de la Universidad de Cardiff revela nueva evidencia que sugiere que la precesión desempeñó un papel en el Pleistoceno temprano.

Sus resultados muestran que los veranos más intensos, impulsados ​​por la precesión, siempre han provocado el derretimiento de las capas de hielo del hemisferio norte, pero antes de hace 1 millón de años estos eventos fueron menos devastadores y no provocaron el derretimiento completo de los casquetes polares.

El autor principal del estudio, el profesor Stephen Barker, de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Cardiff, dice que “las capas de hielo del Pleistoceno temprano en el hemisferio norte eran más pequeñas que sus contrapartes más recientes y estaban restringidas a latitudes más altas donde los efectos de la oblicuidad dominan sobre la precesión. Esto probablemente explica por qué nos tomó tanto tiempo encontrar evidencia de forzamiento precesional en el Pleistoceno temprano”.

“Estos resultados son la culminación de un gran esfuerzo, que involucró más de 12 años de arduo trabajo de laboratorio para procesar casi 10 000 muestras y el desarrollo de una gama de nuevos enfoques analíticos, poner fin a un problema de larga data en paleoclimatología y, en última instancia, contribuir a una mejor comprensión del sistema climático de la Tierra”.

“Mejorar nuestra comprensión de la dinámica del clima de la Tierra, incluso en el pasado distante, es crucial si esperamos predecir cambios durante el próximo siglo y más allá. Los cambios en curso pueden ser provocados por el hombre, pero no hay un solo sistema climático y nosotros hay que entenderlo”.


La órbita de la Tierra afecta la variabilidad climática milenaria


Más información:
Stephen Barker et al, Influencia persistente de la precesión en la variabilidad de la capa de hielo del norte desde principios del Pleistoceno, La ciencia (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abm4033. www.science.org/doi/10.1126/science.abm4033

Proporcionado por la Universidad de Cardiff

Cotizar: Los científicos arrojan nueva luz sobre el papel de la órbita de la Tierra en el destino de las antiguas capas de hielo (26 de mayo de 2022) Obtenido el 27 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-scientists-role-earth- orbit-sort.html

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